Aux prises avec la candidature de la Maison Blanche, le démocrate Gillibrand cherche à se faire remarquer dans le pays Trump

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YOUNGSTOWN, Ohio (Reuters) – La sénatrice américaine Kirsten Gillibrand a traversé la Pennsylvanie, l'Ohio et le Michigan la semaine dernière dans un bus portant l'inscription "Il l'a cassé, nous allons le réparer", dans le cadre d'une tournée de campagne mettant en avant ce qu'elle a appelé le président Donald Trump «Promesses non tenues» à la région.

PHOTO DU DOSSIER: La sénatrice Kirsten Gillibrand prend la parole lors de la deuxième soirée du premier débat des candidats à la présidentielle démocrate à Miami, en Floride, le 27 juin 2019. REUTERS / Mike Segar

Gillibrand a déclaré aux travailleurs de l'automobile licenciés à Youngstown, dans l'Ohio, et aux travailleurs de la santé à Pittsburgh, qu'elle réparerait les dégâts causés par la présidence de Trump si les électeurs la choisissaient comme candidate démocrate pour le prendre en novembre 2020.

Mais pour faire cela, elle aura besoin d'un coup de pouce significatif. Le sénateur de New York est coincé au bas des scrutins nationaux des 25 candidats du groupe, et le temps presse.

Prenant position pour des selfies avec des électeurs après une réunion publique sur la violence armée à Bloomfield Hills, dans le Michigan, vendredi, Gillibrand a déclaré qu'elle avait besoin de milliers de sympathisants supplémentaires pour se qualifier pour le troisième débat primaire démocratique à la mi-septembre.

"Il me reste un mois et demi pour accomplir cela", a-t-elle déclaré dans une interview accordée à Reuters. "C'est un ascenseur lourd, mais je vais le faire."

Pour gagner une place dans le débat de septembre, les candidats doivent recueillir au moins 2% des suffrages dans quatre scrutins nationaux ou à vote anticipé, et avoir 130 000 donateurs uniques, dont 400 dans 20 États distincts.

Gillibrand n'a pas réussi à s'enflammer après une performance enthousiaste lors du premier débat télévisé en juin. Elle n’a obtenu que 1% de soutien parmi les électeurs démocrates lors d’un sondage Reuters / Ipsos réalisé du 29 juin au 2 juillet et était inférieure à 1% dans un sondage NBC / WSJ publié jeudi.

La campagne de Gillibrand n’a pas révélé le montant total de ses dernières collectes de fonds avant l’échéance du lundi pour le deuxième trimestre, ce qui est un signe probable qu’elle n'a pas réuni autant d’argent que ses adversaires.

Dans tout autre cycle électoral, Gillibrand et ses rivaux, dont les sénateurs Amy Klobuchar et Cory Booker, ainsi que l'ancien chef des logements de l'administration Obama, Julian Castro, seraient des candidats de premier plan, ont déclaré des stratèges démocrates.

Mais elle est dans un domaine surpeuplé en compétition pour attirer des donateurs et attirer l'attention des médias avec des candidats connus à l'échelle nationale comme l'ancien vice-président Joe Biden et le sénateur Bernie Sanders.

"Je ne pense pas que ce soit le reflet d'une mauvaise campagne ou d'un mauvais candidat", a déclaré Doug Thornell de SKDKnickerbocker, une firme de stratégie démocratique fondée par des vétérans de l'administration Obama. "Si l'histoire est un guide, elle devrait avoir l'occasion de jeter un second regard."

RECHERCHER UN SECOND LOOK

Gillibrand, 52 ans, a cherché ce second regard dans trois États du Midwest américain que Trump avait arraché aux démocrates lors de l'élection présidentielle de 2016, vantant un curriculum vitae politique qu'elle a cité comme preuve qu'elle pourrait gagner des électeurs plus conservateurs et plus influents.

Avant de rejoindre le Sénat, elle représentait un district très républicain du Congrès dans le nord de l'État de New York, où on lui avait dit qu'elle ne pourrait pas gagner en tant que démocrate.

Après avoir été nommé au poste de sénateur vacant lorsque Hillary Clinton est devenue secrétaire d’État de Barack Obama, Gillibrand a été réélu lors d’une élection spéciale de 2010. Elle a remporté les mandats complets en 2012 et 2018, année où elle a remporté presque tous les comtés, y compris 18 Trump remportés en 2016.

Bien que Gillibrand soit mieux connue au niveau national pour son travail sur les agressions sexuelles au sein de l'armée et son appel à la démission de l'ancien sénateur démocrate Al Franken pour conduite sexuellement inappropriée, elle note qu'elle a passé les 10 dernières années à s'occuper d'agriculture et d'infrastructures.

Lors d'événements de campagne de taille modeste, Gillibrand a pris des notes dans un cahier de notes en cuir et a déclaré que son «super pouvoir» était la capacité de trouver un terrain d'entente sur n'importe quelle question politique avec n'importe qui, n'importe où. Gillibrand s'est appuyée sur son expérience en tant que mère de fils âgés de 11 et 15 ans pour expliquer les disparités raciales dans la détermination de la peine pour la marijuana et le «privilège blanc» à une mère qui a déclaré que les électeurs blancs souffrent également. À plus d'un événement, elle a déclaré que son district de New York n'était pas si différent des régions du Midwest où elle avait fait campagne.

"Il n'y a pas d'autre choix que de se présenter, de rencontrer des électeurs, de leur parler de votre vision et de les écouter ainsi que de leurs préoccupations", a déclaré Gillibrand lors de son entretien avec Reuters.

"Je n'ai pas la reconnaissance unanime des noms", a-t-elle ajouté, "il me faudra donc beaucoup de temps pour me présenter aux quatre coins de ce pays".

La stratège politique Karen Finney, une porte-parole de la campagne présidentielle de Clinton en 2016, a déclaré que la campagne lente et régulière de Gillibrand pourrait mener à l'éclatement dont elle a besoin – si elle a le temps et l'argent.

Finney a déclaré que le combat que Gillibrand a montré lors de sa première course au Congrès pourrait lui permettre de persévérer assez longtemps pour attirer les électeurs avec une proposition de politique audacieuse, ou pour justifier le bien-fondé de sa défense de Trump.

«Je pense qu'une partie de ce que les gens ont aimé, c’est qu’elle n’a pas cédé, qu’elle n’a pas demandé non à une réponse, elle a donc pour but de rappeler aux gens ce qu’ils aiment chez vous», a déclaré Finney.

Presque tous les électeurs qui ont parlé à Reuters lors des événements de Gillibrand ont déclaré être dans la phase de lèche-vitrine.

Jaladah Aslam, une conseillère syndicale et politique qui a présenté Gillibrand lors de l'événement de Youngstown, faisait partie des indécises. Elle a ensuite fait l'éloge de la performance de Gillibrand, notant qu'elle avait vu des gens hocher la tête et aimer ce qu'ils avaient entendu.

«Elle était prête», a déclaré Aslam. «Elle n’a pas trébuché. J'ai adoré quand elle a commencé à prendre des notes. Dieu merci, quelqu'un écoute et ne vient pas ici pour nous faire un discours politique. "

Les reportages d'Amanda Becker; Édité par Colleen Jenkins et Chizu Nomiyama

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