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Austin nomme un haut conseiller du Département d’État au poste de chef d’état-major du Pentagone

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a fait appel à un haut responsable du département d’État et vétéran de la politique sous les présidents démocrates successifs en tant que nouveau chef d’état-major du Pentagone, ont déclaré des responsables, alors que l’administration Biden s’efforce de fixer les principales priorités de défense avant les élections de novembre.

Derek Chollet, qui, en tant qu’assistant du secrétaire d’État Antony Blinken, a joué un rôle central dans les efforts visant à négocier un accord transformant le Moyen-Orient, remplacera l’actuel chef de cabinet Kelly Magsamen, qui démissionne ce mois-ci, ont indiqué des responsables. Les responsables se sont exprimés sur le condition d’anonymat avant une annonce officielle.

L’année dernière, la Maison Blanche a nommé Chollet au poste de plus haut responsable politique du Pentagone, mais sa nomination s’est embourbée dans des querelles partisanes au Sénat, où les Républicains ont s’est opposé aux politiques du Pentagone autorisant le remboursement des déplacements des militaires liés à soins de santé reproductive, y compris les avortementset d’autres actions administratives.

Austin, dans un communiqué, a déclaré qu’il était reconnaissant à Chollet « d’avoir accepté cette mission clé à un moment aussi important ».

Blinken a décrit Chollet en termes de baseball, l’appelant un « acteur par excellence aux cinq outils » dont le curriculum vitae, notamment des postes de direction au Pentagone et au Conseil de sécurité nationale sous l’administration Obama, avait contribué à « une vaste expérience sur laquelle le reste d’entre nous s’appuie chaque jour ».

Blinken nomme Tom Sullivan, un autre de ses principaux conseillers, au poste de conseiller du Département d’État, un poste de haut niveau qui ne nécessite pas l’approbation du Sénat. Sullivan, frère du conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, conservera également son poste actuel de chef de cabinet adjoint chargé de la politique.

Chollet revient au Pentagone quatre mois avant les élections présidentielles de 2024, au cours desquelles Biden fait face à une course serrée qui pourrait amener l’ancien président Trump à la Maison Blanche pour un second mandat et potentiellement faire dérailler une série de politiques clés de l’administration. L’ancien président a remis en question certaines des principales initiatives de l’administration en matière de défense et de sécurité nationale, notamment son effort de plusieurs milliards de dollars pour aider l’Ukraine à tenir tête à la Russie.

Un haut responsable de l’administration a reconnu que l’une des priorités des responsables de la sécurité nationale dans les mois à venir serait de tenter de « mettre à l’épreuve » les priorités clés. Au Pentagone, cela impliquera probablement la transition de certaines initiatives vers un contrôle multilatéral, par exemple l’intégration au sein de l’OTAN d’un système dirigé par les États-Unis. forum qu’Austin a lancé après l’invasion russe de 2022 pour réunir mensuellement les dirigeants de la défense et coordonner les dons d’armes à l’Ukraine.

Austin, un ancien général de l’armée, et son entourage ont fait l’objet d’une surveillance étroite après l’annonce plus tôt cette année de son hospitalisation en soins intensifs. sans en informer la Maison Blanche ni le public pendant plusieurs jours. Austin s’est ensuite excusé pour son secret entourant l’épisode ; Magsamen a également été critiqué par les républicains du Congrès.

Jeremy Bash, qui a été chef de cabinet de Leon Panetta lorsqu’il était secrétaire à la Défense, a cité une description utilisée par Robert Gates, un autre ancien chef du Pentagone, qui a déclaré que le poste de secrétaire à la Défense consistait en réalité en deux postes : secrétaire à la guerre et secrétaire à la Défense. Pentagone – la bureaucratie militaire tentaculaire, qui regroupe des dizaines d’agences disparates et un budget annuel de plus de 800 milliards de dollars.

« Le chef d’état-major doit vraiment être un conseiller du secrétaire sur ces deux questions, c’est-à-dire sur la manière dont la force militaire des États-Unis est déployée pour prévenir les conflits et gagner les guerres, mais aussi sur la manière dont nous pouvons déployer rapidement les capacités nécessaires. cela sera nécessaire pour la guerre pendant le reste du 21e siècle », a-t-il déclaré.

Chollet a auparavant été conseiller auprès d’un cabinet de conseil, Beacon Global Strategies, que Bash aide à diriger.

Chollet, dans une interview, a déclaré qu’il s’attendait à ce que le Pentagone se concentre dans les mois à venir sur ses priorités, notamment aider l’Ukraine à se positionner aussi efficacement que possible face à la Russie ; renforcer la posture militaire américaine dans la région Indo-Pacifique ; et aider l’allié Israël tout en tentant d’empêcher une guerre régionale au Moyen-Orient.

Il a déclaré que l’incertitude quant à ce qui se passerait après les élections de novembre ne devait pas empêcher le ministère de poursuivre des objectifs à plus long terme. « Nous ne ferons aucune hypothèse sur ce qui s’en vient, mais nous nous contenterons de travailler dur pour terminer le premier mandat avec la stratégie de défense nationale comme étoile polaire, et ensuite partir de là », a-t-il déclaré.

Chollet, qui a commencé sa carrière à Washington en aidant l’ancien secrétaire d’État et chef de cabinet de la Maison Blanche James Baker III à rédiger ses mémoires, a déclaré que Baker avait l’habitude de dire que « le mot le plus important dans le titre « chef de cabinet » était « personnel ». ‘»

« Vous voulez avant tout servir votre patron », a déclaré Chollet. « Il y a aussi la personne qui aide tout ce qui se passe sous le patron à mieux fonctionner. »

En tant que conseiller de Blinken, Chollet a joué un rôle de premier plan dans la réponse de l’administration au conflit à Gaza, accompagnant le plus haut diplomate lors de ses déplacements à travers le Moyen-Orient. Avec Barbara Leaf, une diplomate de haut rang pour le Moyen-Orient, a joué un rôle de premier plan dans l’élaboration d’une proposition – que de nombreux experts extérieurs considèrent comme un projet de longue haleine – qui stabiliserait Gaza après la fin des combats, ferait progresser le processus de paix israélo-palestinien et normaliserait la situation. liens entre Israël et l’Arabie Saoudite. Il a également travaillé en étroite collaboration avec Brett McGurk, haut responsable de la Maison Blanche, sur un projet de pacte de défense américano-saoudien.

Un responsable israélien a cité le rôle de Chollet dans l’atténuation des tensions intenses que le conflit de Gaza a alimentées entre Washington et le gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

« Nous parlons d’une période très sensible », a déclaré un responsable israélien. « Il y avait des problèmes que nous devions régler entre les deux gouvernements et Derek a joué un rôle déterminant pour aplanir les différends. »

Les responsables ont déclaré que la nomination de Chollet au poste de tsar politique du Pentagone ne serait pas retirée puisqu’il assume le rôle de chef d’état-major, malgré la faible probabilité qu’elle soit avancée dans les mois à venir. Plusieurs sénateurs républicains ont s’est engagé à s’opposer à Chollet sur la politique d’avortement du Pentagone. Le président républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants a exhorté les sénateurs à s’opposer à Chollet sur son rôle dans le retrait de l’administration Biden d’Afghanistan en 2021.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a appelé le Sénat à confirmer Chollet, soulignant que deux partenaires clés des États-Unis, Israël et l’Ukraine, sont aux prises avec des conflits actifs.

« C’est exactement le moment où vous avez besoin d’un sous-secrétaire à la politique confirmé par le Sénat », a-t-il déclaré. « C’est une chance qu’il puisse aller au Pentagone et apporter son soutien en tant que chef d’état-major, mais ce n’est pas la même chose. »

Sullivan, qui remplace Chollet au Département d’État, est une présence constante aux côtés de Blinken depuis 2021. Depuis que le conflit de Gaza a éclaté l’automne dernier, l’une des principales priorités de l’équipe de Blinken a été de tenter de désamorcer les menaces contre Israël et d’améliorer les conditions des Palestiniens.

Blinken a déclaré que Sullivan avait « été à mes côtés lors de réunions avec des chefs d’État, des ministres des Affaires étrangères et d’autres dirigeants mondiaux alors que nous reconstruisions nos alliances et nos partenariats, affrontions l’agression de la Russie contre l’Ukraine, stabilisions nos relations avec la Chine tout en défendant les intérêts américains ». et a travaillé pour construire une paix, une sécurité et une stabilité durables au Moyen-Orient.


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