Audrey Peters, la liste VIP, Victoria Paris et les NYC TikTokers font des vagues

Selon son TikTok, une journée dans la vie d’Audrey Peters, 24 ans, est un monde sans douleur. Le matin, elle prépare du café dans son studio de West Village, mais achètera probablement une version glacée à 8 $ plus tard. Elle peut avoir une réunion d’affaires puis dîner dans un lieu de déjeuner branché comme Mercer Kitchen, où l’agneau coûte 49 $, après quoi elle peut subir une intervention esthétique (Botox, remplissage, injections des lèvres) ou un massage de drainage lymphatique. Elle fera, à un moment donné, ce qu’elle appelle une « promenade de fille chaude », car dans son monde, Uber ne devrait être utilisé qu’en état d’ébriété. Après le dîner (cher), elle se rendra à un ou plusieurs des nombreux événements auxquels les publicitaires espèrent qu’elle assistera – et, bien sûr, figurera sur son TikTok.

Je suis à l’intérieur dudit appartement de West Village, où il est décoré dans une esthétique avant-gardiste élégante et où elle me dit que la plupart de ces vidéos de « jour dans la vie » sont des mensonges. Eh bien, pas de mensonges, exactement, mais elle les filme pour la plupart sur plusieurs jours. Néanmoins, ce genre de grandeur éhontée et semi-ironique, aux côtés de vidéos comme « Ce que je suppose à votre sujet basé sur votre quartier préféré de Manhattan » et « Endroits à New York qui sont cheugy » a valu à Audrey 400 000 abonnés et le rôle d’ur- exemple d’un archétype particulièrement décrié sur Internet en ce moment: le TikToker basé à New York, privilégié et pas vraiment timide.

Au cours de l’année écoulée, principalement au cours des six mois où la ville de New York a commencé à rouvrir complètement ses bars et restaurants, les citoyens de TikTok se sont réunis pour se moquer de ce personnage méchant. Ce que les « filles de NYU » étaient pour la ville à l’époque où j’étais l’une d’entre elles il y a près de dix ans, les TikTokers de NYC sont maintenant – considérés comme des gentrifieurs et des greffes, mais pire que cela, énervant.

Un exemple : l’année dernière, Jezebel a publié une histoire sur Peters intitulée « Qui est Audrey Peters, TikTok’s Wannabe Carrie Bradshaw et Why On Earth Do We Care ? » C’était à une époque où elle avait reçu des réactions négatives des médias pour avoir tenté d’embaucher un stagiaire non rémunéré pour lui servir d’assistante et c’est le premier lien qui apparaît lorsque vous la recherchez sur Google.

Quand je lui demande maintenant quelle a été sa réaction à l’article, elle fait une pause. « Vous savez quoi? » elle dit. « Je l’ai aimé. J’étais comme, ces deux femmes de 50 ans se soucient tellement de moi qu’elles sont prêtes à écrire tout ça ? Ils peuvent penser que je suis ringard ou stupide, mais je fais quelque chose de bien.

Peters n’est pas étranger aux gens qui ne l’aiment pas. Alors qu’elle était au pensionnat qu’elle a fréquenté dans le New Jersey, elle a expérimenté un blog de mode, inspiré par les premières blogueuses de tenues comme Chiara Ferragni. « Bien sûr, j’ai été tellement harcelée », dit-elle. Lorsqu’elle a commencé à publier sérieusement sur TikTok au début de la pandémie, quelques-uns de ses amis l’ont remis en question au motif de, eh bien, comment expliquerait-elle cela à un gars avec qui elle sortait ? «Je suis immédiatement devenue tellement furieuse», dit-elle. « Je me suis dit : ‘Non seulement tu penses que je ne peux pas le faire, mais tu penses que ce serait embarrassant d’avoir quelque chose qui me passionne ? »

C’est après avoir atteint environ 100 000 abonnés, dont beaucoup provenaient d’une vidéo virale qu’elle a réalisée sur «ce que votre maison de couture préférée dit de vous», que les marques ont commencé à la contacter pour des parrainages. Bien qu’elle ne me dise pas son taux typique – la plupart des influenceurs ne discutent pas de leurs finances publiquement – elle dit qu’elle a environ 30 entreprises qui lui envoient des e-mails au sujet des offres d’un mois chargé et publie environ une annonce par semaine. En juin, elle avait économisé suffisamment d’argent pour quitter son emploi et créer du contenu à temps plein.

Nous, aux côtés de son copain de 19 ans, Davis Burleson (nombre d’abonnés : 360 000), nous dirigeons vers une fête organisée par @TheVIPList, un compte géré par deux autres femmes blondes du début de la vingtaine notoires sur l’application pour avoir examiné des restaurants de scène. dans des voix off rauques et rapides, qui ont fermé un restaurant dans la Petite Italie pour organiser une fête pour la foule des créateurs de TikTok. « C’est sur le point d’être tellement social », dit Audrey sombrement dans l’Uber là-bas, vêtue d’une robe portefeuille à pois et de ballerines.

À l’intérieur, il y a des cocktails personnalisés, une énorme cabine de DJ et entre 25 et 50 personnes, dont beaucoup se connaissent depuis d’autres événements de la liste VIP. Audrey me présente un carrousel de belles jeunes de la vingtaine, parmi lesquelles Lauren Wolfe (nombre d’abonnés : 531 000) et Sophia Lacorte (579 000). En apprenant que je suis journaliste, pas moins de trois personnes évoquent un article récent dans le Cut sur Victoria Paris, un autre NYC TikToker qu’ils jurent être super doux IRL mais qui est apparu dans la pièce comme légèrement odieux. Le sous-texte ici est : S’il vous plaît soyez plus gentil avec nous!

C’est facile, cependant, d’être gentil avec cette foule. « Tout le monde est donc sympa », dit pratiquement tout le monde quand je pose des questions sur, enfin, n’importe qui. « À LA, c’est comme ‘Oh, j’aime tes chaussures’, puis tu te retournes et ils te disent ‘J’emmerde tes chaussures' », dit Sophia. Les TikTokers ont un texte de groupe de 40 personnes appelé NYC Babes où ils partagent des invitations à des fêtes et d’autres potins pertinents, et m’assurent que c’est très différent de LA. « En fait, les gens ont du travail ici », me dit une fille, même si jusqu’à présent, la plupart des gens que j’ai rencontrés n’en ont pas.

« Je travaille cinq heures par jour et gagne deux fois ce que j’ai gagné en finance en tant que stagiaire [$80,000]», explique Violet Witchel, qui gère un compte de cuisine et compte 1,6 million d’abonnés. Elle est actuellement étudiante en économie à Vassar, alors quand je lui demande ce qu’elle espère faire de sa renommée sur TikTok, elle a un plan : « Je vais probablement passer quatre à cinq ans sur TikTok, max – n’importe quelle plate-forme de médias sociaux puis après cela, rejoignez une startup de A à B, obtenez un gros paquet de capitaux propres, devenez CMO, gagnez une tonne d’argent, achetez ma première maison, maximisez mes 401k, maximisez le Roth IRA, chaque entité libre d’impôt que vous pourrait penser. Et puis être CMO pendant cinq, six ans, obtenir les capitaux propres, peut-être IPO si vous avez de la chance. Et puis quelques enfants, j’espère que le mari gagne de l’argent. Alors oui, on verra. »

A une table bondée et assez bruyante dans le coin du patio, j’accroche enfin un public avec les VIP eux-mêmes, Meg Radice et Audrey Jongens de @TheVIPList (nombre de followers : 366 000). Au cours des dernières semaines, ils ont été la cible de nombreuses vidéos parodiques qui reprennent leur style de critique de restaurant rapace. Ou, comme l’a dit un créateur, « Ce sont des putains de filles blanches de NYU avec des téléphones portables qui disent: » Si vous n’allez pas à Via Carota, vous devriez vous suicider.

Les blagues ont dérangé Radice et Jongens (qui ne sont pas, en fait, des filles de NYU, mais correspondent un peu au stéréotype) au début, mais maintenant elles rient. « Notre personnalité en ligne est complètement exagérée. Nous ne parlerions jamais comme ça dans la vraie vie », m’assure Radice. Quoi qu’il en soit, cela a fonctionné : en juin, elle a quitté son emploi dans la gestion de patrimoine chez Wellington Shields, et elle et Jongens disent qu’ils font « plus de six chiffres ». Les restaurants les abordent maintenant pour réorganiser leur menu et leur décor pour être plus attrayants pour les filles comme elles, disent-ils; c’est ainsi qu’ils ont marqué l’emplacement de la fête de ce soir.

Pour ce que ça vaut, il fallait quand même passer par les canaux habituels pour entrer à Carbone, le spot italien du centre-ville prisé des célébrités. « Je souhaite que! » l’un d’eux dit quand je demande. « Ils font ne pas se soucier des influenceurs.

Personne dans l’assistance ne semble pouvoir croire à sa propre chance ou même comprendre comment ils sont arrivés ici. La renommée de TikTok, après tout, est aléatoire dans le sens où si vous êtes attrayant et riche, vous avez une probabilité beaucoup plus élevée de gagner, mais ce n’est toujours pas une garantie. De tout le monde dans la pièce, cependant, Audrey Peters semble la plus sereine à propos de tout cela. Elle a eu de la chance toute sa vie; la seule différence est que maintenant elle peut le partager avec le monde.

Dernièrement, les commentateurs d’Audrey ont commencé à la traîner pour une vidéo supprimée depuis dans laquelle elle mentionne qu’elle « ne va pas au-dessus de la 14e rue ». Bien qu’elle ait grandi en partie dans l’Upper East Side, bien au nord de la 14e rue, de nombreux utilisateurs ont eu l’impression qu’elle était classiste, ignorant les quartiers qui ne s’adressaient pas aux ultra-riches. (Pour mémoire, Audrey dit qu’elle aime Brooklyn : « Deux déménagements à partir de maintenant, je déménagerais à Brooklyn. Pas le prochain endroit, mais celui d’après. ») Cela revient dans les commentaires de presque toutes ses vidéos maintenant, bien qu’elle essaie de ne pas passer trop de temps à s’y attarder. « Parfois, quand je vais au lit le soir et que je suis triste que quelqu’un me déteste, je me souviens juste que Hailey Bieber me suit », dit-elle.

Au bout d’une heure environ, Audrey veut aller voir son petit ami, un financier de 6 pieds 2 pouces qu’elle garde intentionnellement un mystère pour ses followers. Je fais ma sortie peu de temps après, pas avant que deux autres personnes n’évoquent l’article de Victoria Paris. Je peux dire qu’ils sont naturellement nerveux ; le précipice de la célébrité est un endroit précaire, en particulier pour les créateurs qui se sont construit des adeptes en contrôlant soigneusement leurs propres images. Je veux pouvoir leur assurer que je ne les ferai pas intentionnellement passer pour de mauvaises personnes, mais ce serait impossible : aussi adorables qu’ils soient ici parmi les leurs, quelqu’un les verra toujours comme des escrocs gâtés cherchant à détruire la ville.

Ce que je veux vraiment leur dire, cependant, c’est de simplement profiter de la merde de leur vie en ce moment parce qu’être jeune à New York et en quelque sorte inconscient des réalités malheureuses de l’existence est un privilège rare. Que les gens qui vivent ici le veuillent ou non, une très grande partie du centre-ville de Manhattan fonctionne avec des gens enivrés par les possibilités que leur offrent leur richesse et leur jeunesse. Il y a toujours eu Audrey Peterse qui courait dans la ville, croyant en elle-même comme vous le faites lorsque la plupart des choses se sont bien passées dans votre vie.

Et quand les commentaires méchants suivent inévitablement, je veux leur rappeler un audreyisme : « Personne n’est vraiment cool à moins d’avoir des ennemis. »

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