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Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker prononce un discours lors d’une session du Parlement européen sur le Brexit le 30 janvier 2019 à Bruxelles, Belgique.

Thierry Monasse | Getty Images

Il est peu probable que les négociateurs britanniques et européens parviennent à un accord commercial dans les mois à venir, a déclaré mardi Jean-Claude Juncker, l’ancien président de la Commission européenne.

Les deux équipes de négociation ont entamé mardi leur huitième cycle de discussions sur les nouveaux accords commerciaux – une étape nécessaire après que le Royaume-Uni a quitté l’Union européenne en janvier et a accepté de travailler à un accord commercial avec le bloc, qui sera mis en œuvre en janvier 2021.

Cependant, les négociations commerciales n’ont pas encore progressé de manière significative et on doute de plus en plus que cela changera dans les semaines à venir.

« La situation n’évolue pas dans la meilleure direction possible », a déclaré Jean-Claude Juncker, qui a dirigé le bras exécutif de l’UE entre 2014 et 2019, lors d’un événement organisé par la société de services financiers Principal.

« Aucun accord n’est le résultat le plus possible et le plus probable et le seul des négociations », a déclaré Juncker, qui a souvent joué un rôle clé dans les négociations antérieures sur le Brexit.

Les tensions entre les deux côtés de la Manche se sont intensifiées ces derniers jours, avec des informations selon lesquelles le gouvernement britannique se prépare à annuler certaines parties de l’accord de retrait – l’accord qui a permis son départ ordonné et une période de transition tout au long de 2020.

Faire fi de certaines parties de cet accord diminuerait la confiance dans les négociations commerciales; l’UE a déclaré que la mise en œuvre de l’accord de retrait est une condition préalable à tout accord commercial.

« Je fais confiance au gouvernement britannique pour mettre en œuvre l’accord de retrait, une obligation en vertu du droit international et une condition préalable à tout partenariat futur », a déclaré lundi Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

En outre, les négociateurs du Royaume-Uni et de l’UE n’ont pas été en mesure de s’entendre sur les aides d’État et de nouvelles règles sur la pêche depuis le début des négociations commerciales au début de cette année.

S’exprimant dimanche soir, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que s’ils ne pouvaient pas surmonter ces différences d’ici le 15 octobre, « alors je ne vois pas qu’il y aura un accord de libre-échange entre nous.

Cela signifierait qu’à partir du 1er janvier, le commerce UE-Royaume-Uni suivrait les règles de l’Organisation mondiale du commerce. Concrètement, cela pourrait augmenter les coûts pour les entreprises des deux côtés.

Selon Juncker, le gouvernement britannique « ne comprend pas qu’il n’y a aucun moyen de faire partie du marché intérieur sans accepter des règles communes ».