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LONDRES (Reuters) – L’auteure canadienne Margaret Atwood a déclaré que la détérioration des droits des femmes dans certaines parties du monde, y compris aux États-Unis, l’avait incitée à écrire la suite de son roman à succès "The Handmaid’s Story" (1985).

Le roman, transformé en une série télévisée primée en 2017, présente un avenir totalitaire dans l'État de Gilead, où les quelques femmes fertiles restantes sont contraintes à la servitude sexuelle en tant que «servantes» pour repeupler un monde confronté à une catastrophe environnementale.

"Pendant des années et des années, les gens disaient qu'il y aurait une suite, écrivez une suite, dites-nous ce qui s'est passé, et j'ai toujours dit que je ne pouvais pas le faire", a déclaré Atwood à la chaîne de télévision britannique BBC lors d'une interview.

«Mais quelques événements se sont produits. Au lieu de nous éloigner de Gilead, comme je le pensais, dans les années 90, nous avons commencé à retourner à Gilead dans plusieurs endroits du monde, y compris aux États-Unis. »

Les mesures prises récemment pour restreindre l’accès à l’avortement aux États-Unis ont provoqué d’énormes divisions et galvanisé les militantes des droits des femmes.

Le président américain Donald Trump, élu en 2016, s'est déclaré opposé à l'avortement dans la plupart des cas et a rejoint nombre de ses compatriotes républicains pour tenter de les limiter.

De nombreux médecins et groupes de défense des droits luttent contre ces efforts car ils nuisent à la santé des femmes et violent le droit constitutionnel à l’avortement.

Atwood a déclaré qu'elle conceptualisait déjà une suite de "The Handmaid’s Tale" lorsque Trump a été élu. À l'époque, la série télévisée basée sur son roman était en train d'être filmée.

«Le cadre de la série a changé et nous savions à ce moment-là qu'il serait vu différemment, ce qui était le cas. Donc, au lieu de fantasmes – ah ah ah ça n'arrivera jamais – cela s'est beaucoup rapproché de la réalité, à cause du genre de personnes soutenant Trump », a déclaré Atwood.

La série a aidé le roman original à remonter sur les listes de best-sellers et a fait de l’uniforme de la servante, long manteau rouge sombre et grand bonnet blanc, un symbole de la protestation et de la résistance féminines.

Les fans se sont réunis à Londres mardi à minuit pour entendre Atwood lire son nouveau livre, le saluant comme une réponse opportune et nécessaire à un monde de plus en plus menaçant pour les femmes.

«À certains égards, le monde devient de pire en pire pour les femmes, en particulier aux États-Unis. C’est donc très courant, très pertinent et très nécessaire», a déclaré Anne Enith-Cooper, âgée de 57 ans, qui a assisté au lancement.

Une autre fan, Stacey Morris, âgée de 40 ans, a déclaré: «Ma fille a 12 ans et elle commence tout juste à comprendre le féminisme et l’importance d’être une femme. J'aimerais vraiment qu’elle lise cela à l’avenir et pouvoir partager cela avec elle. "

L’auteur Margaret Atwood présente son nouveau roman The Testaments lors de son lancement dans une librairie de Londres au 10 septembre 2019. REUTERS / Dylan Martinez

Lorsqu'on lui a demandé si elle était inquiète à propos de l'énorme attente de son nouveau livre, Atwood a déclaré à la BBC: «Vous avez ce sentiment que vous avez – beaucoup de fanfare, la montagne rugit et sort de cette souris. Vont-ils dire "quoi?"

"Vous devez préciser que c'est un livre, ce n'est pas un changement de régime, ce n'est pas quelque chose qui va physiquement affecter la vie de nombreuses personnes, ce ne sont pas des émeutes à Moscou."

«The Testaments» a déjà valu à Atwood une nomination à l’une des plus grandes distinctions du monde de l’édition, le Booker Prize.

Reportage de Reuters Television; Écrit par Alexandra Hudson

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