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(Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré dimanche que le gouvernement américain désignerait le groupe antifasciste Antifa comme une organisation terroriste, une décision qui, selon les experts juridiques, serait difficile à exécuter.

Au milieu des manifestations, Trump dit qu'il désignera Antifa comme organisation terroriste

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump Le président américain Donald Trump part au milieu de journalistes posant des questions après que le président a fait une annonce sur les relations commerciales des États-Unis avec la Chine et Hong Kong dans la roseraie de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 29 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

L'annonce, faite par Trump sur Twitter, intervient au milieu de violentes manifestations nationales contre la brutalité policière après la mort d'un homme noir à Minneapolis vu sur vidéo à bout de souffle alors qu'un policier blanc se mettait à genoux.

Plusieurs hauts responsables de l'administration Trump, dont le procureur général américain William Barr, ont accusé Antifa et d'autres «agitateurs» d'avoir pris le contrôle des manifestations dans les villes américaines.

"La violence provoquée et perpétrée par Antifa et d'autres groupes similaires en relation avec les émeutes est du terrorisme domestique et sera traitée en conséquence", a déclaré Barr dans un communiqué publié dimanche après le tweet du président.

On ne sait pas combien, le cas échéant, des manifestants qui participent aux manifestations à travers le pays sont originaires d'Antifa, ce qui, selon les experts, n'est pas une organisation mais plutôt un mouvement amorphe.

John Harrington, chef du Département de la sécurité publique du Minnesota, a déclaré dimanche lors d'une conférence de presse qu'environ 20% des dossiers d'arrestation de samedi concernaient des personnes en dehors de l'État, bien qu'il n'ait pas encore le total des arrestations de samedi soir.

Le tweet de Trump dimanche n'est pas la première fois que le président décrit Antifa comme un groupe terroriste. D'autres politiciens conservateurs, comme le sénateur du Texas Ted Cruz, ont fait des déclarations similaires.

Il n'est pas certain que l'administration Trump poursuive sérieusement la désignation par des voies officielles, ce qui nécessiterait généralement une coordination entre plusieurs agences fédérales. Les experts disent que Trump n'a pas l'autorité légale pour le faire.

«Le terrorisme est une étiquette intrinsèquement politique, facilement abusée et mal utilisée», a déclaré Hina Shamsi, directrice du projet de sécurité nationale de l'ACLU.

Mary McCord, un ancien haut fonctionnaire du ministère de la Justice, a déclaré "qu'il n'existe actuellement aucune autorité légale pour désigner des organisations nationales comme organisations terroristes".

"Toute tentative d'une telle désignation soulèverait des inquiétudes importantes au sujet du Premier Amendement", a ajouté McCord, qui a précédemment servi dans l'administration Trump.

Reportage de Christopher Bing, Sarah Lynch et Mark Hosenball; Montage par Mary Milliken et Chizu Nomiyama

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