Avec 5 missiles, la Chine envoie un signal fort au Japon et aux États-Unis à Taïwan

TOKYO – La Corée du Nord a lancé pendant des années des missiles dans les eaux japonaises sans grand incident. Mais le fait qu’une Chine de plus en plus puissante et agressive fasse de même – comme elle l’a fait jeudi dans le cadre d’exercices militaires – a suscité de vives inquiétudes dans les cercles politiques et de sécurité, de Tokyo à Washington.

Le tir de Pékin de cinq missiles dans les eaux japonaises à l’est de Taïwan a envoyé un avertissement aux États-Unis et au Japon de venir en aide à Taïwan en cas de conflit là-bas, ont déclaré des analystes.

Pékin veut rappeler à Washington qu’il peut frapper non seulement Taïwan, mais aussi des bases américaines dans la région, comme la base aérienne de Kadena à Okinawa, ainsi que toute force d’invasion maritime, a déclaré Thomas G. Mahnken, un ancien responsable du Pentagone qui est maintenant président du Center for Strategic and Budgetary Assessments à Washington.

Cela rappelle également aux Japonais que la présence militaire américaine à Okinawa fait du Japon une cible, a-t-il ajouté.

Daniel Sneider, un expert des relations étrangères du Japon à l’Université de Stanford, a déclaré que les Chinois “veulent démontrer qu’ils ont la capacité d’imposer un blocus à Taïwan, et ils veulent envoyer un message très clair à ceux qui viendraient en aide à Taïwan”. Taïwan – les États-Unis et le Japon – qu’ils peuvent également les cibler.

“Si quelqu’un au Japon pensait pouvoir éviter de s’impliquer dans un conflit dans le détroit de Taiwan”, a ajouté M. Sneider, “les Chinois ont démontré que ce n’était pas le cas”.

Les analystes ont également suggéré que les exercices militaires chinois dans les eaux autour de Taiwan semblent susceptibles de modifier le statu quo dans la région, tout comme les exercices de 1995 et 1996 ont effacé la ligne médiane au centre du détroit de Taiwan.

“Cet exercice ne durera que trois jours”, a déclaré Tetsuo Kotani, professeur de relations internationales à l’Université Meikai et chercheur principal à l’Institut japonais des affaires internationales, “mais ce type d’exercice massif deviendra peut-être une routine au cours des prochaines années. .”

La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, dont la visite à Taïwan cette semaine a déclenché des tensions régionales, est arrivée au Japon jeudi soir et devrait rencontrer les principaux politiciens japonais vendredi, en commençant par un petit-déjeuner avec le Premier ministre Fumio Kishida.

Certains analystes ont fait valoir que si l’intention de Pékin était d’intimider le Japon, les tirs de missiles pourraient avoir l’effet inverse sur les dirigeants japonais.

“Voir quelque chose comme ça se dérouler et faire atterrir des missiles chinois dans la zone économique du Japon pourrait en fait accélérer l’argument en faveur d’une augmentation plus rapide des dépenses de défense”, a déclaré Yuki Tatsumi, directeur du programme Japon au Stimson Center, un groupe de réflexion de Washington.

Le Japon a observé pendant des années avec méfiance la force croissante de son voisin et a commencé à planifier pour assumer davantage la responsabilité de sa propre défense, en travaillant plus étroitement avec ses alliés pour contrer la Chine et en s’appuyant moins sur Washington.

Cette évolution par rapport à son orientation pacifiste d’après-guerre a pris un nouvel élan avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie, après quoi les libéraux démocrates au pouvoir ont recommandé de doubler les dépenses militaires à 2 % du produit intérieur brut.

Des politiciens plus bellicistes ont poussé le Japon à développer une capacité de première frappe avec des missiles armés de manière conventionnelle, et ont même suggéré que le pays pourrait un jour accueillir des armes nucléaires américaines comme moyen de dissuasion. Un tel discours aurait été impensable il y a dix ans.

Taïwan, à seulement 110 kilomètres d’une base militaire japonaise sur l’île de Yonaguni, dans la préfecture d’Okinawa, est au centre des préoccupations sécuritaires de Tokyo. C’est l’un des plus grands partenaires commerciaux du Japon, une source majeure de puces informatiques avancées et se trouve à cheval sur un détroit étroit par lequel la quasi-totalité des ressources énergétiques du Japon sont expédiées.

Les décideurs politiques craignent que toute confrontation militaire sur l’île n’attire inévitablement le Japon, qui héberge des bases militaires américaines à proximité d’Okinawa et a eu un différend territorial litigieux avec Pékin au sujet des îles Senkaku.

Dans son dernier livre blanc, le ministère japonais de la Défense a averti que le pays devrait avoir « un sentiment de crise » face à la possibilité d’une confrontation américano-chinoise.

En prévision d’un tel événement, les planificateurs militaires ont renforcé la coordination avec les forces américaines et déplacé davantage de troupes et de batteries de missiles vers des îles du sud du Japon, qui pourraient se retrouver en première ligne d’un affrontement.

En décembre, lors d’une allocution devant une organisation politique taïwanaise, Shinzo Abe, l’ancien Premier ministre, assassiné le mois dernier, a averti qu’une « crise taïwanaise serait une crise japonaise. En d’autres termes, une crise pour l’alliance américano-japonaise.

Dans un article d’opinion paru en avril dans le Los Angeles Times, il a appelé les États-Unis à clarifier leur politique “d’ambiguïté stratégique” envers l’île, arguant qu’elle “favorise l’instabilité dans la région indo-pacifique, en encourageant la Chine à sous-estimer La détermination américaine.

Le public japonais s’est vivement intéressé à la question de la sécurité de Taïwan ces dernières années, alors que les inquiétudes se sont accrues au sujet des chaînes d’approvisionnement, de l’activité militaire régionale de la Chine et de son traitement des Ouïghours et de son hostilité à la gouvernance démocratique à Hong Kong. Depuis le début de la pandémie, l’opinion publique s’est réorientée de manière décisive contre la Chine, tandis que le soutien à Taïwan s’est accru rapidement.

Hisako Ueno et Makiko Inoue ont contribué aux reportages de Tokyo et Eric Schmitt de Washington.