Au rassemblement de la NRA, les manifestants et les partisans des armes à feu Spar

HOUSTON – D’un côté d’une avenue du centre-ville de Houston, des gens se sont présentés ce week-end à la convention annuelle de la National Rifle Association pour parler d’armes à feu, admirer des armes à feu, acheter des armes à feu et invoquer comme écriture sacrée le droit du deuxième amendement de porter des armes; c’est-à-dire des armes à feu.

De l’autre côté de l’avenue, les gens ont protesté contre les armes à feu, les défenseurs des armes à feu, la prolifération des armes à feu et l’impiété de l’accès facile des Américains aux armes à feu qui a facilité deux meurtres de masse ce mois-ci ; c’est-à-dire le meurtre de 10 personnes, pour la plupart des Noirs, dans un supermarché de Buffalo, et le meurtre de 21 personnes, dont 19 enfants, dans une école primaire du Texas.

L’avenue s’appelle l’Avenida De Las Americas.

Alors que les gens d’un côté de l’avenue transpiraient et criaient sous le soleil brûlant du Texas, d’autres se précipitaient dans la fraîcheur réconfortante du George R. Brown Convention Center. Mais la salle climatisée n’était pas hermétiquement fermée. Le massacre d’écoliers plus tôt dans la semaine avait eu lieu à Uvalde, à seulement 300 miles à l’ouest d’ici sur l’Interstate 10. En temps et en distance, c’était trop proche.

À l’intérieur, les politiciens ont parlé de «durcir» les écoles à un mélange de fidèles de la NRA et de nouveaux arrivants curieux de la cause. Dehors, des manifestants vétérans et novices ont brandi des pancartes faites à la main et des photographies d’enfants abattus cette semaine, dans le faible espoir de changer d’avis.

Parmi ces manifestants figuraient des personnes comme Dana Enriquez-Vontoure, éducatrice depuis plus de 25 ans, qui se tenait devant le centre des congrès avec une pancarte qu’elle avait faite quelques heures plus tôt. Il répétait cinq fois trois mots :

“Des bus pas des corbillards.”

“Auparavant, vous laissiez vos bébés avec moi et ils seraient en sécurité”, a déclaré Mme Enriquez-Vontoure, 46 ans et mère de deux filles. “Maintenant, nous vivons dans un monde où nous ne pouvons pas promettre cela.”

Elle s’est moquée des suggestions de certains défenseurs des armes à feu visant à accroître la sécurité de l’école en armant les enseignants et les autres responsables de l’école. Elle a dit que les portes de ses écoles locales sont verrouillées pendant la journée. Pour récupérer ses filles, elle doit scanner un code QR, remplir un formulaire et attendre que son enfant soit escorté. Aucune arme impliquée.

Juste à ce moment, une criminologue et mère nommée Aramis Miller est apparue aux côtés de Mme Enriquez-Vontoure. Elle tenait sa propre pancarte – “Ne faites pas de bouc émissaire aux malades mentaux” – et les deux étaient sur le point de se joindre à la plus grande manifestation, qui a attiré plusieurs centaines de personnes, de l’autre côté de l’avenue de la salle des congrès. Ils se connaissent depuis l’école primaire.

Mais ceux qui ont présenté les informations d’identification appropriées ont pu échapper à la chaleur des enseignants furieux et du soleil brûlant et entrer dans la fraîcheur accueillante de la convention NRA.

Voici Michael Shao, 50 ans, né en Chine et vivant maintenant à Long Island, qui a déclaré qu’il faisait la promotion de programmes de sécurité des armes à feu pour les Américains d’origine asiatique énervés par la série d’attaques violentes contre des membres de leur communauté. Et voici trois hommes de Chicago, tous portant les couleurs ukrainiennes de jaune et de bleu, cherchant des jumelles, des lunettes de vision nocturne et d’autres objets qui pourraient être utiles.

“Nous ne faisons que regarder autour de nous”, a déclaré Igor Terletsky, 50 ans. “Voir ce qui est nouveau sur le marché et comment nous pouvons soutenir nos frères et sœurs ukrainiens.”

Et ici aussi, il y avait un homme aux cheveux blancs portant un T-shirt qui disait : “Nous, le peuple, sommes énervés.”

Les personnes partageant les mêmes idées à l’intérieur de la convention se sont mêlées à l’amiable, leur liaison avec les armes à feu n’étant interrompue que par les chants en colère, parfois obscènes, émanant de l’autre côté de l’Avenida De Las Americas, et par des journalistes demandant leurs réactions.

Tim Hickey, 45 ans, qui était venu de Cleveland pour promouvoir son entreprise, PatchOps.com, qui vend des patchs et des t-shirts politiques “remontant le moral”, s’est fâché contre le “Vous détestez les enfants!” refrain chanté en ce moment. Il a deux enfants, âgés de 14 et 12 ans.

“Je mourrais en ce moment pour l’un de leurs enfants”, a déclaré M. Hickey, un ancien marine barbu. « Est-ce qu’ils feraient ça ? Je ne pense pas.”

Il a qualifié le massacre d’Uvalde de “déchirant” et a déclaré que de nombreux propriétaires d’armes à feu pleuraient d’une manière légèrement différente des autres “parce que nous aurions aimé être là pour l’arrêter nous-mêmes”.

M. Hickey a défendu les lois sur les armes à feu en place, a répété un refrain commun selon lequel “vous ne pouvez pas légiférer sur le mal” et n’a vu aucun lien entre la fusillade d’Uvalde et la NRA, y compris cette convention.

“Ce sont les médias”, a-t-il dit. “C’est ce que tu fais.”

À côté de lui se tenait Kat Munoz, 34 ans, de Novi, Michigan, qui se décrit comme une survivante de la violence domestique et une «influenceuse» des médias sociaux pour l’autodéfense féminine. Son chien de thérapie, un malinois belge nommé Millie, était assis à ses pieds.

Mme Munoz est mère de deux enfants, âgés de 11 et 9 ans. Elle aussi a exprimé sa profonde tristesse pour Uvalde. Elle a également défendu les lois sur les armes à feu du pays et la NRA. Elle a déclaré qu’à sa connaissance, aucun des responsables des meurtres par balles de masse n’était membre de la NRA. Et, a-t-elle dit, “les lois sur les armes à feu ne changent pas les psychopathes d’être des psychopathes.”

Elle est partie chercher un endroit où Millie pourrait se soulager, avec l’intention de rester loin des manifestants rassemblés de l’autre côté de la rue. Plus tard, alors qu’elle faisait la queue pour entendre l’ancien président Donald J. Trump s’adresser à la convention, Mme Munoz a envoyé un texto indiquant que les “événements récents” l’avaient amenée à se demander si “nous pouvions faire un compromis en augmentant l’âge pour acheter une arme à feu ou en vérifiant plus strictement les antécédents de l’AR- 15s », le style d’arme utilisé par le tireur de 18 ans à Uvalde, Salvador Ramos, et le tireur accusé de 18 ans à Buffalo.

“Si c’est ce qu’il faut pour ne pas se débarrasser complètement de nos droits, je ne m’y opposerais pas si c’est absolument nécessaire”, a-t-elle écrit.

Les massacres par balles à Buffalo et Uvalde – qui rejoignent Pittsburgh, Charleston, Parkland, Sandy Hook et d’autres endroits trop nombreux pour être nommés ici – ont eu d’autres effets sur la célébration de la NRA cette année.

Dans la salle caverneuse à l’extérieur de la zone d’exposition du centre des congrès, un panneau électronique a continué à promouvoir un événement musical du samedi soir appelé “NRA’s Grand Ole Night of Freedom”, mettant en vedette Lee Greenwood, présenté comme “le patriote le plus reconnu d’Amérique” ; Don McLean, de la renommée “American Pie” ; et Larry Gatlin, le chanteur de country et de gospel. Billets : 25 $.

Mais tous les trois ont abandonné à la fin de la semaine dernière. M. McLean a déclaré à Fox News que jouer serait “irrespectueux”. M. Gatlin a déclaré à CNN que cela “aurait été une sorte de décision élégante” pour la NRA d’annuler la convention et d’avoir à la place un moment de prière ou de silence.

Il y avait une autre absence notable à une extrémité du hall, où, selon la carte des exposants de la NRA, un grand espace avait été réservé à la société d’armes à feu géorgienne Daniel Defence, le fabricant de l’arme qui a tué 19 personnes à Uvalde. Au lieu de cela, l’espace était occupé par quelques tables et une machine à pop-corn.

Mais les nombreux exposants qui se sont présentés ont fait de leur mieux pour offrir une séparation heureuse, bien que temporaire, des réalités qui attendaient juste devant les portes. Il y en avait pour tous les goûts, du chasseur dévoué au survivaliste anxieux en passant par ceux qui cherchaient des tenues pouvant dissimuler à la mode une arme de poing.

Ici se trouvaient des couteaux, des armes de poing et des fusils, astucieusement exposés et disponibles pour être tenus. Au stand d’un fabricant d’armes à feu, un vendeur a exhorté un journaliste à prendre un fusil à canon court avec une crosse repliable sur le côté. “Touche ça! Sens le!” dit-il séduisant. “Ça ne mordra pas.”

Il y avait des appareils portables pour récupérer vos cartouches usagées, des coffres élégants pour stocker vos armes et des promotions pour les chasses aux alligators. Un stand pour le club de cigares NRA. Un stand pour un fournisseur de services sans fil faisant la promotion du conservatisme chrétien. Une longue file d’attente pour du “Freedom Fuel”, ou tout ce qui se préparait à la Black Rifle Coffee Company.

Alors que vendredi avançait, les membres de la NRA ont commencé à quitter la bulle protectrice du centre des congrès. Ils savaient que la salle d’exposition ouvrirait tôt le samedi matin, offrant les dernières Kalachnikovs, Rugers et Glocks, et que le dimanche, dernier jour de la convention, beaucoup se rassembleraient dans la grande salle de bal pour un petit-déjeuner avec prière au menu.

Dans la chaleur du vendredi soir, certains congressistes se sont attardés de leur côté de l’avenue, fumant des cigarettes, regardant les manifestations avec dédain, prenant parfois des selfies avec la foule en colère en toile de fond. Plusieurs ont déclaré qu’ils pensaient que ces manifestants avaient également leurs droits.

D’autres se sont aventurés sur les deux voies de la route, non pour répondre aux accusations criées qui n’épargnaient personne, y compris les vétérans plus âgés, mais pour récupérer leur voiture ou se rendre à leur hôtel. Ils sont passés devant des pancartes disant “Assez, c’est assez”, et “Les armes sont la mort des États-Unis” et “Suis-je le prochain?” – celui-ci tenu par une fille à peine plus grande que les portes de la barrière de contrôle des foules, sur lesquelles étaient drapés des vêtements d’enfants tachés de rouge sang.

Certains des membres de la NRA, portant des sacs de butin de la convention, ont souri et fait signe en passant. D’autres, cependant, gardaient les yeux rivés sur le trottoir brûlant.