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ELDORET, Kenya (Reuters) – La kenyane Brigid Kosgei, la marathonienne la plus rapide de tous les temps, a des yeux rivés sur les Jeux olympiques de l’année prochaine, où une victoire consolidera sa place parmi les plus grandes athlètes de son histoire.

Athlétisme: Kosgei vise l'or olympique après avoir battu le record du monde

PHOTO DE FICHIER: Athlétisme – Marathon de Chicago – Chicago, Illinois, États-Unis – 13 octobre 2019 Brigid Kosgei, du Kenya, réagit après avoir remporté le marathon féminin établissant un nouveau record du monde REUTERS / Mike Segar

La mère de jumeaux âgée de 25 ans a écrasé le record du monde britannique de 16 ans de Paula Radcliffe par 81 secondes lors du marathon de Chicago en octobre, enregistrant un temps de deux heures, 14 minutes et quatre secondes pour boucler une ascension fulgurante au sommet du sport. pour Kosgei qui a commencé la compétition internationale il y a seulement quatre ans.

"Quand je suis allé en compétition (à Chicago), je ne pensais pas battre le record", a déclaré Kosgei à Reuters lors d'une conférence Athletics Kenya à Eldoret, dans le nord-ouest du pays. "Mon objectif était de battre le record du parcours (qui était de 2:17:18)."

Elle ne ressent aucune pression maintenant après sa victoire record ou qu'elle a besoin de restaurer une certaine fierté kenyane sur la distance. Malgré avoir produit d'excellents coureurs pendant des décennies, ils ont eu du mal à se défaire des Jeux olympiques avant d'être honteux.

Ils ont réussi trois médailles d'argent successives avant que Jemima Sumgong remporte enfin sa première médaille d'or en 2016, mais sa victoire a été ternie par l'échec d'un contrôle antidopage moins d'un an plus tard.

"Ce sera ma première participation aux Jeux olympiques, si je suis sélectionné", a déclaré Kosgei. "Je veux atteindre (mon meilleur) à Tokyo, apporter de l'or pour le Kenya."

Kosgei a déclaré qu'elle ne craignait personne et se concentrait uniquement sur la course à la course, une mentalité façonnée par sa victoire lors de son premier marathon international à Porto en 2015.

«Gagner m'a fait comprendre que je peux courir des marathons», a-t-elle dit. «Avant cela, je me sentais parfois découragé par le fait que les marathons sont vraiment difficiles. Mais j’ai réalisé que ce n’était pas difficile. C’est juste de la discipline, du travail acharné et de la patience. "

Depuis lors, son objectif est de réduire son record personnel. "Je continuerais à baisser le niveau jusqu'à ce que, quelques semaines plus tard, quand Dieu m'a aidé à Chicago, j'ai battu le record", a-t-elle déclaré.

Kosgei a déclaré qu'elle était déçue par le scepticisme selon lequel le record serait allé au Kenya, un pays qui s'est taillé une réputation de leader mondial en athlétisme terni par l'utilisation de drogues améliorant la performance par certains de ses athlètes.

De 2004 à août 2018, 138 athlètes kényans ont été testés positifs au dopage, selon un rapport de l'Agence mondiale antidopage de septembre 2018.

«Je me suis dit qu’ils m’avaient testé plusieurs fois et qu’ils m’auraient pris si j’avais pris de la drogue», a-t-elle déclaré. "Si quelqu'un a utilisé quelque chose, c'est son problème."

Kosgei a également rejeté les critiques qui ont affirmé que son record avait été injustement aidé par l'utilisation des dernières chaussures de course de Nike.

Les chaussures ont des plaques en fibre de carbone et une semelle intercalaire plus épaisse qui, selon les fabricants, améliorent l'économie de la course de 4% ou 5%.

Le Kenyan Eliud Kipchoge, détenteur du record du monde de marathon, porte également une version de ces chaussures qui, la veille de la victoire de Kosgei à Chicago, avait enregistré un incroyable chrono de 1: 59.40 à Vienne.

"Les chaussures ne courent pas, ce sont les pieds qui courent", a déclaré Kosgei. "Si vous n'êtes pas en forme et que j'utilise ces chaussures, cela ne vous aidera pas."

(L'histoire refile pour corriger la mise en forme du texte, byline)

Rapport par Omar Mohammed et Isaack Omulo, édité par Mitch Phillips.

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