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Les responsables des États et des gouvernements locaux à travers les États-Unis se demandent depuis des mois comment faire fonctionner les services de base tout en couvrant les coûts croissants liés à l’épidémie de coronavirus alors que les recettes fiscales ont chuté.

Il est maintenant clair que l’anxiété durera beaucoup plus longtemps. Les pourparlers au Congrès sur un autre programme de secours contre les coronavirus ont échoué, sans perspective immédiate de redémarrage.

L’effondrement des négociations soulève la perspective d’un plus grand nombre de mises à pied et de congés de fonctionnaires et de coupures dans les soins de santé, les services sociaux, l’infrastructure et d’autres programmes de base. Le manque d’argent pour renforcer les mesures de sécurité dans les écoles rendra également plus difficile pour les districts de renvoyer les enfants en classe.

Lundi, les gouverneurs, les législateurs, les maires, les enseignants et d’autres ont déclaré qu’ils allaient continuer à pousser les membres du Congrès à relancer les pourparlers sur un autre plan de sauvetage.

« Le Congrès et la Maison Blanche se sont engagés envers les gouverneurs à ce qu’il y ait un deuxième tour de secours pour les États – nous allons garder les pieds sur le feu jusqu’à ce qu’ils respectent cet engagement », a déclaré Chris Sununu, gouverneur du New Hampshire, républicain. , a déclaré dans un communiqué.

Personne ne sait combien de temps cela pourrait arriver. Le Congrès est rentré chez lui et le président Donald Trump a pris ce week-end des mesures de l’exécutif pour aborder ce qui avait été un élément clé des négociations. Il a prolongé un avantage supplémentaire pour les chômeurs mais l’a réduit d’un tiers – à 400 $ par semaine – et a dit aux États qu’ils devraient assumer 25% du coût.

Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, un démocrate, a exhorté le Congrès à reprendre les négociations, à ramener les allocations sans emploi à 600 dollars et à fournir immédiatement plus d’aide aux gouvernements des États et locaux.

«Soyons clairs sur quelque chose: les États font faillite et des millions d’Américains sont au chômage, mais la solution appelle les États à créer un nouveau programme que nous ne pouvons pas nous permettre et ne savons pas administrer à cause de cette incertitude», a-t-il déclaré.

Les commandes au domicile au printemps, les fermetures d’entreprises et les restrictions strictes imposées aux entreprises qui ont rouvert leurs portes réduisent les revenus des États et des collectivités locales. Dans un rapport de juin, Moody’s Analytics a constaté que les États auraient besoin de 312 milliards de dollars supplémentaires pour équilibrer leurs budgets au cours des deux prochaines années, tandis que les gouvernements locaux auraient besoin de près de 200 milliards de dollars.

De nombreux États regardent déjà des registres d’encre rouge. Le Texas prévoit un déficit de 4,6 milliards de dollars. En Pennsylvanie, c’est 6 milliards de dollars. À Washington, le déficit devrait atteindre près de 9 milliards de dollars jusqu’en 2023. Le budget de la Californie comprend plus de 11 milliards de dollars de coupes dans les collèges et universités, le système judiciaire, les programmes de logement et les salaires des employés de l’État.

Les retombées de la pandémie se sont également répercutées sur les villes, dont beaucoup envisagent de licencier des policiers, des pompiers et d’autres travailleurs essentiels. L’association représentant les gouvernements municipaux de Californie a déclaré que 90% des 482 villes de l’État devront réduire leur personnel ou leurs services.

Grass Valley, une ville d’environ 13 000 habitants à l’est de Sacramento dans les contreforts de la Sierra, a licencié quatre employés et gelé sept postes vacants – y compris dans la police et les pompiers.

«Il est déchirant de devoir couper des services et de licencier du personnel si essentiel pour faire de Grass Valley un endroit merveilleux et dynamique où vivre», a déclaré la conseillère Jan Arbuckle dans un communiqué. «Cela pourrait être évité si nous bénéficions d’un solide soutien fédéral.»

Les responsables disent que les 150 milliards de dollars alloués aux États et aux autres gouvernements dans un projet de loi sur l’aide au Congrès adopté à la fin du mois de mars ne sont pas suffisants pour les maintenir à flot et sont assortis de trop de restrictions. De nombreux gouverneurs ont pressé le Congrès de leur permettre de l’utiliser pour aider à équilibrer leurs budgets.

La Chambre des représentants des États-Unis, où les démocrates détiennent la majorité, a adopté un projet de loi de secours contre les coronavirus en mai d’une valeur de plus de 3 billions de dollars, dont près d’un tiers va aux gouvernements des États et locaux. Au Sénat, que les républicains contrôlent, certains sénateurs ne voulaient pas du tout un nouveau cycle d’aide, en partie parce qu’ils étaient préoccupés par la montée en flèche du déficit fédéral.

Sans l’intervention du Congrès, la situation budgétaire s’aggrave dans de nombreux endroits, en particulier avec une augmentation des cas de COVID-19 dans tout le pays menant à une autre série de restrictions.

À Arlington, au Texas, le maire Jeff Williams s’attend à un manque à gagner de 20 millions de dollars au cours de l’exercice qui commence le 1er octobre, soit environ 4% du budget annuel. Pour l’année suivante, l’écart budgétaire devrait se situer entre 30 et 50 millions de dollars.

« Nous allons couper chaque département », a déclaré Williams.

Il a été l’un des chefs de file de la campagne de la Conférence des maires des États-Unis pour une aide fédérale accrue, affirmant que de grandes coupes dans les gouvernements municipaux ne feraient qu’aggraver la récession.

Un autre maire impliqué dans cet effort, Dayton, dans l’Ohio, Nan Whaley, a déjà approuvé les rachats et les congés d’employés, et a annulé certains projets d’infrastructure pour passer l’année. Des coupes dans le service de police – une dépense majeure pour la plupart des gouvernements locaux – sont probables, a-t-elle déclaré.

« L’ironie est que la personne qui va démettre la police est Donald Trump », a déclaré Whaley.

Richard Sheets, directeur adjoint de la Missouri Municipal League, a déclaré que les gouvernements locaux devaient disposer de plus de temps pour utiliser l’aide fédérale qu’ils ont reçue jusqu’à présent. Actuellement, tout doit être dépensé cette année.

Les 550 gouvernements locaux de Caroline du Nord prévoient une baisse cumulée de 600 millions de dollars des revenus pour l’année fiscale à venir, selon les estimations de la League of Municipalities de l’État.

Rick Schuettler, directeur exécutif de la Pennsylvania Municipal League, a déclaré que bon nombre de ses 116 gouvernements membres n’avaient reçu aucune aide fédérale à ce jour. Cela se traduira par des coupes dans la police, les pompiers, les parcs et les services de base.

«Si vous pensez que l’impact sur le gouvernement local n’affectera pas l’économie dans son ensemble, c’est bien le cas», a-t-il déclaré.

Parmi les plus grands besoins, il y a plus d’argent pour rendre les écoles sûres afin que les enseignants et les élèves puissent retourner en classe. Dans de nombreux districts du pays, l’apprentissage se fera à distance lorsque les cours reprendront pour la nouvelle année.

Plusieurs groupes ont réclamé au moins 100 milliards de dollars supplémentaires pour aider les écoles à faire face à la pandémie.

Cheryl Bost, enseignante et présidente de la Maryland State Education Association, a déclaré que les écoles avaient besoin d’argent pour acheter des équipements de protection et des produits de nettoyage, tester les étudiants et le personnel et moderniser les systèmes de ventilation.

«Les systèmes scolaires ne peuvent pas atteindre ces normes nécessaires avec un financement réduit», a-t-elle déclaré.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Scott Bauer à Madison, Wisconsin .; Adam Beam et Don Thompson à Sacramento, Californie; Mike Catalini à Trenton, NJ; David Eggert à Lansing, Michigan; Rachel La Corte à Olympie, Washington; Marc Levy à Harrisburg, Pennsylvanie; David A. Lieb à Jefferson City, Missouri; Holly Ramer à Hopkinton, NH; Gary Robertson à Raleigh, Caroline du Nord; et Paul Weber à Austin, Texas, ont contribué à ce rapport.