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BEYROUTH (AP) – Khaldoun Jaber participait à une manifestation antigouvernementale près du palais présidentiel à l’extérieur de Beyrouth en novembre dernier lorsque plusieurs agents des services de renseignement libanais en civil se sont approchés et l’ont emmené de force.

La manifestation faisait partie d’une vague de protestations balayant le Liban contre la corruption et la mauvaise gestion par un groupe de politiciens qui monopolisent le pouvoir depuis la fin de la guerre civile dans le pays il y a trois décennies.

Jaber ne le savait pas à l’époque, mais les forces de sécurité libanaises l’ont pris pour cible à cause de ses publications sur les réseaux sociaux critiquant le président Michel Aoun. Ce qui a suivi, ce sont 48 heures de détention pénibles au cours desquelles des agents de sécurité l’ont interrogé et l’ont soumis à des sévices physiques, avant de le laisser partir.

«J’ai été battu, blessé psychologiquement et moralement», a déclaré Jaber. «Trois de mes dents ont été cassées et j’ai perdu 70% de mon audition dans mon oreille gauche.»

«Je suis toujours traumatisé», a-t-il ajouté.

Un an après que des manifestations de masse aient ébranlé le Liban, des dizaines de manifestants sont jugés devant des tribunaux militaires, des procédures qui, selon les avocats des droits humains, violent gravement les procédures régulières et ne parviennent pas à enquêter sur les allégations de torture et d’abus. Les accusés jugés devant le tribunal militaire affirment que le système est utilisé pour intimider les manifestants et soutenir les dirigeants sectaires du Liban.

Environ 90 civils ont été référés à la justice militaire jusqu’à présent, selon Legal Agenda, un groupe de défense des droits de l’homme basé à Beyrouth.

«Nous nous attendons à ce que beaucoup plus de personnes soient poursuivies», a déclaré Ghida Frangieh, avocate du groupe.

Les procès soulignent les dangers croissants de l’activisme au Liban, où une série d’affaires judiciaires et d’enquêtes judiciaires contre des journalistes, ainsi que des campagnes de dénigrement et d’intimidation pour faire taire les critiques, ont érodé la réputation du pays en matière de liberté d’expression et de tolérance dans un monde arabe largement autocratique. .

Frangieh a déclaré que les forces de sécurité avaient arrêté environ 1200 personnes entre le début du soulèvement antigouvernemental d’octobre 2019 et la fin juin. Les autorités libanaises ont poursuivi environ 200 d’entre eux, y compris ceux renvoyés devant la justice militaire, a constaté le groupe de surveillance.

Deux mois après son arrestation, Jaber a reçu un avis officiel disant que les procureurs militaires l’accusaient d’avoir agressé les forces de sécurité au palais Baabda lorsque les agents en civil l’ont détenu.

«J’ai été choqué quand j’ai été appelé au tribunal militaire», a déclaré Jaber.

Le procès n’a eu lieu que le 7 octobre, lorsque le tribunal militaire a déclaré Jaber innocent d’avoir agressé des agents de sécurité, ce qui est un crime militaire selon la loi libanaise, mais a déclaré qu’il n’avait pas compétence sur une deuxième accusation, celle d’insulter le président.

Comme Jaber, de nombreux manifestants détenus ne découvrent qu’un mois ou plus après leur libération que les autorités les ont renvoyés devant des tribunaux militaires. Beaucoup de ces affaires devaient être entendues en novembre et en décembre, a déclaré Frangieh, avant qu’un verrouillage national de deux semaines sur la pandémie de coronavirus ne ferme temporairement les tribunaux.

Le cas de Jaber est un exemple de la façon dont les procureurs militaires tentent de revendiquer leur compétence sur des affaires civiles en déposant généralement plus d’une accusation, dont une qui est un crime militaire, a déclaré Frangieh, qui représente les manifestants devant le tribunal militaire et fait également partie des avocats. Comité de défense des manifestants.

«Il n’y avait aucune preuve», a déclaré Frangieh à propos de l’accusation de Jaber d’avoir agressé des agents de sécurité. «Il a été kidnappé lors d’une manifestation, mais il a en fait été visé à cause de ses publications sur les réseaux sociaux qui critiquaient le président.

Le bureau du procureur militaire a clos, sans enquête, une plainte pour torture que Jaber avait déposée, a-t-elle ajouté.

Selon Legal Agenda, les tribunaux militaires rendent généralement des décisions sommaires le jour même du procès, sans donner d’explication.

«Il y a vraiment beaucoup de doute sur l’équité et l’arbitraire des décisions rendues par le tribunal», a-t-elle déclaré, ajoutant que lorsque les accusés sont condamnés, la base juridique de la condamnation n’est pas immédiatement partagée avec leurs avocats.

Selon Frangieh et un autre avocat du comité représentant les manifestants, Ayman Raad, les procureurs militaires négligent souvent de lire l’intégralité des dossiers préparés à partir des rapports du renseignement militaire, ou abandonnent ou modifient brusquement les charges pendant les procès.

«Les tribunaux militaires n’ont pas à juger des civils», a déclaré Aya Majzoub, chercheuse à Human Rights Watch. Le groupe de défense des droits internationaux a appelé le parlement libanais à mettre fin à cette pratique troublante en adoptant une loi visant à retirer entièrement les civils de la juridiction du tribunal militaire.

Georges Abou Fadel a été convoqué pour un procès militaire le 30 octobre, après avoir été détenu lors d’une manifestation il y a un an dans la ville de Beit Mery, à l’est de Beyrouth. Au cours de son procès, le procureur militaire a demandé au juge du temps pour lire le rapport de l’affaire, puis a demandé de changer l’accusation contre Abou Fadel d’agression contre les forces de sécurité en une accusation moindre de résistance non violente à l’arrestation.

Le tribunal l’a déclaré innocent, mais Abou Fadel a déclaré qu’il n’était pas soulagé, sachant qu’il y aurait plus de procès «pour mes amis, pour les manifestants, pour quiconque essaie de réclamer ses droits».

Les avocats, les militants des droits et les accusés décrivent les poursuites engagées par les tribunaux militaires contre les manifestants et autres civils comme un autre nœud du réseau du système sectaire libanais qui protège le pouvoir de ses principaux politiciens plutôt que les droits des citoyens.

«C’est l’un des outils utilisés par les partis sectaires», a déclaré Abou Fadel – en gardant leur peuple fidèle par peur des tribunaux militaires.

De nombreux juges du tribunal militaire sont nommés par le ministère de la Défense, ce qui porte atteinte à l’indépendance judiciaire du tribunal, selon des militants des droits de l’homme. Le chef du tribunal militaire est habituellement chiite, tandis que le procureur militaire en chef est chrétien maronite.

La réforme du système judiciaire libanais est “l’une des revendications les plus importantes” des manifestants anti-gouvernementaux, a déclaré Raad, y compris la fin des procès militaires pour les civils.

La ministre de la Justice, Marie-Claude Najm, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Les responsables libanais n’abordent généralement pas la question de savoir pourquoi les affaires civiles sont jugées par les tribunaux militaires. Les forces de sécurité ont nié avoir battu et torturé des manifestants et des militants en détention.

Le 13 novembre, Jad Al Rayess a été condamné à une amende de 200 000 livres libanaises (132 dollars) par un tribunal militaire, 11 mois après que les forces de sécurité l’ont arrêté lors d’une manifestation sur le périphérique de Beyrouth. Le tribunal n’a pas encore publié de déclaration avec l’accusation pour laquelle il a été condamné.

L’homme de 32 ans a déclaré qu’il prévoyait d’émigrer du Liban.

«Nous n’obtiendrons aucun progrès sans sang, et ce n’est rien dans lequel je veux m’impliquer», a-t-il déclaré.

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