Athletico Paranaense ou Red Bull Bragantino peuvent-ils revendiquer le titre de prochain géant brésilien ?

Dans la tradition du football au Brésil, il existe 12 clubs géants : quatre chacun des principaux centres de Rio de Janeiro et de Sao Paulo, et deux chacun de Belo Horizonte et Porto Alegre.

Mais les temps changent. Des fossés se creusent, de nouvelles forces font leur apparition. Trois des 12 sont désormais considérés comme des super-clubs : les probables champions de la ligue Atletico Mineiro ainsi que Flamengo et Palmeiras, qui disputeront une semaine samedi la finale de la Copa Libertadores, la Ligue des champions d’Amérique du Sud. D’autres dans les « grands 12 » traditionnels ont connu des moments difficiles. Cruzeiro et Vasco da Gama sont condamnés à une autre année en deuxième division. Leur espace est restreint par des clubs en plein essor qui s’affairent à écrire les chapitres les plus passionnants de leur histoire.

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Deux de ces clubs disputeront la Copa Sudamericana, l’équivalent de la CONMEBOL de la Ligue Europa de l’UEFA, en Uruguay samedi. L’Athletico Paranaense et le Red Bull Bragantino s’affronteront dans le stade Centenario de Montevideo.

Il peut être exagéré de décrire l’Athletico comme un club émergent – ils émergent depuis plus de 20 ans. Certains les verraient comme le 13e géant. Ils ont remporté le titre de champion en 2001, se sont qualifiés pour la finale des Libertadores quatre ans plus tard et ont remporté la Sudamericana en 2018. De Curitiba dans le sud, une composante importante de l’image de soi du club est le fait de ne pas faire partie de le groupe des gros chats des grandes villes.

Mais Red Bull Bragantino est certainement une force émergente. De Braganca Paulista, une ville du nord de l’État de Sao Paulo à quelque 65 miles de la métropole, ils ont été fondés dans les années 1920, comme Athletico. Bragantino a connu des jours de gloire il y a environ 30 ans, terminant deuxième de la ligue en 1991, mais était retombé dans l’anonymat régional en 2019, lorsque le fabricant de boissons les a repris.

Il y a des similitudes entre les deux clubs. Les deux ne sont pas conventionnels. Athletico, par exemple, refuse de participer à son championnat d’État local avec sa première équipe. Ces compétitions, organisées dans les premiers mois de l’année, sont un aspect controversé du calendrier brésilien, imposant un excès de matchs dénués de sens aux grandes équipes. Athletico rejette tout cela comme une arnaque, l’utilise pour développer des joueurs plus jeunes et économise de l’essence dans le réservoir pour les courses les plus sérieuses. Outre la Sudamericana, ils se préparent également pour la finale de la très prisée coupe nationale, titre qu’ils ont remporté il y a deux ans. Bragantino, quant à lui, tente d’apporter un modèle commercial plus rationnel et plus stable au monde turbulent du football brésilien. Il est significatif que Mauricio Barbieri, leur jeune entraîneur, soit aux commandes depuis plus d’un an, plus longtemps que tout autre patron de la première division brésilienne.

Un autre point commun est l’objectif, en plus de remporter des titres, de gagner de l’argent grâce aux transferts de joueurs. Au cours de leur campagne Sudamericana, tous deux ont dû se séparer d’une star. Athletico a transféré l’ailier Vitinho au Dynamo Kiev, tandis que Bragantino a perdu le meneur de jeu (et médaillé d’or olympique) Claudinho au Zenit St Petersburg.

Mais en termes de style de jeu, il y a une différence significative. L’entraîneur d’Athletico Alberto Valentim, arrivé récemment, a donné la continuité à un modèle de jeu bien établi qui est typique d’une grande partie du football brésilien au cours des dernières décennies – défense profonde et contre-attaque. La formation de base est de 3-4-3, avec Nikao et l’Uruguayen David Terans comme des ailiers rapides et intelligents bénéficiant de beaucoup d’espace pour rejoindre l’avant-centre Renato Kayser. La figure défensive clé est le capitaine Thiago Heleno, qui a remporté le titre 2018 lors des tirs au but contre Junior Barranquilla de Colombie avec un coup de pied glorieusement emphatique. Il est assis au milieu des trois derniers, opérant dans un espace réduit.

Thiago Heleno ne s’intégrerait pas dans l’équipe de Bragantino. Leur modèle de jeu est plus moderne. Les défenseurs centraux Leo Ortiz et Fabricio Bruno sont rares dans le jeu national brésilien pour leur capacité à jouer dans une ligne haute. La forme de Leo Ortiz est si bonne qu’il a récemment été appelé dans l’équipe du Brésil pour les éliminatoires de la Coupe du monde. Bragantino vise donc à conserver son bloc compact plus loin sur le terrain, en privilégiant les combinaisons de passes qui mettent en valeur la promesse du milieu de terrain Bruno Praxedes. La principale menace offensive est l’ailier très talentueux Artur, qui a marqué six buts dans la campagne et a été lié à l’intérêt de Barcelone. Sur le flanc gauche, le jeune argentin Tomas Cuello se développe bien, aidant à garder l’avant-centre Ytalo bien fourni.

Ce sont probablement des favoris étroits. Treizième du classement, Athletico n’est pas totalement à l’abri de la menace de relégation. Bragantino est quatrième, et même s’il perd samedi, il semble avoir la garantie d’une place dans les Libertadores de l’année prochaine. Pour un club qui était en deuxième division lorsque le partenariat Red Bull a commencé il y a moins de trois ans, c’est un progrès rapide. Peuvent-ils émerger jusqu’au titre Sudamericana ? Ou la journée sera-t-elle portée par l’expérience supplémentaire d’Athletico, le plus ancien « émergent ? »

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