AUS vs PAK Boxing Day Test Day 4 La quête de l’histoire du Pakistan se termine par un chagrin

Une chose qui dure plus longtemps que le chagrin australien est la croyance pakistanaise. Et le quatrième jour a parfaitement capturé cela

Danyal Rasool

‘Un classique au MCG’

Alex Malcolm et Danyal Rasool reviennent sur les montagnes russes d’une journée à Melbourne

« Pakistan ! ZINDABAD !!! »

Le chant monte haut et fort dans le stand Shane Warne, où un groupe de fans pakistanais s’est rassemblé. La foule est relativement petite – moins de 20 000 personnes passent toute la journée par les tourniquets – mais ici, dans ce petit coin, les drapeaux que vous voyez ne portent pas le Blue Ensign, mais le vert et le blanc de l’étoile et du croissant.

Asif mène les chants, son fils de trois ans accroché à sa jambe. Son père, dit Asif, était au SCG en 1995 lorsque le Pakistan a battu l’Australie pour la dernière fois lors d’un match test dans ce pays, et même s’il n’aura pas la chance d’être à Sydney la semaine prochaine, cela pourrait bien être son – et celui du Pakistan – moment.

Nous sommes en début de soirée, peu après la pause thé, et ce n’est pas le moment le plus optimiste pour discuter. Josh Hazlewood vient de lancer ce qui semble être un sort qui change la donne, envoyant 24 points successifs avant de faire tomber le moignon de Babar. Saud Shakeel est tombé face à Mitchell Starc peu de temps après, et tout à coup, tout revient à Mohammad Rizwan et Salman Ali Agha, avec 155 courses entre eux et le sommet.

Mais Asif espère. L’espoir est la dernière chose que vous perdez. « Pakistan ! », crie-t-il encore. « ZINDABAD !!! », répondent-ils.

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Il est impossible de décrire à quoi ressemble un match test historique, mais quiconque s’est réveillé ce matin décisif le saura. C’est ce dernier matin à Karachi en mars 2022, ce jour à Brisbane en 2021 ou 2016. Alors que le train s’arrête à la gare de Jolimont, la traversée du pont et du parc Yarra est une surcharge sensorielle. Le MCG, visible dans toute sa splendeur, est peut-être sur le point de voir un autre pan de son histoire se tisser à travers lui. Il y a peu de sentiments plus enivrants qu’un match test frémissant qui est arrivé à ébullition.

Le Pakistan a déjà des regrets car l’Australie a 241 d’avance, peut-être déjà trop loin. C’était certainement le point de vue de Mitchell Marsh, dont les 96 points les ont placés dans cette position impérieuse, après avoir été abattu par Abdullah Shafique dans un cordon de glissade auquel il n’appartenait pas lors de 76 points plus tôt. Mais le Pakistan pense avoir trouvé un moyen de survivre. Dans le désert de cricket que l’Australie est en train de visiter, le Pakistan est resté dans le bunker juste assez longtemps ; prêt à blesser, et pourtant, jusqu’à présent, peur de frapper.

Le Pakistan frappe effectivement le matin, mais peut-être pas assez tôt. Les derniers partenariats en ont ajouté 22, 28, 12 et 13. Shaheen Afridi est le premier à frapper, tirant l’avantage sur Mitchell Starc. Cette fois-ci, celui qui aurait dû être là depuis le début plonge bas pour réaliser une excellente prise. Babar a permis au Pakistan de faire une percée. Comment, selon vous, ils auront besoin de lui aujourd’hui.

Pendant ce temps, Shahid Afridi s’est adressé au MCG, déclarant qu’il pensait que la cible pouvait être poursuivie. Il ne peut pas savoir quel est cet objectif, car l’Australie est toujours au bâton, mais ce serait différent de Shahid d’envisager cela. Il est flanqué de la légende du squash pakistanais Jahangir Khan, qui connaît une chose ou deux sur séries de victoires.

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Shan Masood et Babar sont ensemble. Il y a six semaines, ils étaient tous les deux à Lahore lors d’une journée très différente. Babar venait d’apprendre qu’il était supprimé en tant que capitaine du ballon blanc et pouvait voir où il n’était pas recherché, démissionnant également du poste de capitaine du Test. Masood était là pour être nommé son successeur, et même si les deux hommes n’ont jamais vraiment été les meilleurs amis du monde, ce qu’ils font en ce moment est trop important pour laisser quelque chose d’aussi insignifiant que cela se mettre en travers de leur chemin.

Imam-ul-Haq ressemblait à un homme mort en marche dès le moment où il en sortit, mais ce fut Shafique qui tomba le premier, peut-être à juste titre, en se faufilant vers les glissades. Ce fut une belle prise au troisième glissement, mais, contrairement au Pakistan, l’Australie a son cordon parfaitement opérationnel et Usman Khawaja ne s’est pas trompé. Pat Cummins a travaillé sur Imam avant de le piéger devant peu de temps après.

Mais, alors que toute mention de Masood et Babar dans la même phrase ne faisait que souligner il y a peu la nature dysfonctionnelle du cricket pakistanais, le capitaine et son prédécesseur fonctionnent ensemble comme sur des roulettes. Shan prend les devants, comme il le faut, en s’appuyant sur ses premières manches d’un demi-siècle avec un coup qui porte la promesse de quelque chose d’encore plus substantiel. Il augmente le taux de score, se plaçant tôt sur le pied avant et anticipant également le ballon court. Le rebond ne semble pas le déranger et il parvient à diriger Hazlewood et Starc dans les brèches. Babar, quant à lui, reste en retrait, plus prudent mais tout aussi assuré, conscient que si le Pakistan veut y parvenir, il est peu probable qu’il y parvienne sans lui.

Le partenariat dépasse les 50, le total dépasse les 100 et la confiance remonte à nouveau.

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Ensuite, le poignard. Chaque fois que les quilleurs australiens ont échoué, Cummins s’est montré à la hauteur. Il contourne le guichet jusqu’à Masood, et il ne lui faut que trois balles pour trouver la livraison parfaite. Il est sur un moignon, vacille, et Masood se défend avec les mains dures. Le deuxième jour, un pseudo similaire a perdu un pouce de Khawaja, mais Steve Smith prend une belle prise. Le sort de Hazlewood a fait partir Babar, et bien que Babar ne soit pas dans la meilleure forme, cela ne raconte pas à quel point l’Australie a été métronomiquement précise pour lui. Il a protégé le bord intérieur à deux reprises à Perth, pour finalement s’en sortir. Ici, il couvre le bord extérieur et Hazlewood, comme Cummins avant lui, parvient à se faufiler au-delà de ses défenses à l’intérieur.

Capitaine devient capitaine : Pat Cummins célèbre le scalp de Shan Masood Getty Images et Cricket Australie

Mais tandis que l’Australie renifle une victoire de quatre jours, Rizwan et Agha semblent préparer quelque chose. Rizwan fait ce truc nerveux où il n’a jamais l’air stable tout en jouant les tirs les plus confiants et à faible pourcentage des deux côtés. Ce pivotement des côtes vers Cummins est un signe du genre d’humeur dans laquelle il se trouve, tandis qu’Agha ne sera pas laissé pour compte. Le ballon après avoir été lancé sur le casque et un long protocole de commotion cérébrale s’ensuit, il fouette ses poignets liquides pour l’envoyer au troisième homme. Un avantage de Hazlewood s’envole pour quatre autres, tandis qu’un hors-jeu de Rizwan efface les glissades et se précipite.

C’est cette étape d’un match test où tous les chemins mènent à une fin épique. Les supporters australiens sont toujours plus nombreux que les Pakistanais, mais c’est le soutien apporté aux visiteurs qui mesure vraiment l’ampleur de ce dont ils pourraient être témoins. L’objectif du Pakistan est désormais inférieur à cent, et il lui reste encore la moitié de l’équipe à participer. Il s’agit d’une opportunité générationnelle – comme Hobart 1999, Sydney 2010 et Brisbane 2016. Mais cela se produit maintenant, et sur le moment, c’est différent. .

Le tableau de bord du MCG affiche les «cinq meilleures poursuites sur ce terrain». Le seul au-dessus de 300 a eu lieu il y a 95 ans, et un seul des cinq premiers présente un jeu qui s’est déroulé après que le Pakistan soit devenu un pays – une course sud-africaine de 297 en 1953. Mais même si l’histoire dit qu’il ne faut pas espérer de ce côté-ci du la tombe, le Pakistan préfère le vers final de cette célèbre strophe de Seamus Heaney. Ils croient que l’espoir et l’histoire sont sur le point de rimer.

Rizwan lève les yeux au tableau d’affichage avant de prendre la garde pour le prochain ballon. Cummins s’est une fois de plus décidé à écraser cette dernière rébellion du Pakistan et à cette fin, il lance l’équivalent en cricket d’un service corporel, un qui est aligné au milieu et continue de monter tout en étant suffisamment bas pour rendre l’esquive impossible.

Mohammad Rizwan fait valoir son point de vue auprès de Joel Wilson Getty Images et Cricket Australie

Rizwan s’écarte, cambrant son corps en arrière et gardant sa batte à l’écart. Mais ce n’est pas ce que voit l’Australie, et quand Michael Gough n’est pas d’accord avec eux, cela se voit sur l’écran de télévision. Rizwan montre à plusieurs reprises une marque sur son avant-bras pour indiquer où l’impact a été produit, mais la technologie montre une pointe, ainsi qu’une marque sur son bracelet. Il y a 24 ans, l’absence d’une technologie similaire avait empêché le Pakistan de remporter une certaine victoire contre l’Australie. C’était à l’époque un manche de chauve-souris cliquable, un bracelet embrassé maintenant, et c’est pareil pour le Pakistan.

Tandis que Rizwan s’éloigne, toujours en gesticulant furieusement, l’esprit combatif du Pakistan part lui aussi en fumée. Les 39 balles suivantes sont un flou de la même répétition, celle des rêves brisés et de la conscience écoeurante que cela se termine de la même manière. Cela finira toujours de la même manière.

Au moment où le dernier guichet tombe, le soleil éclatant du début de soirée cède la place aux nuages ​​du soir. Mais peu de supporters présents dans le stand Warne sont là pour le voir. Cela ne semble pas utile quand ils ont déjà tout vu. La Croix du Sud est de nouveau partout, l’étoile et le croissant repliés.

Le père d’Asif n’a jamais vu une autre victoire du Pakistan en Australie, et pour lui et son jeune fils, l’attente continue. Eux, tout comme les millions de personnes restées au Pakistan, peuvent insister sur le fait qu’ils ne reviendront jamais, que cela ne sert à rien. Peut-être même qu’ils s’en moquent.

Mais bien sûr, ils le font. C’est ce qui a poussé le directeur de l’équipe, Mohammad Hafeez, à fustiger la technologie et à inciter quelqu’un d’aussi doux que Rizwan à protester avec autant de fureur. Et lorsque Sydney reviendra la semaine prochaine, le feu continuera de brûler pour un camp qui sait qu’il a regardé l’histoire mais a d’abord cligné des yeux.

C’est pourquoi ces premières alarmes se déclencheront à nouveau partout au Pakistan la semaine prochaine, et des centaines de personnes avec des histoires comme celle d’Asif descendront sur le SCG. L’attente continuera, pour un Test de plus, peut-être pour une série de plus, peut-être pour une génération de plus. Mais ce qui dure plus longtemps que le chagrin australien, c’est la croyance pakistanaise. Et des jours comme celui-ci au MCG – l’odeur de l’espoir et l’attrait de la nostalgie – sont exactement la raison pour laquelle.

Danyal Rasool est le correspondant d’ESPNcricinfo au Pakistan. @Danny61000