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LONDRES (Reuters) – Audi a suspendu le pilote de Formule E Daniel Abt mardi après que l'Allemand ait triché dans une course officielle d'esports en faisant remplacer un joueur professionnel.

Audi suspend le coureur de Formule E Abt pour tricherie en sport électronique

PHOTO DE DOSSIER: Course automobile – Formule E – E-Prix de Berlin – Flughafen Tempelhof, Berlin, Allemagne – 19 mai 2018 Audi Sport Abt Schaeffler's Daniel Abt célèbre gagner la course REUTERS / Fabian Bimmer / File Photo

Abt avait présenté des excuses dimanche pour la tromperie lors de la cinquième manche de samedi du «Race at Home Challenge» de Formule E.

Le joueur de 27 ans, qui a été disqualifié et condamné à verser 10 000 euros (10 956 $) à une association caritative, risque de perdre son siège dans le monde réel.

"L'intégrité, la transparence et le respect constant des règles applicables sont des priorités absolues pour Audi – cela s'applique à toutes les activités dans lesquelles la marque est impliquée sans exception", a déclaré Audi dans un communiqué.

"Pour cette raison, Audi Sport a décidé de suspendre Daniel Abt avec effet immédiat."

La punition, pour quelque chose qui s'est passé dans une série virtuelle conçue pour offrir du divertissement en l'absence de course réelle en raison de la pandémie de COVID-19, a été considérée comme une réaction excessive par certains des rivaux d'Abt.

Le leader du championnat de Formule E, Antonio Felix da Costa, craignait que le sport ne perde de vue ce qui importait.

«Acceptons-nous la tricherie? Non, mais qui n'a jamais triché au Monopoly? Mettons les choses en perspective s'il vous plaît », a déclaré le Portugais sur Twitter.

Le coéquipier et double champion de Formule E de DS Techeetah, Jean-Eric Vergne, a déclaré sur son fil: "Après tout cela, un jeu qui doit être pris au sérieux, mais c'est un JEU."

Abt, un vrai vainqueur de course, avait terminé troisième sur le tracé virtuel de Berlin Tempelhof, mais les concurrents exprimaient des doutes à l'époque sur qui courait.

Le pilote Mercedes Stoffel Vandoorne, qui a terminé deuxième, a senti que quelque chose n'allait pas et a essayé d'appeler Abt sur son mobile sans succès.

La série esports présente tous les pilotes de Formule E réguliers qui concourent à domicile et visibles dans leurs simulateurs en ligne, mais le visage d'Abt était caché.

Les organisateurs peuvent vérifier les adresses IP des concurrents pour s’assurer qu’ils sont bien ceux qu’ils prétendent être, le joueur professionnel Lorenz Hoerzing s’étant révélé plus tard être la «sonnerie» d’Abt et exclu de toute implication future.

"Je ne l'ai pas pris aussi au sérieux que j'aurais dû", a déclaré Abt dimanche. "Je suis conscient que mon infraction a un arrière-goût amer, mais elle n'a jamais été voulue avec une mauvaise intention."

Reportage par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge et Pritha Sarkar

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