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LONDRES (Reuters) – L'AstraZeneca britannique (AZN.L) a approché son rival américain Gilead Sciences (GILD.O) à propos d'une éventuelle fusion pour former l'une des plus grandes sociétés pharmaceutiques au monde, a rapporté dimanche Bloomberg News, citant des personnes proches du dossier.

AstraZeneca a contacté Gilead au sujet d'un mégamerger potentiel: Bloomberg News

PHOTO DE DOSSIER: La société pharmaceutique Gilead Sciences Inc est vue après avoir annoncé un essai de phase 3 du médicament antiviral expérimental Remdesivir chez des patients atteints de coronavirus sévère (COVID-19), lors de l'éclosion de la maladie de coronavirus (COVID-19), à Oceanside , Californie, États-Unis, 29 avril 2020. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Un tel accord réunirait deux des fabricants de médicaments à l'avant-garde des efforts de l'industrie pour lutter contre le nouveau coronavirus et pourrait être politiquement sensible alors que les gouvernements cherchent à contrôler les vaccins ou traitements potentiels.

AstraZeneca a contacté Gilead le mois dernier, mais son rival américain n'était pas intéressé à s'associer à une autre grande société pharmaceutique, selon le rapport Bloomberg bloom.bg/3h2GU9e.

Une porte-parole d'AstraZeneca a déclaré que la société ne commentait pas les rumeurs ou les spéculations.

Gilead, le plus grand fabricant mondial de médicaments contre le VIH, a refusé de commenter le rapport.

Si elles étaient combinées, les deux sociétés auraient une capitalisation boursière d'environ 232 milliards de dollars, sur la base des cours de clôture de vendredi.

Cela dépasserait Merck & Co (MRK.N) et Pfizer (PFE.N) à 207 et 200 milliards de dollars respectivement.

Deux sources familières avec la pensée d'AstraZeneca ont remis en question la justification d'un rapprochement, disant à Reuters que le remdesivir de Gilead pour les patients COVID-19 était insuffisant pour justifier la conclusion d'un accord de plusieurs milliards de dollars qui nuirait au travail d'AstraZeneca sur un vaccin contre le coronavirus.

L'une des sources a remis en question le calendrier. Étant donné l’impact potentiel d’un vaccin réussi sur le cours de l’action d’AstraZeneca, il n’a pas besoin de s’efforcer de conclure un accord sans précédent, en particulier lorsque les contraintes de voyage rendent les réunions en face à face difficiles.

Alors que Gilead peut sembler bon marché avec son ratio cours / bénéfice de 12 fois et AstraZeneca pourrait être attiré par la réduction des coûts potentielle et un flux de trésorerie disponible décent, les analystes de Jefferies ont déclaré qu'ils ne considéraient pas un accord aussi probable.

"Nous pensons que Gilead pense que son entreprise dans le domaine du VIH est très sous-estimée", ont-ils déclaré dans une note, ajoutant que la société "préférerait créer de la valeur au fil du temps et conclure ses propres accords".

ENREGISTREZ DES HAUTS

Le plus gros médicament à succès de Gilead est le médicament contre le VIH Biktarvy, avec des ventes de 1,69 milliard de dollars au premier trimestre.

Le produit le plus vendu d'AstraZeneca est son médicament contre le cancer du poumon Tagrisso, qui a généré un chiffre d'affaires de 982 millions de dollars au premier trimestre.

Les actions des deux sociétés ont bondi cette année alors que le secteur de la santé a suscité un nouvel intérêt des investisseurs alors que les fabricants de médicaments se précipitent pour développer des traitements et des vaccins pour lutter contre la pandémie.

Les actions d'AstraZeneca ont atteint des niveaux record fin avril tandis que les actions de Gilead sont en hausse de 20% depuis le début de l'année.

Gilead, AstraZeneca et d'autres fabricants de médicaments, dont Eli Lilly and Co (LLY.N), Pfizer (PFE.N) et Merck & Co (MRK.N), s'affrontent pour mettre au point des vaccins ou des traitements contre le COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Plus de 6,9 ​​millions de personnes ont été signalées infectées par le coronavirus dans le monde et 399 025 sont décédées, a révélé dimanche un bilan de Reuters.

Il n’est pas clair si un vaccin fonctionnera, mais le partenariat entre AstraZeneca et l’Université d’Oxford pour en développer un fait partie des quelques initiatives que le groupe de travail COVID du président américain Donald Trump a soutenues.

Gilead a également été à l'avant-garde des traitements COVID-19.

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la société pharmaceutique AstraZeneca est affiché sur un écran au sol à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 8 avril 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Son antiviral remdesivir est le premier médicament à conduire à une amélioration chez les patients COVID-19 dans les essais cliniques formels.

SVB Leerink a estimé que le médicament a été autorisé pour une utilisation d'urgence chez les patients atteints de COVID-19 dans des pays comme les États-Unis et la Corée du Sud et pourrait générer plus de 7 milliards de dollars de ventes annuelles d'ici 2022 si les gouvernements cherchent à le stocker contre de futures épidémies. .

Un accord AstraZeneca-Gilead ne serait pas la première prise de contrôle d'une grande entreprise pharmaceutique au cours de l'année écoulée. Le pharmacien américain Bristol Myers Squibb (BMY.N) a finalisé son acquisition de Celgene pour 74 milliards de dollars en novembre et AbbVie (ABBV.N) achète le fabricant de Botox Allergan (AGN.N) dans un accord de 63 milliards de dollars.

Reportage de Paul Sandle, Pamela Barbaglia et Josephine Mason à Londres et Rama Venkat et Kanishka Singh à Bangalore; Rapports supplémentaires de Ludwig Burger, Rebecca Spalding et Deena Beasley; Montage par Jason Neely, Barbara Lewis et David Goodman

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