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(Reuters) – À près de 400 miles de son entraîneur, le champion du monde du 100 mètres Christian Coleman s'entraîne pour des Jeux olympiques qui n'auront peut-être jamais lieu en 2020.

Athlétisme: Seul, le champion du monde Coleman s'entraîne à travers l'incertitude

PHOTO DE DOSSIER – Championnats du monde d'athlétisme – Doha 2019 – Finale du relais 4×100 mètres hommes – Stade international Khalifa, Doha, Qatar – 5 octobre 2019 Christian Coleman des États-Unis avant la course REUTERS / Aleksandra Szmigiel

"C'est différent et c'est difficile parce que je ne fais pas partie de mon groupe d'entraînement", a déclaré Coleman à Reuters lors d'un entretien téléphonique.

Entraîneur bénévole à l'Université du Kentucky à Lexington, où son entraîneur Tim Hall est l'entraîneur de sprint, Coleman travaille seul à Atlanta ces jours-ci, résidant avec ses parents pendant que l'école est fermée en raison de la pandémie de coronavirus.

«Je dois sauter la clôture dans un lycée au coin de la rue» pour utiliser une piste fermée, a déclaré le détenteur du record du monde en salle de 60 mètres.

Même les séances d'haltérophilie essentielles ne sont pas faciles.

"La plupart des gymnases ici sont fermés", a déclaré Coleman, "vous devez donc connaître quelqu'un qui connaît quelqu'un qui possède un gymnase et qui peut me laisser entrer."

Les plans d'entraînement sont fournis par son entraîneur, mais Coleman a déclaré qu'il manquait le contact en personne.

"Cela commence à vous peser mentalement parce que vous n'êtes pas sûr de faire les bonnes choses", a-t-il déclaré à propos de l'absence d'un coach et de partenaires d'entraînement pour le pousser.

"C'est un peu angoissant parce que j'essaie de me préparer au mieux et de rester en sécurité."

Il n'est pas seul.

"Tous ceux à qui j'ai parlé ont été extrêmement touchés par ces temps dramatiques d'une manière ou d'une autre", a déclaré Coleman.

«Les pistes sont fermées. Ils doivent aller dans un parc et courir sur l'herbe. Ils ne peuvent pas être avec leurs entraîneurs et leurs groupes d'entraînement. Et c'est juste pour suivre les athlètes. Qu'en est-il des nageurs qui ne peuvent pas trouver une piscine ouverte et des lutteurs lorsque les gens ne devraient pas être en contact.

"C'est plus grand que le sport", a-t-il déclaré à propos du virus qui a tué plus de 15 000 personnes dans le monde.

PRESSION

Alors que la pression augmente pour annuler les Jeux olympiques de cette année, le Comité international olympique (CIO) a déclaré que cela prendrait jusqu'à quatre semaines avant de prendre une décision.

Dimanche, le Canada est devenu la première nation à se retirer des Jeux de 2020 à cause du coronavirus et l'Australie a dit à ses athlètes de se préparer pour les Jeux de l'an prochain. World Athletics a déclaré que les Jeux olympiques à partir de juillet ne seraient pas réalisables et que d'autres organisations font également pression pour un retard.

Alors que Coleman est béni d'avoir un contrat de chaussures, de nombreux athlètes ont du mal à travailler et à s'entraîner et craignent de ramener le virus à la maison, a-t-il déclaré.

Le sprinter a dit qu'il avait lui aussi fait preuve de prudence tout en vivant avec ses parents, sa sœur et sa fille de quatre mois et demi.

"J'essaie de rester dans la maison autant que possible, mais je n'ai pas d'autre choix que de sortir et de m'entraîner, donc je serai prêt quand tout sera terminé", a déclaré le jeune homme de 24 ans.

Personnellement, il espère qu'il n'y aura pas d'Olympiques cette année.

"J'espère qu'ils reporteront l'année prochaine et donneront à tout le monde une feuille blanche et le feront correctement", a déclaré Coleman, qui avait mis en place son entraînement et son calendrier pour remporter l'or aux 100m et 200m à Tokyo avant que le virus ne frappe.

"Même si dans quatre mois cela devait passer, je ne pense pas que beaucoup de gens se sentiraient à l'aise que tout le monde se précipite dans un village olympique."

Rapport de Gene Cherry à Salvo, Caroline du Nord; Montage par Christian Radnedge

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