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MOGADISHU (Reuters) – Au moins 61 personnes ont été tuées et des dizaines ont été blessées dans une explosion survenue à un poste de contrôle animé à Mogadiscio, la capitale somalienne, samedi, a déclaré un responsable des services d'ambulance, le dernier d'une série d'attaques meurtrières.

Au moins 61 personnes tuées dans l'explosion du poste de contrôle de Mogadiscio: un ambulancier

Une ambulance part de la scène d'une explosion d'une voiture piégée à un poste de contrôle à Mogadiscio, en Somalie, le 28 décembre 2019. REUTERS / Feisal Omar

Les sauveteurs ont transporté des cadavres devant l'épave tordue d'un véhicule et un minibus taxi maculé de sang.

«Jusqu'à présent, nous avons transporté 61 morts et 51 autres blessés. Il y a plus de victimes et le nombre de morts va certainement augmenter », a déclaré à Reuters Abdikadir Abdirahman Haji Aden, fondateur des ambulances Aamin.

Personne n'a immédiatement revendiqué la responsabilité de l'explosion.

Le groupe islamiste lié à Al-Qaïda al Shabaab mène régulièrement de telles attaques dans le but de saper le gouvernement, qui est soutenu par les troupes des Nations Unies et de l'Union africaine.

L'attaque la plus meurtrière imputée au groupe a eu lieu en octobre 2017 lorsqu'un camion chargé de bombes a explosé à côté d'un pétrolier à Mogadiscio, créant une tempête de feu qui a tué près de 600 personnes.

Alors qu'al Shabaab mène de fréquentes attaques, le nombre de morts est souvent inférieur à celui de l'explosion de samedi. Le groupe n'a parfois pas revendiqué la responsabilité d'attentats qui ont déclenché une réaction violente du public, comme l'attentat suicide de 2009 contre une cérémonie de remise de diplômes à des étudiants en médecine.

Après l'explosion au poste de contrôle Ex-Control, Sabdow Ali, 55 ans, qui vit à proximité, a déclaré qu'il avait quitté sa maison et compté au moins 13 morts.

"Des dizaines de blessés criaient au secours, mais la police a immédiatement ouvert le feu et je me suis précipité chez moi", a-t-il déclaré à Reuters.

INGÉNIEURS TURQUES

Trois autres témoins ont déclaré à Reuters qu'une petite équipe d'ingénieurs turcs était présente au moment de l'explosion, construisant une route entre le poste de contrôle et la ville.

Les témoins ont déclaré qu'une voiture appartenant aux ingénieurs avait été détruite instantanément dans l'explosion. Il n'était pas clair si les ingénieurs avaient survécu.

La Turquie est l'un des principaux donateurs de la Somalie depuis une famine en 2011 et, conjointement avec le gouvernement du Qatar, finance un certain nombre d'infrastructures et de projets médicaux dans le pays.

Le point de contrôle est également un point de collecte d'impôts pour le gouvernement, a déclaré sur Twitter Ali Abdi Ali Hoshow, un responsable du ministère des Affaires étrangères.

Les blessés ont été transportés à l'hôpital de Médine, où un témoin de Reuters a vu des dizaines arriver en ambulance. Une infirmière de l'hôpital, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que l'établissement avait reçu plus de 100 blessés.

Des proches se sont également rassemblés à l'hôpital, pleurant devant l'entrée alors qu'ils cherchaient des informations sur leurs proches.

S'adressant aux journalistes sur le site de l'explosion, le maire de Mogadiscio, Omar Muhamoud, a déclaré que le gouvernement avait confirmé qu'au moins 90 civils, pour la plupart des étudiants, avaient été blessés.

Les fonctionnaires de police n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter le nombre de victimes.

Le pays de la Corne de l'Afrique est déchiré par les conflits depuis 1991, lorsque les chefs de guerre de clan ont renversé le dictateur Siad Barre, puis se sont retournés les uns contre les autres.

Au moins 61 personnes tuées dans l'explosion du poste de contrôle de Mogadiscio: un ambulancier
Diaporama (2 Images)

Al Shabaab est né d'un mouvement politique qui a utilisé les tribunaux islamiques pour tenter d'imposer l'ordre au pays. Les soldats éthiopiens soutenus par les États-Unis ont vaincu l'Union des tribunaux islamiques en 2006, mais l'aile jeunesse du mouvement s'est séparée et a lancé une insurrection.

Al Shabaab a promis sa loyauté à al-Qaïda en 2012, alors que l'insurrection combattait les soldats de la paix de l'Union africaine.

Le groupe a également mené des attaques dans des pays d'Afrique de l'Est tels que le Kenya et l'Ouganda.

Reportage d'Abdi Sheikh; Reportage supplémentaire par Feisal Omar; Écriture de Maggie Fick et David Clarke; Montage par Jan Harvey et Frances Kerry

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