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Au milieu du tollé, le musée de l’Académie va réviser son exposition sur les racines juives d’Hollywood

Lorsque le populaire Academy Museum of Motion Pictures a ouvert ses portes en 2021 avec des expositions célébrant la diversité de l’industrie cinématographique, le musée a été critiqué pour avoir largement omis un groupe : les fondateurs juifs d’Hollywood.

Le mois dernier, le musée avait pour objectif de corriger cet oubli en ouvrant une nouvelle exposition permanente soulignant le rôle formateur que les immigrants juifs comme Samuel Goldwyn et Louis B. Mayer ont joué dans la création de l’industrie cinématographique américaine.

Mais la nouvelle exposition, qui porte un regard parfois critique sur les fondateurs d’Hollywood, a déclenché un tollé. Une lettre ouverte envoyée lundi au musée par un groupe appelé United Jewish Writers s’est opposée à l’utilisation de mots tels que « tyran », « oppressif », « coureur de jupons » et « prédateur » dans le texte mural, qualifiant l’exposition d’« antisémite » et l’a décrit comme « la seule section du musée qui vilipende ceux qu’elle prétend célébrer ».

En réponse au tollé croissant, le Musée de l’Académie a déclaré lundi dans un communiqué qu’il avait « entendu les inquiétudes des membres de la communauté juive » et qu’il était « déterminé à apporter des modifications à l’exposition pour y répondre ».

« Nous mettrons en œuvre immédiatement la première série de changements – ils nous permettront de raconter ces histoires importantes sans utiliser de formulations susceptibles de renforcer involontairement les stéréotypes », a déclaré le musée.

Le musée a annoncé les changements juste avant de recevoir la lettre ouverte, signée par plus de 300 professionnels d’Hollywood. « Même si nous reconnaissons l’importance de confronter le passé problématique d’Hollywood, le double standard méprisable de l’exposition des Fondateurs juifs, accusant uniquement les Juifs de ce passé problématique, est inacceptable et, qu’il soit intentionnel ou non, antisémite », indique la lettre. « Nous appelons l’Academy Museum à refaire entièrement cette exposition afin qu’elle célèbre les fondateurs juifs d’Hollywood avec le même respect et le même enthousiasme accordés à ceux célébrés dans le reste du musée. »

Parmi les signataires figuraient le directeur du divertissement Casey Wasserman, l’acteur David Schwimmer et la scénariste de télévision Amy Sherman-Palladino.

« Ce n’est pas un préjugé inconscient, c’est un préjugé conscient », a déclaré dans une interview l’un des signataires, Lawrence Bender, qui a produit les films de Quentin Tarantino. «Cela ressemble à un coup de hache contre les Juifs.»

L’exposition, inaugurée le mois dernier, s’inspire du travail de Neal Gabler, auteur du très respecté « Un empire à part : comment les Juifs ont inventé Hollywood ». Il comprenait une section sur la fondation des studios hollywoodiens, un regard sur l’évolution de Los Angeles et un documentaire intitulé « Du Shtetl au studio : l’histoire juive d’Hollywood », raconté par Ben Mankiewicz, l’animateur de TCM.

Il y a eu quelques critiques positives. Tout en critiquant par exemple l’absence d’objets d’archives, Le Wall Street Journal a déclaré que l’exposition « devrait apaiser les voix rétives appelant à une représentation explicitement juive au sein de ce musée et à une certaine reconnaissance de l’histoire la plus ancienne de l’industrie ».

Mais des réponses négatives sont rapidement apparues dans un contexte de sensibilité accrue à l’antisémitisme à la suite de l’attaque du 7 octobre contre Israël et de la guerre à Gaza. TheWrap a signalé sur les critiques croissantes la semaine dernière, et un article à Los Angeles Magazine titré «Se cacher à la vue de tous : comment le musée de l’Académie a relégué les fondateurs juifs d’Hollywood dans le ghetto« , a rapporté qu’Alma Har’el, une réalisatrice israélo-américaine qui avait siégé au comité d’inclusivité du musée, a démissionné après avoir visité l’exposition.

Certains critiques ont contesté ce qu’ils considéraient comme l’implication de l’exposition selon laquelle les pionniers juifs d’Hollywood avaient discriminé d’autres groupes marginalisés comme moyen de s’assimiler, notant la discussion sur le blackface dans « The Jazz Singer ».

« Rien n’est dit sur les représentations tristement racistes ou les méthodes de leadership douteuses de DW Griffith ou de Walt Disney », a écrit Keetgi Kogan, écrivain et producteur hollywoodien, au musée. « Seuls les fondateurs juifs sont accusés de contrôle oppressif, d’être des blanchisseurs de blanc, des tyrans, des coureurs de jupons, des prédateurs, des grimpeurs sociaux et, bien sûr, des racistes. »

Jonathan A. Greenblatt, directeur général de l’Anti-Defamation League, a déclaré que « nous sommes à la fois choqués et surpris que l’Académie ait fait des efforts pour bien faire les choses et semble s’être trompée ».

La polémique autour de l’exposition a atteint son paroxysme deux semaines après l’Académie annoncé que la directrice et présidente du musée, Jacqueline Stewart, démissionnerait. Stewart, historien du cinéma et récipiendaire d’un Fondation MacArthur 2021 prix « génie », reviendra à l’Université de Chicago, où elle est professeur. Elle sera remplacée par Amy Homma, responsable des audiences du musée, qui siège au conseil de direction du divertissement de l’Anti-Defamation League.

Les responsables de l’Académie ont déclaré que son départ n’était pas lié à l’exposition. Dans une interview, Stewart a déclaré que cela avait été « une énorme expérience d’apprentissage pour nous » et a ajouté que le musée n’avait pas l’intention de souligner le négatif, mais de transmettre « un sentiment de joie, d’exploration et d’innovation ».

Le musée a déclaré qu’il convoquerait « un groupe consultatif d’experts issus de musées de premier plan axés sur la communauté juive, les droits civiques et l’histoire d’autres groupes marginalisés ».

Il a déjà accepté de rencontrer certains des critiques. Jennifer Levine, une productrice, a déclaré qu’elle avait un rendez-vous prévu la semaine suivante, après avoir été « navrée et attristée » après avoir visité l’exposition le jour de l’ouverture.

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