Au milieu du dernier remaniement, les T-wolves recherchent la stabilité avec de nouveaux propriétaires

MINNEAPOLIS: La blague que Karl-Anthony Towns a faite la semaine dernière était le sortilège ultime, notant avec désinvolture ce qui avait été une rare absence de chiffre d’affaires et de tumulte pour les Timberwolves à ce stade.

J’étais comme, mec, ça a été une intersaison vraiment calme pour le Minnesota. C’est très différent », a déclaré Towns.

Le lendemain est venu le boom, comme l’a dit le centre vedette, le limogeage du président des opérations basket Gersson Rosas six jours seulement avant le début du camp d’entraînement.

Ajoutez-le simplement à la liste. C’est juste la même chose à chaque fois. C’est quelque chose qui conduit toujours à l’instabilité, a déclaré Towns lundi, participant à la journée annuelle des médias au siège de l’équipe.

Bien que le licenciement de Rosas après moins de 2 ans et demi de travail figure en bonne place sur la longue liste des tournants dramatiques pour cette franchise souvent troublée, les joueurs bien conditionnés pour changer ont adopté une position nonchalante envers le remaniement intempestif de le front office lors de leurs premières séances d’entretiens publics depuis la fin de la saison 2020-21 retardée par la pandémie.

Ma réaction personnelle ? Je n’en avais pas vraiment. J’étais sur le terrain de golf. J’ai entendu parler de la nouvelle et j’ai juste essayé de me concentrer sur mon prochain tir, pour être honnête, a déclaré le gardien D’Angelo Russell. Mais c’est juste le monde dans lequel nous vivons, l’entreprise dans laquelle nous vivons.

Rosas a mis son empreinte sur la liste avec plusieurs métiers, en tête d’affiche de l’accord avec Golden State pour obtenir Russell en février 2020. Sur les 20 joueurs commençant le camp d’entraînement avec l’équipe cette semaine, seuls Towns et le gardien Josh Okogie étaient présents avant que Rosas ne soit embauché. .

Bien que l’été ait été lent sur les transactions, avec l’acquisition du gardien vétéran de la NBA Patrick Beverley le plus important, l’entraîneur Chris Finch n’est là que depuis sept mois.

Les 41 matchs que Finch a disputés la saison dernière après avoir remplacé Ryan Saunders étaient à peine suffisants pour que toutes les parties trouvent une zone de confort à une époque de protocoles COVID-19 et d’arènes largement vides, en particulier compte tenu de l’éruption de blessures qui a gardé Towns, Russell, Malik Beasley trois des quatre meilleurs buteurs fréquemment sur la touche. Ils ont raté un total de 87 matchs.

Tout en étant béni d’avoir autant de bons coéquipiers avec qui jouer, je n’ai pas non plus eu la chance de vraiment établir de véritables relations avec qui que ce soit parce que toujours l’instabilité, toujours le changement, a déclaré Towns, qui entame sa septième année dans la ligue.

Le seul endroit où les Timberwolves ont eu une constance a été au sommet, depuis que Glen Taylor a acheté l’équipe en 1994. Maintenant, même leur propriété est en cours de refonte, avec le transfert de contrôle de Taylor à Marc Lore et Alex Rodriguez en mouvement.

Le processus particulièrement délibéré, avec Lore et Rodriguez comme prévu pour devenir les partenaires majoritaires dans deux ans, a été conçu pour donner à Taylor l’occasion d’encadrer les nouveaux propriétaires d’équipes sportives alors qu’ils se familiarisent avec le fonctionnement interne de la NBA, le la culture des Timberwolves et du Minnesota Lynx de la WNBA et le tissu du marché des villes jumelles.

Lore, l’entrepreneur du commerce électronique, et Rodriguez, l’ancienne star du baseball, ont conclu un accord de 1,5 milliard de dollars vers la fin de la saison dernière pour acheter le club à Taylor. Ils ont tenu leur conférence de presse d’introduction avant que les joueurs ne montent sur scène et ont parlé avec confiance de leur capacité à collaborer avec Taylor sur les décisions pour la direction de l’organisation alors que le joueur de 80 ans détient toujours une participation majoritaire.

Je pense qu’il est important dans tout partenariat d’impliquer les gens et de les impliquer dès que possible, a déclaré Taylor.

Cela comprenait la décision audacieuse de licencier Rosas la semaine dernière et d’élever le vice-président exécutif Sachin Gupta à pleine autorité sur les opérations de basket-ball.

Rosas, selon plusieurs rapports, a été licencié en raison d’inquiétudes internes croissantes concernant la discorde entourant ses relations au sein de l’organisation. Taylor, Lore, Rodriguez, Gupta et Finch ont tous refusé de commenter Rosas, citant principalement des ramifications juridiques, mais recherchant également une opportunité d’essayer de brosser un tableau plus lumineux après le dernier tournant sombre des Timberwolves.

La semaine dernière a été un peu folle pour moi, a déclaré Gupta.

Avec Lore et Rodriguez chacun basé sur la côte est, et les Timberwolves jouant dans une arène rénovée mais datée avec une fréquentation réduite avant la pandémie en raison de leur perte perpétuelle, les fans ont soulevé des questions sur la durée pendant laquelle les nouveaux propriétaires seront engagés dans le Minnesota . Taylor, après tout, a empêché les Timberwolves de déménager à la Nouvelle-Orléans après qu’un accord conclu par les propriétaires d’origine Harvey Ratner et Marv Wolfenson s’est effondré. Taylor a acheté le club à la place pour 88 millions de dollars afin de le conserver en tant qu’actif communautaire.

Nous n’avons pas l’intention de déménager », a déclaré Rodriguez. « Notre plan est d’être ici.

Ils seront très occupés à essayer d’insuffler une nouvelle culture et un besoin d’optimisme dans une franchise qui n’a participé qu’une seule fois aux séries éliminatoires au cours des 17 dernières saisons.

J’aime le changement. J’aime les défis », a déclaré Taylor, « et je pense que les deux sont devant nous. »

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