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(Reuters) – AstraZeneca Plc (AZN.L) a approché le pharmacien rival Gilead Sciences Inc (GILD.O) à propos d'une fusion potentielle, a rapporté dimanche Bloomberg News, citant des personnes proches du dossier.

AstraZeneca a approché Gilead au sujet d'une fusion potentielle – Bloomberg News

PHOTO DE DOSSIER: La société pharmaceutique Gilead Sciences Inc est vue après avoir annoncé un essai de phase 3 du médicament antiviral expérimental Remdesivir chez des patients atteints de coronavirus sévère (COVID-19), lors de l'éclosion de la maladie de coronavirus (COVID-19), à Oceanside , Californie, États-Unis, 29 avril 2020. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Tout accord réunirait deux des sociétés menant les efforts de l'industrie pharmaceutique pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

AstraZeneca a contacté Gilead le mois dernier et n'a fourni les termes d'aucune transaction, a ajouté le rapport bloom.bg/3h2GU9e.

Une porte-parole d'AstraZeneca a déclaré que la société ne commentait pas les rumeurs ou les spéculations. Gilead n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Gilead, AstraZeneca et plusieurs autres fabricants de médicaments, dont Eli Lilly and Co (LLY.N), Pfizer Inc (PFE.N) et Merck & Co Inc (MRK.N), s'affrontent pour mettre au point des vaccins ou des traitements contre le COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Plus de 6,90 millions de personnes ont été signalées infectées par le coronavirus dans le monde et 399 025 sont décédées, a révélé dimanche un bilan de Reuters.

Bien que Gilead ait discuté de l'idée de fusion avec des conseillers, aucune décision n'a été prise sur la façon de procéder et les sociétés ne sont pas en pourparlers officiels, a déclaré Bloomberg News.

Gilead n'est pas intéressé à vendre ou à fusionner avec une autre grande société pharmaceutique, et préfère plutôt concentrer sa stratégie de transaction sur les partenariats et les petites acquisitions, selon le rapport.

AstraZeneca a déclaré le 4 juin qu'il avait doublé la capacité de fabrication de son vaccin potentiel contre le coronavirus à 2 milliards de doses dans deux accords impliquant le milliardaire Microsoft Bill Gates qui garantissent un approvisionnement précoce aux pays à faible revenu. On ne sait pas si un vaccin fonctionnera, mais le partenariat entre AstraZeneca et l’Université d’Oxford pour en développer un fait partie des quelques initiatives que le groupe de travail COVID du président américain Donald Trump a soutenues. Gilead a également été à l'avant-garde. Son antiviral Remdesivir est le premier médicament à conduire à une amélioration chez les patients COVID-19 dans les essais cliniques formels.

(L'histoire se refile pour ajouter un mot supprimé, paragraphe quatre).

Rapports de Rama Venkat et Kanishka Singh à Bengaluru; édité par Raissa Kasolowsky, Jason Neely et Barbara Lewis

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