Au moins 82 morts dans un incendie à l’hôpital de Bagdad traitant des patients atteints de coronavirus

Le président Barham Salih a qualifié la tragédie de «blessure pour toute la nation», tandis que le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a annoncé une enquête, déclaré trois jours de deuil national et suspendu les hauts responsables de la santé.

L’Irak est dans la pire phase de sa pandémie de coronavirus, avec en moyenne environ 8000 nouveaux cas par jour alors que le système de santé a du mal à faire face. La commission des droits de l’homme du pays a déclaré que 28 des patients tués dans l’incendie étaient sous assistance respiratoire lorsque la fumée et les flammes ont atteint leur salle.

Les images de vidéosurveillance ont montré une ruée désespérée pour sauver des vies. Le personnel de l’hôpital a plongé dans le service flamboyant pour traîner les patients. Les résidents locaux ont rejoint les efforts de sauvetage toute la nuit, utilisant la lumière de leurs téléphones portables pour éclairer l’épave.

Tout au long de la pandémie, le ministère irakien de la Santé a concentré ses déclarations publiques sur le nombre de nouveaux lits et ventilateurs de soins intensifs qu’il dit avoir achetés pour alléger la pression sur le système.

Mais il n’a pas fait grand-chose pour améliorer les infrastructures existantes, et les médecins ont craint pour les patients qu’ils soignent dans des salles délabrées où les câbles électriques ont parfois jailli visiblement des plafonds. En 2019, l’Irak n’a alloué que 2,5% de son budget de 106,5 milliards de dollars à son ministère de la Santé.

Des rapports préliminaires suggèrent que l’incendie de samedi émanait d’un tas de bouteilles d’oxygène stockées au hasard, ce qui a transformé le service de soins intensifs en un enfer. L’hôpital n’a pas de gicleurs ni de détecteurs de fumée, a déclaré le major général Kadhim Bohan, un porte-parole de la force de défense civile irakienne, ajoutant que l’incendie s’est propagé plus rapidement car les faux plafonds étaient inflammables.

Il a déclaré que son organisation avait recommandé à plusieurs reprises que les bâtiments gouvernementaux adoptent de meilleures mesures de sécurité. «Personne n’écoute», a déclaré Bohan.

Le personnel médical de l’hôpital Ibn al-Khatib a déclaré que l’incendie aurait facilement pu se produire dans n’importe quel autre hôpital gouvernemental. «Ils ont tous les mêmes plafonds, les mêmes fils électriques défectueux», a déclaré un médecin, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du problème. «Il n’y a pas de plan d’évacuation des incendies, pas d’extincteurs.»

Le ministère de la Santé n’avait publié aucune déclaration sur les décès de dimanche et n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Kadhimi a pris ses fonctions l’année dernière sur une plate-forme réformiste, promettant de lutter contre la corruption et les intérêts politiques acquis. Il a fait peu de progrès: le système politique irakien est structuré de manière à laisser le Premier ministre dépendant des mêmes pouvoirs que les critiques blâment pour la corruption endémique qui corrode les institutions irakiennes.

S’exprimant lors d’une réunion d’urgence au siège du Commandement des opérations de Bagdad, un organe de coordination des forces de sécurité irakiennes, le Premier ministre a décrit l’incendie de samedi comme un produit de «négligence».

Kadhimi a annoncé une enquête et suspendu le directeur général du département de la santé de l’est de Bagdad, responsable de l’hôpital Ibn al-Khatib, ainsi que le chef de l’établissement et le directeur de l’ingénierie et de la maintenance.

Le ministre de la Santé Hassan al-Tamimi a également été suspendu. Mais son avenir restait incertain. Tamimi est soutenu par l’influent religieux chiite Moqtada al-Sadr, un acteur clé du système politique irakien.

Dans une déclaration, Sadr a semblé suggérer que l’explosion aurait pu faire partie d’un effort délibéré pour saper son parti avant les élections prévues pour octobre. Il a déclaré que le Premier ministre devrait démettre Tamimi de son poste s’il était jugé coupable.

Alors que l’ampleur des destructions à l’hôpital devenait claire dimanche, des diplomates étrangers ont adressé leurs condoléances aux familles des victimes. Le haut fonctionnaire des Nations Unies en Irak, Jeanine Hennis-Plasschaert, a exprimé «le choc et la douleur».

«La Représentante spéciale appelle à des mesures de protection plus fortes pour garantir qu’une telle catastrophe ne se reproduise plus», lit-on dans sa déclaration.

Salih, le président, a déclaré que l’incendie était le résultat de «la destruction accumulée des institutions de l’État en raison de la corruption et de la mauvaise gestion».

«Faire preuve de douleur et de sympathie envers nos martyrs et nos fils blessés ne suffit pas sans une responsabilité acharnée pour les négligents et sans procéder à un examen complet et sérieux», a-t-il déclaré.

À Ibn al-Khatib, il y avait peu d’espoir que les choses s’améliorent.

«L’ensemble du système est cassé», a déclaré le médecin qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. «Je suis médecin et je suis sérieux quand je dis que les gens devraient mourir chez eux plutôt qu’ici. Au moins, ils seront… en un seul morceau.

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