Aucun migrant ne reste au camp sous le pont à Del Rio, au Texas

Des travailleurs nettoient les débris du site d’un camp de migrants frontaliers de fortune le long du pont international à Del Rio, Texas, États-Unis, le 24 septembre 2021.

Adrées Latif | Reuters

Aucun migrant ne reste dans un camp frontalier sous un pont à Del Rio, au Texas, où des milliers de ressortissants, pour la plupart haïtiens, s’étaient rassemblés ces derniers jours, a déclaré vendredi le secrétaire du Département de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, lors d’un point de presse à la Maison Blanche vendredi.

L’annonce intervient alors que l’administration Biden fait face à de nombreuses critiques pour sa gestion de l’augmentation des migrations à la frontière américano-mexicaine.

Les autorités américaines ont rencontré près de 30 000 migrants à Del Rio depuis le 9 septembre, selon Mayorkas. À un moment donné, 15 000 migrants majoritairement haïtiens campaient sous le pont reliant Del Rio à Ciudad Acuna, au Mexique. Pas plus tard qu’hier, l’administration avait annoncé qu’il restait moins de 5 000 personnes dans le camp.

« Depuis ce matin, il n’y a plus de migrants dans le camp situé sous le pont international de Del Rio », a déclaré Mayorkas à la Maison Blanche.

Environ 2 000 ressortissants haïtiens ont été renvoyés en Haïti sur un total de 17 vols de rapatriement organisés par le Département de la sécurité intérieure, selon Mayorkas.

On estime que 8 000 sont retournés volontairement au Mexique et plus de 5 000 sont en cours de traitement par le ministère de la Sécurité intérieure pour déterminer s’ils doivent être placés dans une procédure de renvoi de l’immigration ou expulsés en vertu d’une loi sur la santé publique connue sous le nom de Titre 42, a déclaré Mayorkas.

Environ 12 400 migrants finiront par voir leur cas examiné par un juge de l’immigration qui déterminera s’ils seront expulsés ou rester aux États-Unis, a-t-il ajouté.

Le titre 42, mis en œuvre pour la première fois par l’ancien président Donald Trump au début de la pandémie, refuse à certains migrants la possibilité de demander l’asile. Mayorkas a défendu l’utilisation par l’administration Biden de la politique pour renvoyer les Haïtiens dans leur pays.

« Nous faisons cela pour un besoin de santé publique. Ce n’est pas une politique d’immigration », a déclaré Mayorkas, notant que le titre 42 n’est pas spécifique aux migrants haïtiens. Les Centers for Disease Control and Prevention ont décidé en août que le titre 42 resterait en place jusqu’à ce qu’il détermine qu’il n’y a plus de danger que Covid-19 traverse la frontière aux États-Unis

Le secrétaire américain à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, discute de l’enquête sur le traitement des migrants haïtiens alors qu’il s’adresse au briefing quotidien dans la salle de presse Brady de la Maison Blanche à Washington, le 24 septembre 2021.

Evelyne Hockstein | Reuters

Mayorkas a également condamné les nombreuses photos et vidéos montrant des agents de la patrouille frontalière à cheval saisissant des migrants haïtiens essayant de passer aux États-Unis, ce qui a conduit l’administration Biden à suspendre l’utilisation de chevaux par les agents à Del Rio jeudi.

« Ces images ont douloureusement évoqué les pires éléments de la bataille en cours de notre pays contre le racisme systémique », a déclaré Mayorkas, ajoutant qu’elles « soulevaient de sérieuses questions sur ce qui s’était passé ».

Le ministère de la Sécurité intérieure a ouvert une enquête sur les événements qui ont été capturés dans les photos et la vidéo, a déclaré Mayorkas. Les agents impliqués ont été affectés à des tâches administratives et n’interagissent pas avec les migrants pendant que l’enquête est en cours, a-t-il ajouté.

Plus tôt vendredi, le président Joe Biden a critiqué la patrouille frontalière pour son traitement des migrants haïtiens à Del Rio, jurant qu’ils subiraient les conséquences de leurs actions.

« C’est horrible ce que vous avez vu. Voir des gens comme eux, avec des chevaux, les écraser, des gens attachés, c’est scandaleux », a déclaré Biden à la Maison Blanche.

« Je vous promets que ces gens paieront. Une enquête est en cours en ce moment et il y aura des conséquences », a-t-il déclaré.

Interrogé sur le vœu du président selon lequel les agents seraient punis, Mayorkas a déclaré qu’il allait « laisser l’enquête suivre son cours ».

« Je sais que le président faisait écho aux sentiments du public américain, aux images et à ce que ces images suggèrent, mais je veux parler du fait que cette enquête sera basée sur des faits que les enquêteurs apprendront », a déclaré Mayorkas.

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