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RIYADH (Reuters) – Les aéroports internationaux d’Arabie saoudite sont le théâtre de la dernière «première» des citoyennes citoyennes, qui peuvent désormais quitter le pays sans la permission d’un parent de sexe masculin alors que le royaume abandonne son système de tutelle très critiqué.

Autorisé pour le décollage: les femmes saoudiennes exercent leur nouveau droit

FILE PHOTO: Une femme saoudienne se promène avec ses bagages alors qu'elle arrive à l'aéroport international King Fahd de Dammam, en Arabie Saoudite, le 21 août 2019. REUTERS / Hamad I Mohammed / File Photo

Salma, âgée de 40 ans et mère de trois enfants, voyage régulièrement à l'étranger avec l'autorisation de son tuteur légal – son ancien mari et aujourd'hui son père. Mais ces règles ont été annulées ce mois-ci. Elle a donc passé le contrôle des passeports de son propre chef lorsqu'elle est allée à l'aéroport de Riyadh jeudi.

"Vous vous sentez comme si vous étiez humain, vous êtes un humain complet", a-t-elle déclaré à Reuters depuis le portail. "Pas la moitié, pas partie de, mais vous êtes un humain complet."

L’Arabie saoudite a longtemps enduré la censure occidentale contre la tutelle, qui attribue à chaque femme un parent masculin – un père, un frère, un mari ou un fils – dont l’approbation est nécessaire pour prendre diverses grandes décisions tout au long de la vie de la femme.

Bien que des contrôles importants restent en place, les autorités ont constamment peaufiné la réglementation en tentant d'ouvrir la société dans le cadre d'un vaste programme de réformes dirigé par le prince héritier, Mohammed bin Salman.

Les derniers changements signifient que les femmes de plus de 21 ans peuvent désormais obtenir un passeport et partir à l'étranger sans autorisation. Ils permettent également aux femmes d'enregistrer les naissances, les mariages ou les divorces, de se voir délivrer des documents familiaux officiels et d'être le tuteur des enfants mineurs.

Plus de 1 000 femmes de la province orientale du royaume ont déjà voyagé à l'étranger en vertu des nouvelles règles, a rapporté mardi le journal local Al Yaum.

Jusqu'à présent, cependant, la mise en œuvre a été inégale.

Les femmes se sont plaintes sur Twitter de leur interdire de commander des passeports via le portail en ligne du gouvernement, appelé Absher. Les médias locaux ont déclaré qu'ils devraient faire une demande en personne jusqu'à ce que le système électronique soit activé.

Human Rights Watch a qualifié la nouvelle réglementation de victoire attendue depuis longtemps et a exhorté les autorités à veiller à ce que les tuteurs masculins ne puissent pas utiliser les ordonnances des tribunaux pour les éviter.

«Ces changements combinés font partie des réformes les plus radicales que l’Arabie saoudite ait faites pour les droits des femmes et constituent la première rupture significative avec le système de tutelle masculine du pays (…)», a déclaré la chercheuse senior en droits de la femme, Rothna Begum.

«À présent, les autorités saoudiennes devraient éliminer toute discrimination qui reste à l'encontre des femmes, tant en droit qu'en pratique.

«Jalons cruciaux»

La liberté de voyager à l’étranger fait suite à la levée de l’année dernière, de l’interdiction des femmes conduisant des voitures, largement célébrée dans le pays et louée à l’étranger.

Parallèlement, l’Arabie saoudite a été vivement critiquée pour avoir arrêté une douzaine de militantes des droits des femmes qui avaient appelé à des réformes, en particulier après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, l'année dernière, dans le consulat du royaume à Istanbul.

Cette année, plusieurs cas très médiatisés de femmes qui fuyaient à l’étranger de ce qu’elles considéraient comme des familles abusives ont davantage attiré l’attention sur le système de tutelle.

Le statut de tutelle entre la loi et la coutume en fait un sujet épineux pour le prince héritier, qui a indiqué l’année dernière qu’il était favorable à la fin du système mais n’a pas approuvé l’annulation de ce dernier.

DOSSIER PHOTO: Une femme saoudienne se promène avec ses bagages alors qu'elle arrive à l'aéroport international King Fahd de Dammam, en Arabie Saoudite, le 5 août 2019. REUTERS / Hamad I Mohammed / File Photo

Le chercheur saoudien Eman Hussein a déclaré que l’État avait hésité à démanteler certaines parties du système pour éviter de provoquer des troubles de la part des conservateurs qui s’y étaient fiés pour faire régner l’ordre au sein de leurs familles.

«Les mesures prises jusqu’à présent sont des étapes cruciales pour la promotion des droits de la femme dans le pays», a-t-elle écrit ce mois-ci sur le site Web de l’Institut arabe du Golfe à Washington.

"Toutes ces lois montrent les efforts des dirigeants saoudiens pour trouver un équilibre entre l'ouverture du pays et la préservation de certaines valeurs traditionnelles en faisant la distinction entre les coutumes, les lois islamiques et les droits des femmes".

Reporting par Stephen Kalin, édité par William Maclean

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