Auteur Sharna Jackson: Diversifier les livres pour enfants

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Sharna Jackson et son premier livre

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Kingts Of / Joshua Fray

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Le premier roman de Sharna Jackson avec les soeurs Norva et Nik

L'auteur Sharna Jackson est une rareté.

En tant qu’écrivaine d’enfants noirs, elle est déjà minoritaire. Mais ses débuts, High-Rise Mystery, un roman policier avec de jeunes sœurs noires et une distribution variée, placent Jackson dans une ligue extra-sélectionnée.

"Quand j'étais jeune, je lisais et regardais, mais la représentation n'y était pas", a déclaré Jackson à BBC News. "Il était difficile de trouver des modèles en dehors de la culture populaire.

"Quand j'ai lu, le réglage par défaut dans ma tête était" blanc ". Si le caractère n'était pas noir, il ne serait pas déclaré."

Selon l'étude 2017 BookTrust Representatives, seuls 5,6% des auteurs et illustrateurs de livres pour enfants britanniques publiés d'origine britannique (BAME) appartiennent à des minorités noires et ethniques.

Et en 2018, les chiffres du Centre d'éducation primaire (CLPE) ont montré que sur les 9 115 livres pour enfants publiés au cours des 12 derniers mois, 4% étaient des personnages BAME.

Seulement 1% avaient un plomb non blanc comme plomb. Dans de nombreux cas, les histoires parlaient de justice sociale ou de conflit, pas de devinettes, de magie ou de plaisir.

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CLPE

Farrah Serroukh, directrice de l'étude du CLPE, affirme que le manque de représentation est un "problème intersectoriel". Elle ajoute: "Pour le développement personnel de l'enfant, il est essentiel que cela soit reflété dans les pages du livre qu'il lit et qu'il ait la possibilité de faire l'expérience de réalités autres que la sienne, l'identité de l'enfant en tant que lecteur".

Jackson confirme que durant ses années de formation, elle a eu du mal à trouver quelqu'un à rencontrer sur le site. Maintenant, le problème se répète avec son fils de neuf ans, dit-elle.

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CLPE

Et la qualité de la présentation est cruciale.

"Tous les enfants ont besoin de se voir eux-mêmes et des autres reflétés dans la culture – la représentation conduit à l'empathie – cette visibilité est extrêmement importante, mais elle s'éloigne des clichés et des hélices à un caractère.

"Non seulement je veux en savoir plus sur les enfants noirs dans des histoires" thématiques ", pourquoi les enfants noirs ne peuvent-ils pas exister dans les genres" blancs ", pourquoi ne peuvent-ils pas se voir comme intelligents, créatifs et amusants?"

Pourquoi est-il important de se voir?

Le manque de représentation peut décourager les enfants BAME en lisant et décourager leurs efforts de publication, étendant ainsi le problème au marché des adultes.

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De mur en mur

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Malorie Blackman, ancienne lauréate du prix pour enfants, est surtout connue pour la série Noughts and Crosses

Cela a été souligné récemment dans une campagne visant à promouvoir davantage de femmes écrivains criminels BAME soutenues par JK Rowling et d’autres grands noms.

Jill Coleman de BookTrust a déclaré: "Le monde que représentent les livres pour enfants a un impact important sur la façon dont les jeunes lecteurs se voient et voient le monde qui les entoure, ainsi que sur leurs espoirs pour l'avenir."

Malorie Blackman, ancienne lauréate du prix pour enfants, a déclaré en 2014: "Un message très important, c'est que vous ne pouvez même pas vous voir dans les livres que vous lisez … il est écrit:" Vous êtes peut-être ici, mais êtes-vous vraiment l'un d'eux? ? ""

Jackson dit qu'elle a toujours voulu devenir écrivain, mais qu'elle s'est concentrée sur sa carrière de conservatrice qui a engagé les enfants dans les arts.

Elle aimait les romans policiers à l'ancienne tels que Poirot et Sherlock, ainsi que le concept des genres mixés. Son idée était de combiner les deux dans un roman pour enfants, un roman qui aborde la diversité, se sente pertinent et responsabilise ses lecteurs.

"J'ai pensé qu'il serait vraiment intéressant de prendre un mystère de meurtre traditionnel et de le mettre dans un conseil municipal pour voir ce qui s'est passé", a déclaré Jackson.

"J'ai également pensé qu'il était important d'écrire des histoires dans lesquelles les jeunes peuvent se voir et faire des choses intéressantes."

Il reste "réaliste et engageant"

Lorsque Knights Of, un éditeur de livres pour enfants inclusif, a été fondé en 2017 par Aimee Felone et David Stevens, Jackson "s'est adressé à David sur Twitter pour lui dire:" Pourquoi ne pensez-vous pas écrire un livre? ».

High-Rise Mystery montre les sœurs noires sans sommeil Norva (13 ans) et Nik (11 ans) vivant dans un conseil municipal de Londres. Son dernier et le plus grand cas montre qui a tué Hugo, le professeur d'art populaire et antiquaire.

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Paul Clarke

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Farrah Serroukh dit qu'il faut continuer à encourager la représentation de BAME dans l'industrie de l'édition

Ils sont très intelligents et avec des yeux d'aigle. Et son utilisation intelligente de la technologie, de l'analyse et de son instinct lui permettent toujours d'avoir une longueur d'avance. Nik et Norva sont aussi de la craie et du fromage.

"Ils sont tous les deux comme moi, mais différentes parties de ma personnalité", explique Jackson. "J'ai traversé une période pendant laquelle j'aimais me raser la tête parce que c'était vraiment pratique et que c'était comme celui de Nik. C'est très simple et 'bish, bash, bosh' fait des choses.

"Norva est plus volatile et dramatique, et moi aussi."

L'histoire a une distribution variée d'âge, de fond et de faiblesses. "Je voulais qu'ils s'impliquent et que les gens avec qui ils veulent passer du temps, même quand ils font de mauvaises choses", a déclaré Jackson.

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Book Trust

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Jill Coleman de BookTrust a annoncé son intention d’augmenter le nombre d’auteurs et d’illustrateurs de BAME de 5% à 10% d’ici 2022.

Mais leurs ethnies ne sont qu'impliquées. "Je pensais que lorsqu'un personnage est noir, il ne leur vient pas à l'esprit, ce n'est que le défaut", a déclaré Jackson.

Donner un large appel à l'histoire

Jackson a grandi à Luton, la décrivant comme une "ville très polluée qui a beaucoup à célébrer", et elle ne voulait pas perpétuer le stéréotype négatif similaire des lotissements.

"J'étais inquiète pendant une seconde, mais le fait est qu'il y a des Noirs dans les domaines ruraux, alors au lieu de les fuir, nous essayons de raconter des histoires intéressantes", dit-elle.

"Les tribunes ont mauvaise presse, mais il y a des gens qui mènent une belle vie et qui font de grandes choses.

"J'étais ami avec des enfants qui vivaient dans des domaines ruraux et j'ai toujours été impressionné par le sentiment d'appartenance à une communauté et par tous ceux qui se sont impliqués, cela me semblait vraiment spécial."

Et elle espère que son histoire plaira quel que soit le contexte "Il y aura une fenêtre sur un monde complètement différent, cela n'aura peut-être pas de rapport direct avec leur vie, mais aucun d'entre eux n'ira dans l'espace."

Le fils de Jackson, Joseph, a gardé l'histoire au sol. Ils ont transformé leur domicile en une salle d’enquête policière improvisée, avec des post-it sur les murs et les escaliers.

"Il était particulièrement doué pour recueillir des citations et réfléchir aux méthodes de meurtre et aux armes possibles, ce qui était un peu inquiétant!" dit Jackson.

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libraire

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David Stevens et Aimee Felone de Kinghts Of promeuvent la diversité de leurs auteurs et de leurs effectifs

"Mais sa contribution a permis de garder l'écriture en contact avec la personne pour qui elle avait été écrite. La contribution des enfants est un élément essentiel de la création ou de la création d'objets pour enfants – elle améliore le produit final."

Publication Debunk

Pour que plus d’histoires et d’auteurs de BAME soient plus qu’une simple tendance, il faut continuer à encourager, dit Farrah Serroukh. Elle dit également que la sous-représentation ne se limite pas au Royaume-Uni, comme l'a démontré aux États-Unis les recherches menées par l'Université de Winsconsin-Madison.

Les publications et les initiatives scolaires sont déjà en cours ou en préparation, comme le suggère le rapport du CLPE. Le rapport est maintenant publié chaque année.

Knights Of est un éditeur indépendant qui cherche à promouvoir la diversité de ses auteurs et de ses collaborateurs en démystifiant le secteur.

"L'édition est tellement mystérieuse et vous devez connaître les bonnes personnes pour avancer, et certaines communautés n'ont pas les connaissances nécessaires pour publier", a déclaré Aimee Felone.

"Et puis vous ne vous voyez pas dans les librairies – avant même de penser être un auteur publié, vous devez vous voir comme tel.

"Cela ne signifie pas que les gens devraient seulement être en mesure d'écrire le contexte d'où ils viennent, mais nous devons tenir compte du fait qu'il n'y a pas assez d'auteurs d'auteurs de minorités ethniques ou asiatiques.

"Nous pouvons alors comprendre l'exclusion sur un large front."

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