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NAIROBI (Reuters) – Le Kenya envisage d'imposer des sanctions pénales aux athlètes victimes de dopage, y compris d'éventuelles peines de prison. Il travaille actuellement sur une nouvelle législation en la matière, a annoncé mardi son ministre des Sports.

La nation est-africaine est connue pour ses prouesses à la course sur longue et moyenne distance, mais elle a été prise dans une série de scandales liés au dopage au cours des cinq dernières années.

En 2016, l'Agence mondiale antidopage (AMA) a inscrit le pays sur sa liste de nations de catégorie A sous surveillance pour violations des règles antidopage.

Amina Mohamed, la ministre des Sports, a déclaré qu'une équipe travaillait sur une législation visant à criminaliser le dopage d'ici le milieu de 2020.

"Nous lui donnons l'urgence qu'il mérite", a-t-elle déclaré à la presse.

La législation kényane en vigueur prévoit des peines de prison pouvant aller jusqu'à trois ans pour le personnel de soutien reconnu coupable de dopage, mais pas pour les athlètes.

Le projet de loi original, annoncé en 2016 lorsque le Kenya était sur le point d'être expulsé des Jeux olympiques de Rio en raison d'un dopage généralisé, avait également prévu des amendes et des peines de prison pour les athlètes, mais cette mesure avait été atténuée.

Selon un rapport de l'AMA publié en septembre 2018, 138 athlètes kényans ont été testés positifs aux médicaments améliorant la performance de 2004 à août 2018.

Asbel Kiprop, championne des Jeux olympiques de Beijing en 2008, Jemimah Sumgong, championne du marathon féminin des Jeux olympiques de 2016 à Beijing, et Rita Jeptoo, ancienne championne du marathon de Boston à trois reprises, figurent parmi les athlètes sanctionnés pour dopage.

L'Unité de l'intégrité de l'athlétisme (AIU) suit de près l'évolution de la situation à Nairobi, a déclaré mardi un haut responsable.

"Nous souhaitons en particulier des enquêtes plus approfondies sur le personnel d'encadrement des athlètes et leur entourage, tels que les entraîneurs, les gérants (et) les pharmaciens", a déclaré Thomas Capdevielle, de l'AIU, lors d'une conférence de presse dans la capitale kenyane.

L’Éthiopie, l’Ukraine, la Biélorussie et Bahreïn figurent également sur la liste de surveillance de l’AMA.

«Il faudra peut-être un certain temps avant que le Kenya soit rayé de la liste de la catégorie A de (l’AMA). La mise en œuvre de ces mesures aidera, mais ne signifiera pas le retrait du Kenya de la première catégorie. Et cela ne doit pas être perçu comme une stigmatisation pour l’athlétisme kenyan », a déclaré Capdevielle.

(1 $ = 101,5000 shillings kenyans)

Reportage par Isaack Omulo; Édité par Hugh Lawson

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