‘Avatar’ revient au cinéma alors que Disney bat la suite longtemps retardée de James Cameron

Avatar

Source : Walt Disney Studios

Les Na’vi reviennent sur grand écran ce week-end alors que Disney cherche à raviver l’intérêt pour sa franchise Avatar nouvellement acquise, trois mois avant le lancement de la suite longtemps retardée, “Avatar : The Way of Water”.

Ramener le film le plus rentable de tous les temps dans les salles a deux objectifs pour Disney : susciter l’enthousiasme pour “The Way of Water” et combler une place vacante dans le calendrier théâtral. La suite est l’une des quatre prévues au cours de la prochaine décennie.

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La réédition du film original est une sorte de test décisif pour savoir si le public veut toujours visiter son monde de science-fiction éco-conscient.

“De nombreuses questions ont été posées sur l’héritage de la culture pop du film au cours de la dernière décennie, mais nous devons également nous rappeler que James Cameron a déjà été mis en doute et prouvé qu’il avait tort”, a déclaré Shawn Robbins, analyste en chef chez BoxOffice.com.

Réalisé par Cameron, le cerveau derrière “Titanic” et “The Terminator”, “Avatar” a ouvert fin 2009 avec un large succès et un énorme succès financier, remportant finalement neuf nominations aux Oscars. Mais il n’a jamais capturé la pertinence culturelle dont Star Wars ou l’univers cinématographique Marvel – tous deux également détenus par Disney – ont joui. Les ventes de jouets se sont effondrées et les cosplayers portant un maquillage bleu épais lors des conventions de fans de la culture pop sont devenus rares.

“Naturellement, tous les regards seront tournés vers les performances au box-office ce week-end, car cela peut servir d’indicateur de l’intérêt du public pour la sortie de décembre de” The Way of Water “”, a déclaré Paul Dergarabedian, analyste principal des médias chez Comscore.

“Avatar” a captivé le public il y a plus de dix ans, en partie à cause de la technologie que Cameron a aidé à développer pour filmer et animer le film. Le film a été tourné à l’aide du Fusion Camera System, qui a été créé par Cameron et le directeur de la photographie Vince Pace. Des films nominés aux Oscars comme “Hugo” de Martin Scorsese et “Life of Pi” d’Ang Lee ont également utilisé ce système de caméra.

Les systèmes précédents utilisaient deux caméras parce que les cinéastes avaient déterminé que le cerveau humain traitait différentes informations provenant de différents côtés du cerveau. Ainsi, une partie du cerveau traiterait le mouvement de l’image, tandis que l’autre traiterait ce qui se passait dans l’image.

Se déroulant plus d’une décennie après les événements du premier film, “Avatar : la voie de l’eau” raconte l’histoire de la famille Sully.

Disney

Cameron et Pace ont conçu un appareil photo capable de capturer des images de la même manière qu’un œil humain. Les résultats ont été époustouflants – il suffit de regarder les ventes de billets.

Au cours de sa première diffusion, “Avatar” a récolté 2,78 milliards de dollars dans le monde. Il a ajouté des ventes de billets supplémentaires au fil des ans grâce à des rééditions et a récupéré la couronne du box-office de “Avengers: Endgame” en 2021 lorsqu’il a été redistribué en Chine, dépassant 2,84 milliards de dollars.

La majorité des billets vendus pour le film concernaient des projections en 3D, qui ont tendance à être plus chères que les billets ordinaires. Ces billets premium, accompagnés d’une diffusion prolongée de neuf mois dans les salles, ont contribué à renforcer le box-office total d'”Avatar”.

“Nous savons qu’IMAX et d’autres [premium format] les écrans sont un moteur majeur pour l’entreprise aujourd’hui et à l’avenir, mais la popularité de la 3D en Amérique du Nord a rapidement décliné dans les années qui ont suivi la sortie originale du premier “Avatar” “, a déclaré Robbins. “A de très rares exceptions près, la 3D a tout simplement commencé à désactiver de nombreux cinéphiles pour diverses raisons, dont certaines peuvent être contrôlées par les cinéastes, mais pas toutes.”

Cette “ruée vers l’or 3D” dans le sillage d'”Avatar”, comme l’appelle Dergarabedian, a conduit à une sursaturation du marché. De nombreuses versions 3D étaient des conversions de films qui n’étaient pas bien adaptées au format et, par conséquent, la qualité a diminué, tout comme l’intérêt du public.

Alors que les films 3D sont tombés en disgrâce auprès du public national, ils restent exceptionnellement populaires à l’échelle internationale, en particulier en Chine. En effet, “Avatar” a fait l’essentiel de son argent en dehors des États-Unis – un énorme 2,08 milliards de dollars.

“Si je lis entre les lignes de ce plan de distribution, il semble que Disney et 20th Century Studios évaluent l’état de l’image de marque de 3D et ils peuvent utiliser les résultats du box-office pour informer la façon dont” The Way of Water “est géré, “, a déclaré Robbins. “Bien que Cameron veuille pousser la version 3D pour les fans qui veulent la voir comme il l’a filmée, il est également difficile d’ignorer le très large public qui n’est jamais devenu aussi amoureux du format qu’il l’a fait avec d’autres 2D options d’affichage premium.”

Les estimations actuelles pour la réédition du film vont de 7 à 12 millions de dollars, les analystes du box-office affirmant qu’un chiffre au milieu de l’adolescence serait “énorme”. Il est également confronté à une concurrence féroce de la part de l’épopée d’action historique “The Woman King”, qui a eu une forte ouverture le week-end dernier et pourrait être préparée pour une longue et réussie course au box-office.

“Ce serait un euphémisme massif de dire qu’il y a beaucoup à faire sur la marque” Avatar “et avec au moins trois autres épisodes filmés en cours”, a déclaré Dergarabedian. “La réédition de l’original ce week-end sera la clé de voûte de ce que l’avenir réserve à l’univers de Pandora et au-delà.”