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MOGADISHU (Reuters) – Au moins 90 personnes ont été tuées et des dizaines ont été blessées lorsqu'un véhicule chargé de bombes a explosé samedi à un poste de contrôle animé dans la capitale somalienne Mogadiscio, a déclaré une organisation internationale travaillant dans le pays, dans l'une des plus meurtrières récentes. attaques.

Les morts comprenaient de nombreux étudiants et deux ressortissants turcs, a déclaré le ministre somalien des Affaires étrangères.

Les sauveteurs ont transporté des corps devant l'épave tordue d'un véhicule et un minibus taxi maculé de sang.

Un rapport de l'organisation internationale, qui ne voulait pas être nommée, a indiqué que le nombre de morts était supérieur à 90. Un député somalien a également tweeté qu'il avait été informé que le nombre de morts s'élève à plus de 90, dont 17 policiers.

Abdikadir Abdirahman Haji Aden, fondateur des ambulances Aamin, a déclaré à Reuters que des dizaines de personnes avaient également été blessées.

Personne n'a immédiatement revendiqué la responsabilité de l'explosion.

Le groupe islamiste lié à Al-Qaïda al Shabaab mène régulièrement de telles attaques dans le but de saper le gouvernement, qui est soutenu par les troupes des Nations Unies et de l'Union africaine.

L'attaque la plus meurtrière imputée au groupe a eu lieu en octobre 2017 lorsqu'un camion chargé de bombes a explosé à côté d'un pétrolier à Mogadiscio, créant une tempête de feu qui a tué près de 600 personnes.

Alors qu'al Shabaab mène de fréquentes attaques, le nombre de morts est souvent inférieur à celui de l'explosion de samedi. Le groupe n'a parfois pas revendiqué la responsabilité d'attentats qui ont déclenché une réaction violente du public, comme l'attentat suicide de 2009 contre une cérémonie de remise de diplômes à des étudiants en médecine.

Trois témoins ont déclaré à Reuters qu'une petite équipe d'ingénieurs turcs était présente au moment de l'explosion au poste de contrôle Ex-Control, construisant une route du poste de contrôle vers la ville.

Une voiture appartenant aux ingénieurs a été détruite instantanément dans l'explosion, ont déclaré les témoins.

Le ministre somalien des Affaires étrangères, Ahmed Awad, a ensuite tweeté que deux des ingénieurs turcs étaient morts dans l'explosion.

Beaucoup de morts étaient «des étudiants ambitieux et des hommes et des femmes travailleurs», écrit-il.

Le ministère turc des Affaires étrangères a confirmé la mort de deux de ses ressortissants.

La Turquie est l'un des principaux donateurs de la Somalie depuis une famine en 2011 et, conjointement avec le gouvernement du Qatar, finance un certain nombre d'infrastructures et de projets médicaux dans le pays. En 2017, la Turquie a ouvert une base militaire à Mogadiscio pour former des soldats somaliens.

Le point de contrôle est également un point de collecte d'impôts pour le gouvernement, a déclaré sur Twitter Ali Abdi Ali Hoshow, un responsable du ministère des Affaires étrangères.

Au moins 90 personnes tuées dans l'explosion du poste de contrôle de Mogadiscio: une organisation internationale
Une ambulance part de la scène d'une explosion d'une voiture piégée à un poste de contrôle à Mogadiscio, en Somalie, le 28 décembre 2019. REUTERS / Feisal Omar

«DEMANDER DE L'AIDE»

Après l'explosion, Sabdow Ali, 55 ans, qui habite à proximité, a déclaré qu'il avait quitté sa maison et compté au moins 13 morts.

"Des dizaines de blessés criaient au secours, mais la police a immédiatement ouvert le feu et je me suis précipité chez moi", a-t-il déclaré à Reuters.

Les blessés ont été transportés à l'hôpital de Médine, où un témoin de Reuters a vu des dizaines arriver en ambulance. Une infirmière de l'hôpital, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que l'établissement avait reçu plus de 100 blessés.

Des proches se sont rassemblés à l'hôpital, pleurant devant l'entrée alors qu'ils cherchaient des informations sur leurs proches.

S'adressant aux journalistes sur le site de l'explosion, le maire de Mogadiscio, Omar Muhamoud, a déclaré que le gouvernement avait confirmé qu'au moins 90 civils, pour la plupart des étudiants, avaient été blessés.

Les fonctionnaires de police n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter le nombre de victimes.

Le pays de la Corne de l'Afrique est déchiré par les conflits depuis 1991, lorsque les chefs de guerre de clan ont renversé le dictateur Siad Barre, puis se sont retournés les uns contre les autres.

Al Shabaab est né d'un mouvement politique qui a utilisé les tribunaux islamiques pour tenter d'imposer l'ordre au pays. Les soldats éthiopiens soutenus par les États-Unis ont vaincu l'Union des tribunaux islamiques en 2006, mais l'aile jeunesse du mouvement s'est séparée et a lancé une insurrection.

Au moins 90 personnes tuées dans l'explosion du poste de contrôle de Mogadiscio: une organisation internationale
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Al Shabaab a promis sa loyauté à al-Qaïda en 2012, alors que l'insurrection combattait les soldats de la paix de l'Union africaine.

Le groupe a également mené des attaques dans des pays d'Afrique de l'Est tels que le Kenya et l'Ouganda.

(Cette histoire corrige la source du nombre de morts dans le titre).

Reportage d'Abdi Sheikh; Rapports supplémentaires de Feisal Omar à Mogadiscio et Ece Toksabay à Ankara; Écriture de David Clarke et Maggie Fick; Montage par Jan Harvey et Frances Kerry

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