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Au moins 800 fidèles meurent en défendant «  l’Arche du Pacte  » contre les pillards au milieu d’un massacre ethnique en Éthiopie

Des centaines d’Éthiopiens sont morts au péril de leur vie pour défendre «l’Arche du Pacte» des pillards après que des combats brutaux aient éclaté.

Les fidèles se sont précipités pour protéger l’église où l’arche serait sécurisée après de violents affrontements entre soldats et milices rebelles qui se sont approchés du site.

Les chrétiens de ce pays d’Afrique de l’Est affirment que l’Arche sacrée est gardée sous surveillance à l’église Sainte-Marie de Sion à Axum – la ville la plus sainte d’Éthiopie dans la région du Tigré.

Jusqu’à 800 personnes auraient été tuées lors du massacre, qui a eu lieu en novembre.

La nouvelle du bain de sang n’est apparue que maintenant que la région a été coupée des étrangers, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed fermant Internet et les réseaux mobiles.

Il a déployé l’armée de son pays contre les dirigeants de la région.

Getu Mak, un professeur d’université locale, a raconté combien se sont précipités pour défendre l’Arche.

L’homme de 32 ans a raconté les temps: «Quand les gens ont entendu les coups de feu, ils ont couru à l’église pour apporter leur soutien aux prêtres et à d’autres qui étaient là pour protéger l’arche.

« Certainement certains d’entre eux ont été tués pour avoir fait cela. »

Un diacre qui vit à Axum a raconté comment il avait aidé à compter les corps, rassemblé les cartes d’identité des victimes et aidé à l’inhumation dans des fosses communes.

Il pense qu’environ 800 personnes ont été tuées dans et autour de l’église par les forces pro-gouvernementales, avec des corps laissés dans les rues de la ville pendant des jours.

Getu a déclaré que les rapports de troupes détruisant et volant des artefacts depuis le début des conflits en novembre avaient fait craindre que l’Arche ne soit emmenée dans une autre ville ou qu’elle disparaisse complètement.

Il a ajouté: « Aucune pitié n’a été montrée, ils se moquaient de savoir si vous étiez jeune, vieux, peu importe.

« Ils ont tué des gens et ont pris tout ce qu’ils pouvaient – du magasin d’électronique, des bars. Il y avait beaucoup de cadavres. »

Qu’est-ce que l’arche de l’alliance?

On dit que l’arche est un coffre en bois recouvert d’or contenant deux tablettes de pierre sur lesquelles sont écrits les dix commandements – que Moïse a fait descendre du mont Sinaï.

On dit également qu’il contient d’autres objets bibliques tels que la verge d’Aaron, qui aurait des pouvoirs magiques.

Depuis sa disparition, il y a eu plusieurs théories sur l’emplacement actuel de l’Arche, notamment le mont Nébo en Jordanie, en Afrique australe, en Éthiopie, en Égypte et même à plusieurs endroits en Europe.

Les moines chrétiens d’Ethiopie, pays africain, ont longtemps affirmé que l’Arche était gardée sous surveillance à l’église Notre-Dame Marie de Sion à Axum.

Selon l’Ancien Testament, l’Arche a eu lieu au Temple de Salomon à Jérusalem pendant des siècles mais a disparu après que Jérusalem ait été saccagée en 586 ou 587 av.

Les chrétiens orthodoxes éthiopiens pensent que l’arche a été emmenée à Axum au 10ème siècle avant JC par Menelik – le fils de la reine de Saba et du roi Salomon d’Israël.

Au cours des cinq dernières décennies, on dit qu’il a été sécurisé dans la chapelle de la tablette dans la ville sainte d’Axoum – avec un seul moine solitaire autorisé à y accéder.

Mais les recherches menées par le Bible Archaeology, Search & Exploration Institute raconte une histoire différente.

Selon BASE, l’arche a été retirée du mont du Temple à Jérusalem sous le règne de Manassé où elle a été transportée pour la première fois dans une colonie juive sur l’île Éléphantine en Égypte.

Après cela, on pense qu’il a été descendu du Nil jusqu’au lac Tana en Ethiopie et en particulier à l’île Tana Kirkos, qui est considérée comme une île sainte peuplée uniquement de moines chrétiens.

De là, l’Arche a ensuite été déplacée vers Axum, ou Aksum, une ville du nord du pays.

La violence ethnique sur des choses telles que la terre et les ressources est un problème permanent sous Abiy Ahmed. Il est devenu Premier ministre en avril 2018.

Fin novembre, Ahmed a déclaré la victoire contre le TPLF après que les forces pro-gouvernementales ont pris le contrôle de la capitale régionale, Mekele.

Son gouvernement a nié l’implication de l’Érythrée mais a récemment reculé sur son affirmation selon laquelle aucun civil n’avait été tué pendant la campagne.

Le ministère des Affaires étrangères a admis que «des viols, des pillages, des meurtres de masse impitoyables et intentionnels» pouvaient se produire dans un conflit où «beaucoup sont illégalement armés».

Il a reproché à la milice tigréenne d’avoir laissé la région «vulnérable».

Les organisations humanitaires ont mis en garde contre une possible crise de la faim de la même ampleur que précédemment dans les années 1980.

Selon l’ONU, 80 pour cent de la population de Tigray, qui compte six millions d’habitants, est coupée de l’aide.

En décembre, au moins 102 civils auraient été massacrés lors d’une flambée de violence ethnique en Éthiopie.

Des rapports locaux ont indiqué que l’armée éthiopienne avait répondu en tuant au moins 42 militants dans la région occidentale de Benishangul-Gumuz.

L’attaque contre des civils est intervenue un jour après la visite du Premier ministre Abiy Ahmed – lauréat du prix Nobel de la paix 2019 – qui a appelé à la justice des rebelles armés.

La Commission éthiopienne des droits de l’homme a mis en garde en novembre contre le «rythme incessant» des attaques dans la région.

En 2019, Ahmed a reçu le prix Nobel de la paix de 730000 £ pour son travail visant à mettre fin aux 20 ans de conflit avec l’Érythrée.

Cependant, il est aux prises avec des troubles dans son propre pays, qui est déchiré par les tensions entre plus de 80 groupes ethniques.

Début novembre, il a lancé des frappes aériennes et envoyé l’armée combattre les rebelles armés dans la région du nord du Tigray.

Plus de six semaines de conflit depuis lors avaient déplacé près de 950 000 personnes à la fin de l’année dernière.

Il a également aspiré des troupes fédérales d’ailleurs dans le pays, faisant craindre un vide sécuritaire dans d’autres régions agitées.