Avec deux chèques en septembre, le revenu de sécurité supplémentaire est insuffisant

Camille Tokerud Photographie Inc. | Pierre | Getty Images

Les bénéficiaires du Revenu supplémentaire de sécurité recevront deux chèques en septembre, pour un montant maximum de 1 682 $.

Mais le deuxième chèque n’est pas une raison de se réjouir, car ce n’est pas de l’argent supplémentaire. Les mois où les jours fériés surviennent, cela repousse la date de distribution des paiements. En octobre, les bénéficiaires du SSI ne recevront aucun paiement.

Le chèque maximal est de 841 $ en 2022 pour les personnes admissibles à ce programme fédéral, qui offre un soutien aux personnes handicapées, aveugles et âgées qui ont peu ou pas de revenus. La prestation mensuelle moyenne est de 624 $.

“SSI fournit juste un support de base”

Gérer l’argent des 8 millions de bénéficiaires qui dépendent des prestations du SSI peut être difficile. En effet, ils sont confrontés à des règles strictes en matière d’actifs et de revenus, dont la plupart n’ont pas été mises à jour depuis des décennies.

La plupart des bénéficiaires du programme se situent à moins de 150% du seuil de pauvreté fédéral, selon une étude récente de l’Urban Institute. Parce que certains États peuvent compléter le SSI, cela peut aider certains bénéficiaires à dépasser le seuil de pauvreté fédéral, selon Richard Johnson, directeur du programme sur la politique de retraite à l’Urban Institute.

Pourtant, de nombreux bénéficiaires ont des difficultés financières.

“SSI fournit simplement un soutien minimal aux personnes âgées et aux personnes handicapées”, a déclaré Johnson. “Cela met vraiment en évidence le peu de soutien que nous apportons aux Américains les plus vulnérables.”

Les législateurs font pression pour une réforme du SSI

Les prestations du SSI attendent depuis longtemps une mise à niveau, a déclaré Rebecca Vallas, chercheuse principale et codirectrice du Disability Economic Justice Collaborative de la Century Foundation.

“Oublier SSI pendant plus de 40 ans est l’affiche du pourquoi, c’est la pièce A de la raison pour laquelle les personnes handicapées ne pensent pas que leurs dirigeants à Washington se soucient d’eux”, a déclaré Vallas.

Cela pourrait être sur le point de changer à mesure que les législateurs de Washington manifestent un intérêt accru pour la mise à jour du programme.

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Ce printemps, deux sénateurs de l’Ohio – le démocrate Sherrod Brown et le républicain Rob Portman – ont présenté un projet de loi qui permettrait aux bénéficiaires de mettre plus d’argent de côté sans compromettre leur admissibilité aux prestations.

La proposition a également attiré des co-sponsors des deux côtés de l’allée. Cela inclut le sénateur Ron Wyden, D-Ore., Président du Comité sénatorial des finances, qui s’est engagé à faire avancer les choses cette année.

Les partisans espèrent que ce ne sera qu’un premier pas vers la modernisation du programme, dont une grande partie n’a pas été mise à jour depuis sa création en 1972.

“Je veux faire beaucoup, beaucoup plus”, a déclaré le sénateur Brown à propos de la réforme du SSI dans une interview avec CNBC.com en mai.

Comment la limite d’actifs de 2 000 $ pourrait changer

Les bénéficiaires du SSI sont actuellement soumis à un plafond d’actifs de 2 000 $ pour les particuliers et de 3 000 $ pour les couples.

L’administration de la sécurité sociale appelle cela une «limite de ressources», qui comprend les actifs qu’une personne possède et qui peuvent être transformés en espèces, tels que des comptes bancaires, des actions, des obligations ou d’autres biens.

Le projet de loi de Brown et Portman vise à augmenter ces limites, qui n’ont pas changé depuis 1984, à 10 000 $ pour les particuliers et 20 000 $ pour les couples.

Le projet de loi indexerait également ces plafonds sur l’inflation, de sorte qu’ils seraient ajustés chaque année.

Pour l’instant, les bénéficiaires du SSI peuvent compter sur le fait que les deux chèques qu’ils reçoivent en septembre ne les pousseront pas au-dessus de ce seuil d’actifs de 2 000 $.

“En fin de compte, vous n’avez pas à vous gaver ou à dépenser plus d’argent que vous ne le voudriez, car cette limite de 2 000 $ ne s’applique pas au deuxième chèque”, a déclaré Richard Weishaupt, avocat principal chez Community Services juridiques de Philadelphie.

Pourquoi la capacité de travail des bénéficiaires du SSI est limitée

En plus des limites d’actifs, les bénéficiaires du SSI sont également confrontés à des restrictions sur le revenu qu’ils peuvent gagner avant que leurs prestations ne soient réduites.

Les bénéficiaires peuvent avoir jusqu’à 20 $ de revenus non gagnés par mois, et leurs premiers 65 $ de revenus sont exemptés des règles du programme. Mais au-delà de ce seuil, leurs prestations SSI seront réduites de 50 cents pour chaque dollar de revenu.

Bien que le dernier projet de loi du sénateur Brown ne traite pas de ces restrictions de revenu, il a déjà proposé une réforme plus large pour mettre à jour ces fonctionnalités.

Un rapport récent de Centre de politique JP Morgan Chase & Co. a vanté les avantages d’une vaste réforme du SSI, y compris des mises à jour des limites de revenus et d’actifs.

“La structure actuelle du programme SSI place les personnes handicapées qui travaillent à risque de perdre leur sécurité économique”, indique le rapport. “Un programme SSI réformé jouerait un rôle crucial dans l’expansion des opportunités économiques et de la mobilité des personnes handicapées.”