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(Reuters) – Alors que Tokyo 2020 se profile, la sprinter iranienne Maryam Toosi essaie désespérément de venir aux États-Unis pour poursuivre son rêve des Jeux olympiques, mais essaie toujours de surmonter un obstacle apparemment insurmontable: l'interdiction de voyager du président Donald Trump.

Le joueur de 31 ans, qui a connu la gloire en remportant l'or au 400 mètres aux Championnats d'Asie en salle 2012 en portant un foulard hijab, attend depuis trois ans dans les limbes légales après avoir demandé un visa américain pour s'entraîner et concourir.

Toosi veut venir aux États-Unis pour profiter des installations supérieures, d'un meilleur entraînement et d'une culture qui célèbre l'athlétisme, car elle sait que Tokyo pourrait être sa dernière chance de participer à des Jeux olympiques.

Et depuis qu'elle est tombée amoureuse et s'est fiancée au citoyen américain d'origine iranienne Moein Mohsen, DJ à Los Angeles, elle est encore plus déterminée à faire le pas.

«Obtenir le visa signifierait tout. Tout », a-t-elle déclaré à Reuters lors d'un entretien téléphonique depuis son camp d'entraînement actuel à Chypre.

«Moein voyage ici tous les deux mois, dépensant des milliers de dollars pour venir me voir… S'il ne me poussait pas, je ne serais probablement pas à Chypre en ce moment pour m'entraîner. J'aurais abandonné ce rêve. »

La carrière de Toosi a été une longue bataille pour prouver que les gens qui disent que ses rêves sont impossibles se sont trompés.

«Quand j'ai commencé à courir après le rêve de gagner une médaille d'or ou même de me qualifier pour les Jeux asiatiques, tout le monde s'est moqué de moi – la fédération, tous les autres athlètes», a-t-elle expliqué.

"Ils ont demandé:" Comment allez-vous vous qualifier avec le hijab ou la formation que vous faites? "Même avec le manque de formation, j'ai toujours pu établir ces records et gagner cette médaille, et je suis ici à Chypre pour prouver que je peux aussi le faire aux Jeux olympiques. »

Détenteur du record iranien à 100m, 200m et 400m, Toosi a souffert l'agonie de manquer deux fois la qualification olympique auparavant, en partie à cause d'erreurs techniques commises par des officiels de course.

Après ces déceptions, elle a demandé un visa pour pouvoir s'entraîner aux États-Unis, mais malgré son entretien en août 2016, elle n'a toujours pas reçu de décision.

"Le problème est que Maryam est bloquée dans le processus administratif en raison de la proclamation présidentielle 9645 du président Trump – c'est-à-dire de l'interdiction de voyager", a déclaré à Reuters Parviz Malakouti, l'avocat de Toosi.

Cette proclamation, la troisième d'une série d'interdictions de voyager mises en œuvre en 2017, restreint sérieusement les citoyens de plusieurs pays à majorité musulmane pour obtenir des visas américains.

Le Département d'État américain n'a pas répondu à une demande de commentaires sur le cas de Toosi.

Toosi estime que si elle a la chance de s'entraîner et de se préparer de la même manière que des athlètes comme la championne olympique à six reprises Allyson Felix, elle peut se qualifier pour Tokyo.

«Quand j'ai rencontré Allyson, je l'ai regardée et j'ai pleuré, car j'ai réalisé que la différence entre nous n'était pas le talent. C'était la formation, la capacité de se préparer », a-t-elle expliqué.

COMPÉTITION DANS UN HIJAB

Bien qu'elle affirme que son hijab distinctif est un obstacle sur la piste, elle prend très au sérieux sa position de modèle pour les femmes et les filles musulmanes.

«Tous les vêtements que portent les autres filles pèsent à peu près autant que mon foulard. Je dois l'envelopper étroitement autour de moi, mais d'une autre manière, je ne le vois pas comme une limitation. Je suis fier de ma religion.

«Quand j'ai commencé la compétition, et tout à coup, une femme en hijab était vue à côté de filles suédoises ou de filles en tenue de piste régulière, tout le monde était vraiment choqué quand elles m'ont vue», dit-elle.

"Mais après avoir commencé à concourir et à battre des records, j'ai commencé à voir de plus en plus de femmes en hijabs."

Alors que Toosi continue de s'entraîner en Iran et à Chypre, Malakouti explore toutes les voies légales pour lui obtenir un visa, tandis que le fiancé Mohsen continue de rechercher sa cause.

"J'adore Maryam, et je suis triste qu'elle n'ait pu atteindre son potentiel en tant que coureuse talentueuse à cause de son blocage en Iran", a déclaré Mohsen.

«Je prie pour que l'Immigration lui accorde une dérogation à l'interdiction de voyager afin qu'elle puisse venir aux États-Unis pour vivre le rêve américain en tant qu'athlète et que nous puissions commencer notre vie ensemble.»

Reportage supplémentaire par Humeyra Pamuk à Washington

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