AT&T annonce un accord pour fusionner WarnerMedia avec Discovery

Le logo d’AT & T à l’extérieur du siège social d’AT & T le 13 mars 2020 à Dallas, Texas.

Ronald Martinez | Actualités Getty Images | Getty Images

Le géant américain des télécommunications AT&T a annoncé lundi un accord combinant son unité de contenu WarnerMedia avec Discovery, ouvrant la voie à l’un des plus grands studios d’Hollywood pour rivaliser avec les géants des médias rivaux Netflix et Disney.

Selon les termes de l’accord, AT&T a déclaré qu’il recevrait un montant total de 43 milliards de dollars en une combinaison de trésorerie, de dette et de rétention de certaines dettes par WarnerMedia.

Les actionnaires de Discovery détiendraient 29% de la nouvelle société, a-t-il ajouté.

Cela fait suite à des informations au cours du week-end selon lesquelles les entreprises étaient en négociations avancées pour achever la fusion.

S’il est approuvé par les régulateurs, l’accord annule effectivement le plan de plusieurs années d’AT & T visant à combiner le contenu et la distribution dans une société intégrée verticalement.

L’accord devrait créer une nouvelle entreprise, distincte d’AT & T, qui pourrait être évaluée à 150 milliards de dollars, dette comprise, selon Le Financial Times.

Les actions de la société de médias américaine Discovery ont été vues de 14% plus élevées dans les négociations avant la mise en marché, tandis que le cours de l’action d’AT & T a augmenté d’environ 5%.

« Cet accord unit deux leaders du divertissement aux atouts complémentaires en matière de contenu et positionne la nouvelle société comme l’une des principales plates-formes mondiales de diffusion directe aux consommateurs », a déclaré John Stankey, PDG d’AT & T, dans un communiqué.

« Les actionnaires d’AT & T conserveront leur participation dans notre société de communication leader qui vient avec un dividende attractif. De plus, ils prendront une participation dans la nouvelle société, un leader mondial des médias qui peut construire l’une des meilleures plates-formes de streaming au monde », at-il ajoutée.

AT&T possède CNN, HBO et Warner Bros après avoir acquis Time Warner, renommé depuis WarnerMedia, pour 109 milliards de dollars en 2018. Les chaînes de Discovery incluent Animal Planet et Discovery Channel.

HBO et HBO Max appartenant à WarnerMedia aurait comptent environ 64 millions d’abonnés dans le monde. Discovery a déclaré le mois dernier avoir atteint 15 millions d’abonnés payants.

En revanche, Netflix compte actuellement environ 208 millions d’abonnés dans le monde, tandis que Disney + a récemment dépassé les 100 millions moins d’un an et demi après le lancement du service de streaming.

– Alex Sherman de CNBC a contribué à ce rapport.

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