Atelier Populaire: art de protestation français dans le château anglais

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Oliver Dobson regarde l'affiche de l'Atelier Populaire

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Caroline Briggs / BBC

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Le fils de l'éditeur, Oliver Dobson, a trouvé les originaux, littéralement des tonnes de livres et de papiers

Dans le sous-sol d'un château médiéval anglais, un fonds d'art politique français d'origine a été retrouvé.

Les affiches ont été trouvées à Brancepeth Castle, dans le comté de Durham, cachées parmi les livres de l'éditeur décédé Dennis Dobson.

Ils ont été produits en 1968 par un groupe d'étudiants parisiens qui protestaient contre le système universitaire "bourgeois", le gouvernement et "l'Etat policier".

L'expert français Dr. Gillian Jein dit que sa découverte est "écrasante".

"Ils sont incroyables. Je ne peux pas croire que la couleur soit si vivante", dit-elle.

Des affiches similaires – les originaux au lieu d’impressions – peuvent atteindre 1 500 £ en fonction de leur rareté et de leur état.

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Atelier Populaire

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La température stable dans l'ancienne cave à vin du château a contribué à préserver les affiches

Les manifestations de mai 1968 ont commencé avec des étudiants qui protestaient contre la politique du président Charles de Gaulle.

La confrontation s'est intensifiée avec l'implication des ouvriers et, finalement, un million de personnes défilant dans Paris ont vu leur démission.

Un groupe d'étudiants en arts de l'École des Beaux-Arts a fondé l'Atelier populaire – ou Volkswerkstatt – et imprimé des affiches pour diffuser le message révolutionnaire.

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Magnum Photos

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De nombreuses affiches étaient amusantes pour des personnalités politiques comme Charles de Gaulle avec un nez en carton et un képi militaire typique

Les affiches étaient minimalistes et condamnaient le capitalisme, la "répression" par l'État et la police.

De nombreuses personnalités politiques ridicules, dont Charles de Gaulle lui-même, s’étendent avec son "képi militaire, le gros nez, les pauvres", dit le dr. Jein, maître de conférences français à l'Université de Newcastle.

"C'était de l'art dans la rue au service des gens", dit-elle.

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Pathe britannique

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Daniel "Red" Cohn-Bendit – autrefois dirigeant étudiant, désormais membre du Parlement européen

Les étudiants avaient prévu de vendre leur première affiche à une galerie pour aider les ouvriers des usines en grève, Dr. Oui et non.

Mais d'autres "l'ont prise des mains et l'ont collée aux murs", dit-elle.

"Ils ont compris que les galeries ont oublié, nous devons mettre ces messages au mur."

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Les étudiants ont vite compris que les affiches étaient plus efficaces sur les murs que dans les galeries.

Ils ont été présentés à M. Dobson par un ami agent littéraire vivant à Paris, raconte son fils Oliver.

"J'ai trouvé une lettre suggérant que Papa convient à l'Atelier Populaire et aux artistes parce qu'il a produit de beaux livres et qu'il leur rendrait justice et sympathie", dit-il.

Son père avait un "parti pris" socialiste et avait déjà levé des fonds pour les républicains dans la guerre civile espagnole.

Les étudiants sont donc venus dans la famille et au bureau de Londres.

"Ma sœur se souvient de la façon dont ils s'étaient tous rassemblés, de Gitanes et de tout le reste alors qu'ils restaient assis à discuter de ce qu'il fallait faire", explique le plus jeune, M. Dobson.

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Famille Dobson

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Son fils dit que Dennis Dobson est "peut-être le socialiste le plus conservateur que vous aurez jamais rencontré"

La production d’affiche était "très secrète" car il était interdit de coller aux murs en France.

"En l'espace de soixante-six ans, ils ont effectivement rendu la chose illégale en occupant l'école et en imprimant des affiches imprimées à la main sur du papier par les journalistes en grève", a déclaré M. Dobson.

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Atelier Populaire

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Les affiches ont été imprimées sur un journal donné par des bureaux de journaux accrocheurs

Pour Dennis Dobson, l’attention portée aux détails était telle que le livre avait été mélangé au préalable avec de l’encre pour s’adapter à la technique de sérigraphie des affiches originales. pour produire la couleur désirée.

Le livre est devenu tellement volumineux qu’il ne tiendrait pas dans une machine à relier, de sorte que chaque copie devait être reliée à la main.

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Dr. Gillian Jein dit qu'elle ne pouvait pas donner un prix aux affiches

Les estampes originales à encadrer et accrocher aux murs sont maintenant vendues à des centaines de livres. Des copies peuvent être ramassées dans les marchés et les magasins.

Cependant, une note au début du livre souligne que les affiches ne devraient être utilisées que pour "promouvoir la révolution" et comme "objets de protestation", et non comme "amusements bourgeois" en tant qu'œuvres d'art, dit Dobson.

"Mais le seul moyen de diffuser les informations était de s'assurer qu'ils soient diffusés", dit-il.

"Je pense qu'ils ont probablement compris que vous deviez utiliser tous les chemins d'accès au marché."

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Pathe britannique

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La réaction des étudiants contre l'institution s'est étendue aux enseignants et aux ouvriers

La famille Dobson a acheté le château de Brancepeth en 1978, mais peu de temps avant son déménagement, Dobson est décédé dans le train au festival du livre de Francfort.

Sa femme Margaret lui a apporté sept enfants et environ 250 000 livres de Londres seulement.

Elle a conservé une grande partie de cette maison d'édition dans la cave du château, vieille de 700 ans, y compris les premières éditions de classiques pour enfants tels que M. Benn et Elmer.

Il est resté en grande partie intact pendant 30 ans.

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Famille Dobson

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Les camions qui ont amené la vaste collection à Brancepeth ont franchi les portes

La famille savait que le livre des affiches de protestation françaises figurait parmi le trésor, mais ne savait pas que M. Dobson avait conservé quatre originaux parmi les nombreux tirages de moindre valeur.

Ceux-ci ont été découverts seulement quand Oliver Dobson, qui était intéressé par l'histoire du livre, attendait la visite d'une équipe de tournage de la BBC, a commencé à bouger.

"Juste une coïncidence, en parcourant des paniers, j'ai trouvé un paquet brun contenant les fichiers de production de studio", dit-il.

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Environ un quart de million de livres ont été apportés de Dobson et des bureaux de Londres

Ce qui arrive aux affiches, comment elles peuvent être rendues visibles ou en tant que signe du travail de ses parents, est toujours abordé lors de discussions familiales.

En savoir plus sur cette histoire sur Inside Out à BBC One dans le Nord-Est et Cumbria le 11 février à 19h30.

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Famille Dobson

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Les enfants ont été invités à nettoyer la cave à vin pour la collecte