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Avec la ‘shrinkflation’ alimentaire, moins c’est plus de nos jours

La politique économique a reçu beaucoup de publicité ces derniers temps. La hausse de l’inflation reflète en partie la raison pour laquelle de nouveaux appels ont été lancés pour augmenter le salaire minimum ou établir des salaires décents.

Le terme « inflation » fait référence à la baisse du pouvoir d’achat au fil du temps. Théoriquement, un dollar dans notre portefeuille aujourd’hui deviendra moins précieux – dans ce qu’il peut acquérir – d’ici la semaine prochaine.

L’inflation peut être causée par l’intensification de la demande des consommateurs. En effet, après avoir émergé des fermetures pandémiques, certains consommateurs ont amassé des économies qu’ils sont prêts à dépenser alors qu’ils reprennent diverses activités, comme les voyages.

Pourtant, l’inflation est généralement surveillée en ce qui concerne les achats « de tous les jours » ou essentiels tels que la nourriture, les meubles, les vêtements et les transports. La hausse des prix de ces articles a un impact disproportionné sur les ménages à faible revenu qui consacrent une plus grande partie de leur budget aux produits de première nécessité.

La hausse des coûts est particulièrement évidente ces jours-ci lorsque vous arrivez à la caisse de l’épicerie ; les coûts plus élevés sont particulièrement notables dans le secteur alimentaire.

Sans aucun doute, notre taux d’inflation actuel est également le résultat de perturbations de la chaîne d’approvisionnement, impactées par la pandémie et les troubles géopolitiques, comme l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Des tensions croissantes sont apparentes dans la chaîne d’approvisionnement du secteur alimentaire. Loblaw, le plus grand détaillant alimentaire du Canada, était en conflit en mars et avril derniers avec PepsiCo – la société mère de Frito-Lay – au sujet du prix des croustilles et des collations connexes.

Frito-Lay a déclaré avoir ajusté ses prix en raison de la hausse des coûts des ingrédients, de l’emballage et du transport. Loblaw a rétorqué qu’elle cherchait à maintenir une valeur appropriée pour ses clients.

Néanmoins, Loblaw a récemment fait état d’une hausse des bénéfices – près de 40 % – au cours du premier trimestre de 2022, ce qui soulève des questions quant à savoir si l’entreprise profite inutilement de l’inflation.

Alors que les fournisseurs de produits alimentaires subissent des pressions pour minimiser les hausses de prix malgré l’escalade des coûts de production, les consommateurs peuvent s’attendre à une diminution des emballages.

Une conséquence courante de ces forces du marché est un phénomène connu sous le nom de “shrinkflation”. Au lieu de modifier le prix affiché, les produits peuvent être réduits en utilisant moins de certains ingrédients ou en réduisant la taille de l’emballage.

Les garnitures de votre commande de pizza vous paraissent-elles moins généreuses de nos jours ? Remarquez-vous que certains de vos aliments que vous achetez régulièrement commencent à paraître plus petits ?

Burger King sert désormais huit pépites de poulet dans son offre de repas au lieu de 10.

Le paquet Doritos de Frito-Lay a récemment été réduit de 9,75 à 9,25 onces, ce qui équivaut à contenir cinq puces de moins. Les bouteilles Gatorade de PepsiCo sont passées de 32 à 28 onces – bien qu’offertes au même prix.

Bien que de telles réductions semblent minimes à première vue – voire potentiellement inaperçues – elles représentent effectivement des augmentations de prix qui peuvent toucher votre portefeuille. Aux fins d’achats comparatifs, les prix unitaires observés chez les épiciers sont une ressource utile.

La pandémie a suscité le refrain selon lequel «nous sommes dans le même bateau». Pourtant, l’inflation met en évidence les préoccupations en matière de sécurité alimentaire et les luttes de pouvoir entre les membres de la chaîne de distribution ou d’approvisionnement du secteur.