Avec des chars et des survols, Trump célèbre le salut militaire du 4 juillet

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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump fera l'éloge des militaires américains jeudi dans un discours prononcé le jour de l'Indépendance, sur fond de chars et de survols de jets qui, selon les critiques, politiseraient une fête nationale populaire.

Trump, un républicain qui admirait les démonstrations éclatantes de fierté nationale et de force militaire en France, a écarté les inquiétudes concernant la dépense et les nuances militaristes de l'événement à l'extérieur du Lincoln Memorial, vieux de 97 ans, symbole de l'unité nationale.

«Nous célébrons notre histoire, notre peuple et les héros qui défendent fièrement notre drapeau: les courageux hommes et femmes de l'armée américaine», dira Trump, selon des extraits de ses remarques publiées à l'avance par la Maison Blanche.

Les extraits publiés n'étaient pas de nature politique.

«Aujourd'hui, comme il y a 243 ans, l'avenir de la liberté américaine repose sur les épaules d'hommes et de femmes disposés à la défendre», déclarera-t-il.

Trump devait prononcer son discours à 18h30. ET (22H30 GMT), suivie d’un concert sur la pelouse du Capitole des États-Unis à l’extrémité opposée du National Mall et de feux d’artifice, si le temps le permet.

Interrogé cette semaine sur la possibilité de prononcer un discours qui représenterait tous les Américains, le président républicain a déclaré qu'il pensait pouvoir le faire, avant de se lancer dans une attaque contre la politique des démocrates en matière de santé et de fiscalité.

Des milliers de supporters portant les chapeaux «Make America Great Again» de Trump, ainsi que des opposants doutant du coût de l'événement, ont afflué dans la capitale des États-Unis malgré des températures caniculaires et des pluies intermittentes, tandis qu'un ballon «Baby Trump» assoyé était placé à côté d'une bannière. Trump un traître.

Un drapeau américain a été brûlé devant la Maison Blanche.

«Les gens viennent de très loin pour se joindre à nous aujourd'hui et ce soir pour ce qui s'avère être l'une des plus grandes célébrations de l'histoire de notre pays», a déclaré Trump tôt jeudi sur Twitter, encourageant les foules à descendre sur le monument- centre commercial doublé.

Les démocrates accusent le président d'organiser un rassemblement de campagne hors de propos. Bien que la Maison-Blanche ait déclaré que ses remarques ne seraient pas de nature politique, le président a l'habitude de se détourner du scénario avec des attaques partisanes acerbes même lors d'événements qui ne sont pas censés être ouvertement politiques.

Les vols devaient être suspendus à l'aéroport national Reagan situé à proximité de 18h15. à 19h45 HE (22h15 à 23h45 GMT), puis à nouveau pour les festivités. "Peut-être que même Air Force One fera un sprint haut et bas sur la foule", a tweeté Trump. L'avion présidentiel devait effectuer un survol.

Les partisans et les adversaires de Trump ont porté des drapeaux américains et des tenues rouges, blanches et bleues.

"Je pense que ce que Trump fait avec les tanks, tous les survols, je pense que c'est génial", a déclaré Brandon Lawrence, le visage peint aux couleurs du drapeau américain.

Une fille aide à porter un drapeau américain alors qu'elle participe à un défilé lors des célébrations du Jour de l'Indépendance du 4 juillet à Washington, D.C., États-Unis, le 4 juillet 2019. REUTERS / Carlos Barria

Certains responsables de la Maison-Blanche s'inquiétaient de la taille de la foule, selon un responsable de l'administration.

En janvier 2017, Trump a échappé aux rumeurs selon lesquelles la foule lors de la cérémonie d'inauguration devant le Capitole était plus petite que celle du président Barack Obama.

Peut-être en tenant compte de la taille de la foule, Trump a envoyé des tweets pour exhorter les gens à y assister et leur dire que l'attente en valait la peine.

Les opposants n'étaient pas impressionnés.

«Cela nous coûte des millions et des millions de dollars. Nous, les contribuables, en payons le prix, pour que Donald Trump utilise nos forces armées comme un accessoire. Et ce n’est tout simplement pas correct », a déclaré Medea Benjamin, cofondatrice du groupe pour la paix Code Pink, dirigé par des femmes.

Les groupes politiques républicains ont reçu des billets de premier ordre pour le discours de Trump, et le Washington Post a annoncé que le Service des parcs nationaux des États-Unis avait prélevé 2,5 millions de dollars sur les droits d’entrée au parc pour aider à payer l’événement.

Le candidat démocrate aux élections présidentielles, le sénateur Bernie Sanders, a formulé des critiques: "C'est ce que font les autoritaires: @realDonaldTrump enlève 2,5 millions de dollars à notre service des parcs nationaux pour se glorifier d'un spectacle de chars militaires traversant Washington", écrit-il dans un tweet.

Trump a minimisé les dépenses.

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«Le coût de notre grand salut en Amérique demain sera très faible par rapport à ce qu'il vaut. Nous possédons les avions, nous avons les pilotes, l'aéroport est juste à côté (Andrews), tout ce dont nous avons besoin est du carburant », a-t-il posté sur Twitter mercredi. «Nous possédons les chars et tous. Les feux d'artifice sont donnés par deux des plus grands. Nice! ”Andrews est le nom d'une base militaire à proximité.

La fête du 4 juillet célèbre la déclaration d’indépendance de la Grande-Bretagne par les fondateurs américains en 1776.

Reportage de Jeff Mason; rapports supplémentaires de Steve Holland et Greg Savoy; Écrit par Jeff Mason et Humeyra Pamuk; édité par Jonathan Oatis et Howard Goller

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