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LONDRES (Reuters) – La fiancée du Premier ministre britannique Boris Johnson, Carrie Symonds, a donné naissance à un petit garçon dans un hôpital de Londres mercredi, un peu plus tôt que prévu.

Symonds, 32 ans, avait déclaré précédemment que leur bébé devait arriver au début de l'été. Johnson, 55 ans, dont le pays est confronté à sa pire crise sanitaire depuis l'épidémie de grippe de 1918, devrait prendre une courte période de congé de paternité plus tard dans l'année, a déclaré son porte-parole.

"Le Premier ministre et Mme Symonds sont ravis d'annoncer la naissance d'un petit garçon en bonne santé dans un hôpital de Londres plus tôt ce matin", a déclaré une porte-parole. «La mère et le bébé se portent très bien.

Johnson était présent tout au long de la naissance, a déclaré le porte-parole. Il n'y a eu aucune annonce de nom.

La nouvelle arrivée atteint un mois tumultueux pour Johnson. Il est retourné au travail lundi après avoir récupéré du COVID-19, qui l'avait gravement malade en soins intensifs au plus fort de l'épidémie de coronavirus.

Symonds, un ancien responsable des relations publiques, a également présenté des symptômes du virus mais s'est rétabli plus rapidement.

"Cette naissance serait considérée comme prématurée", a déclaré Alexander Heazell, professeur d'obstétrique à l'Université de Manchester.

Un examen des cas de SRAS-1 et de COVID a suggéré que le taux de naissances prématurées était environ le double du taux normal, a-t-il ajouté.

BÉBÉ DANS DOWNING STREET

Le gouvernement conservateur de Johnson a été critiqué pour sa gestion de l’épidémie de coronavirus et sa lenteur initiale. Le pays compte désormais l'un des plus hauts taux de mortalité au monde, avec plus de 21 000 morts.

Mais il a bénéficié de la sympathie du public pour son hospitalisation, et la chaîne de télévision publique BBC et d'autres médias ont fait de la naissance du bébé le principal sujet de leurs bulletins d'information.

"C'est formidable d'entendre Downing Street recevoir un nouveau résident", a déclaré le ministre des Finances de Johnson, Rishi Sunak.

Le chef du Parti travailliste de l'opposition, Keir Starmer, a déclaré: «Merveilleuse nouvelle. Félicitations à Boris Johnson et Carrie Symonds. »

La sage-femme en chef de l’Angleterre s’est également jointe aux félicitations.

Au milieu de la crise des coronavirus, la fiancée du Premier ministre britannique Johnson donne naissance à un garçon
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson et son partenaire Carrie Symonds partent après le service annuel du Commonwealth à l'abbaye de Westminster à Londres, en Grande-Bretagne, le 9 mars 2020. REUTERS / Henry Nicholls / File Photo

«Je suis incroyablement fière de l'équipe de maternité du NHS qui s'est occupée d'eux», a déclaré Jacqueline Dunkley-Bent, chef des sages-femmes en Angleterre.

Symonds et Johnson vivent ensemble à Downing Street depuis qu'il est devenu Premier ministre en juillet. Ils ont annoncé en février qu'ils attendaient leur premier enfant et qu'ils étaient fiancés.

Johnson, autrefois surnommé «Bonking Boris» par les médias tabloïds britanniques, a une vie privée compliquée.

Il a été renvoyé de l’équipe politique du Parti conservateur alors qu’il était dans l’opposition pour avoir menti au sujet d’une affaire extra-conjugale. Il a divorcé deux fois et refuse de dire combien d'enfants il a engendré.

En 2013, lorsque Johnson était maire de Londres, les juges de la cour d'appel ont statué que le public avait le droit de savoir qu'il avait une liaison extra-conjugale avec une femme qui avait donné naissance à sa fille.

Le mariage précédent de Johnson était avec Marina Wheeler, une avocate. Ils ont eu quatre enfants ensemble mais ont annoncé en septembre 2018 qu'ils s'étaient séparés. Ils ont divorcé plus tôt cette année.

Peu de dirigeants britanniques ont eu des bébés pendant leur mandat, bien que cela soit devenu plus courant chez les récents occupants de Downing Street.

L'épouse de David Cameron, Samantha, a donné naissance à leur fille, Florence, en 2010 et l'épouse de Tony Blair Cherie a donné naissance à leur fils, Leo, en 2006.

Au milieu de la crise des coronavirus, la fiancée du Premier ministre britannique Johnson donne naissance à un garçon
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Avant cela, Frances, l'épouse de John Russell, un politicien whig et libéral du XIXe siècle, a donné naissance à deux enfants en 1848 et 1849 alors qu'il était au pouvoir.

(Cette histoire corrige «porte-parole» à «porte-parole» dans les deuxième et quatrième paragraphes)

Reportage de Guy Faulconbridge, Elizabeth Piper, Kate Holton et Kate Kelland; Montage par Michael Holden et Angus MacSwan

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