Autrefois liée entre les États-Unis et la Russie, comment la course spatiale vers Mars fait désormais participer plusieurs nations

La Persévérance de la NASA vient de débarquer sur Mars – mais elle est déjà loin derrière de nombreuses nations.

Des survols aux orbiteurs en passant par les atterrisseurs, plus de 40 missions ont été lancées sur Mars pour explorer différents aspects de la planète rouge qui a longtemps titillé l’imagination des astronomes et des explorateurs de l’espace.

La détection récente de panaches de méthane dans l’hémisphère nord de Mars est d’un grand intérêt en raison de son origine biologique potentielle, bien que d’autres explications soient également possibles. C’est ce qui suscite beaucoup d’intérêt pour la planète.

Le méthane (CH4) est une molécule organique présente sous forme gazeuse dans l’atmosphère terrestre. Plus de 90% du méthane sur Terre est produit par des organismes vivants.

Février a été un mois important pour Mars, car les missions sur la planète en provenance des États-Unis, de la Chine et des Émirats arabes unis en sont ce mois-ci à des étapes différentes. UNE

Alors que la NASA se prépare pour l’atterrissage de son rover – le «  Perseverance  » – dans le cratère de Jezero, un endroit qui, selon les planétologues, pourrait être idéal pour trouver des signes de vie préservés d’il y a plusieurs milliards d’années, si jamais la vie survenait. sur Mars, huit pays ont entrepris des missions d’exploration de la planète. UNE

La mission chinoise Tianwen 1 a été lancée le 23 juillet 2020. Après un voyage de sept mois, elle est arrivée sur l’orbite martienne le 10 février. L’atterrisseur devrait atterrir quelque part dans la région d’Utopia Planitia, actuellement prévue pour mai 2021.

La mission «Hope» des Émirats arabes unis est également entrée sur l’orbite de Mars au début du mois. C’est aussi la première mission interplanétaire des EAU.

Tout comme l’exploration de la Lune, l’URSS d’alors a été la première à envoyer une mission sur Mars. Selon la base de données de l’Agence spatiale européenne (ESA), Marsnik 1 a été lancé le 10 octobre 1960. Mission survolée, il n’a pas atteint l’orbite terrestre.

De 1960 à 62, l’URSS a lancé cinq missions sur Mars: Marsnik 1, Marsnik 2, Spoutnik 22, Mars 1 et Spoutnik 24.

C’est le 5 novembre 1964 que les États-Unis lancent le «Mariner 3». Une mission de survol, le linceul du lanceur n’a pas réussi à larguer les armes.

Au plus fort de la guerre froide dans les années 1960, les deux superpuissances se sont féroces concurrence dans ce domaine. De 1960 à 1969, les deux pays ont lancé 12 missions sur Mars, quatre par les États-Unis et huit par l’URSS.

Les deux pays ont lancé près de 25 missions de 1960 à 1989.

Ce n’est que le 3 juillet 1998 qu’un nouvel entrant a lancé une mission d’exploration de Mars, lorsque le Japon a lancé la mission «Nozomi». Il n’a pas réussi à entrer en orbite et a survolé Mars le 14 décembre 2003 à une distance de 1000 km. Aucune donnée n’a été renvoyée.

En 2003, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale britannique se sont lancées dans une mission sur Mars. Lancé en juin 2003, un atterrisseur «Beagle 2» a été transporté sur Mars par «l’orbiteur Mars Express».

L’orbiteur et l’atterrisseur sont arrivés le 25 décembre 2003. Beagle 2 a été relâché avec succès mais aucun autre contact n’a été établi et l’atterrisseur a été déclaré perdu.

En janvier 2015, l’Agence spatiale britannique a annoncé que l’atterrisseur avait été identifié sur des images de l’orbiteur de reconnaissance de Mars de la NASA. Les images semblaient montrer l’atterrisseur partiellement déployé en surface.

La dernière décennie a vu la Chine faire des progrès rapides dans le domaine de l’exploration spatiale. Le lancement conjoint de l’atterrisseur Phobos russe et de la mission de retour d’échantillons et de Yinghuo-1, un orbiteur chinois de Mars a eu lieu le 8 novembre 2011.

Le vaisseau spatial Phobos-Grunt / Yinghuo-1 n’a pas effectué son brûlage prévu pour commencer sa trajectoire vers Mars et n’a pas pu quitter l’orbite terrestre. Il est rentré dans l’atmosphère terrestre le 15 janvier 2012, â € ?? a déclaré la base de données de la NASA sur les missions sur Mars.

L’Inde est l’un des rares pays à avoir mené à bien une mission sur Mars lors de sa première tentative.

La mission Mars Orbiter (MOM) a été lancée le 23 novembre 2013. Considérée comme l’une des missions les moins chères sur Mars – à environ 74 millions USD – le Premier ministre Narendra Modi avait déclaré que le voyage vers Mars était moins cher qu’un trajet en voiture. .

L’Inde envisage déjà une autre mission – le chef de l’ISRO, K Sivan, a déclaré que la prochaine mission de l’Inde sur la planète rouge serait probablement un orbiteur. Il n’a cependant pas fourni de calendrier précis pour la mission – Mangalyaan-2. La deuxième mission sur Mars ne sera entreprise qu’après le lancement de Chandrayaan-3, a-t-il déclaré.

Après le succès de sa première mission Mars Orbiter (MOM), l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a appelé à une «annonce d’opportunités» sur MOM-2. Sivan a déclaré que Mangalyaan-1 «fonctionne toujours bien» et envoie des données.

(Avec des entrées de PTI)