Associez-vous à votre médecin de l’hépatite C

Si vous avez l’hépatite C, vous avez probablement beaucoup de questions. L’un des plus importants pourrait être “Puis-je être guéri?” Grâce aux nouveaux médicaments, la réponse est probablement oui. Mais pour y arriver, vous devrez travailler en étroite collaboration avec votre médecin pendant un certain temps.

Construire une relation ouverte et honnête et poser des questions intelligentes sont les clés de votre succès.

Tout d’abord, rédigez la bonne équipe.

Demandez à votre médecin traitant s’il traite normalement les personnes atteintes d’hépatite C. Si la réponse est non, il vous dirigera probablement vers un spécialiste du foie (hépatologue), un spécialiste des maladies infectieuses ou les deux. Ces médecins traitent régulièrement les personnes atteintes du virus, connaissent les derniers médicaments et peuvent anticiper toute complication, explique Alexea Gaffney-Adams, MD, experte en maladies infectieuses à Smithtown, NY.

Venez préparé avec des questions

“Le médecin ne répondra pas à vos questions si vous ne les posez pas”, déclare Bob Rice, de Boston, qui a été guéri de l’hépatite C en 2015.

Pensez à des questions avant vos rendez-vous et écrivez-les. De cette façon, vous n’oublierez pas de demander quelque chose d’important.

Vous voudrez peut-être savoir :

Quel est mon génotype ? C’est le type d’hépatite C que vous avez. Il y a six. Votre médecin élaborera un plan de traitement en fonction de votre génotype et de tout autre problème de santé que vous avez.

Quelle est ma charge virale ? Cela vous indique la quantité de virus dans votre sang. Si vous décidez de traiter votre hépatite C, vous serez testé pendant et après votre traitement pour voir si ce nombre tombe à un niveau indétectable et y reste.

Mon foie est-il endommagé ? Il pourrait être. Votre médecin vous prescrira probablement des tests sanguins et pourra demander des analyses spéciales de votre foie. Vous pourriez même avoir besoin d’une biopsie. C’est un test qui prélève un échantillon de tissu hépatique pour voir s’il y a des dommages.

Comment puis-je protéger mon foie? Votre médecin vous dira probablement d’y aller doucement ou de l’arrêter complètement. Ils peuvent également vous dire d’utiliser peu ou pas d’acétaminophène. Informez-les de tous les médicaments et suppléments que vous prenez. Il se peut qu’il doive modifier certaines doses et qu’il vous dise d’arrêter de prendre certaines choses.

Une alimentation saine et une perte de poids – si vous en avez besoin – peuvent également vous aider. Demandez si vous devez être vacciné contre les hépatites A et B.

Vous voudrez peut-être amener un être cher à vos rendez-vous. Ils peuvent agir comme une deuxième paire d’oreilles pour se souvenir de ce que le médecin a dit. Demandez-leur également de prendre des notes.

Le traitement vous convient-il ?

Si votre médecin pense que vous avez attrapé le virus récemment, il peut vous surveiller pendant 6 mois pour voir s’il disparaît, dit Gaffney-Adams. Environ 15 à 25 % des personnes sont capables d’éliminer par elles-mêmes ce qu’on appelle une infection aiguë.

Mais si c’est chronique (de longue durée), votre médecin peut recommander un traitement. Votre plan dépendra de vos résultats de test antérieurs et de vos autres problèmes de santé.

Les questions à poser à votre médecin incluent :

Quel médicament dois-je prendre ? Il y a plusieurs. Votre médecin vous dira lequel est le meilleur pour votre hépatite. Vous ne pourrez peut-être prendre qu’un seul comprimé par jour.

Sera-t-il réussi? Renseignez-vous sur les chiffres, dit Stella Armstrong, de Las Vegas, qui a été guérie de l’hépatite C en 2014. Demandez : « Quelles sont les statistiques selon lesquelles ce traitement me guérira ? Généralement, les médicaments d’aujourd’hui guérissent au moins 90 % des gens.

Combien de temps durera le traitement ? Cela dépend de votre situation et des médicaments que vous prenez. Cela peut prendre aussi peu que 2 ou 3 mois. Vous devrez prendre les médicaments exactement comme ils vous ont été prescrits, sinon ils pourraient ne pas fonctionner. Assurez-vous de comprendre quoi faire.

Respectez tous vos rendez-vous et passez tous les tests ou travaux de laboratoire prescrits par votre médecin.

Quels sont les effets secondaires? Renseignez-vous sur les problèmes probables et les problèmes rares. Demandez pour lesquels vous devrez consulter un médecin et pour lesquels vous devrez vous rendre aux urgences, a déclaré Gaffney-Adams.

Les effets secondaires courants sont légers et comprennent les maux d’estomac et la diarrhée. Mais appelez votre médecin si vous avez :

  • Difficulté à respirer
  • Douleur terrible dans l’abdomen
  • Yeux ou peau jaunes

Partagez tout symptôme ou effet secondaire que vous ressentez, même si vous n’êtes pas sûr qu’il soit lié à votre hépatite C ou à votre traitement. Votre médecin doit savoir ce qui se passe pour vous donner les meilleurs soins.

Parlez ouvertement avec votre médecin

Si vous avez des doutes sur votre plan de traitement, dites-le tout de suite. Votre médecin pourra peut-être mieux vous l’expliquer et vous rassurer. Si vous êtes toujours inquiet, demandez s’il y a autre chose à essayer.

« Vous êtes votre propre… avocat, et vous devez dire [the doctors] ce que vous voulez », dit Armstrong. Si vous avez des symptômes qui vous inquiètent et que vous souhaitez effectuer certains tests, appuyez sur le médecin pour qu’il les commande, ajoute-t-elle.

Il est également important d’être honnête avec votre médecin au sujet de vos choix de mode de vie. Si vous buvez ou prenez de la drogue, vous devez le dire, même si vous pourriez être gêné. Le traitement pourrait vous blesser si vous consommez de la drogue ou de l’alcool. Ou votre médicament peut ne pas fonctionner aussi bien.

“Vous devriez vous sentir suffisamment ouvert pour pouvoir parler à peu près de tout à votre médecin”, déclare Rice.

“Si vous ne vous sentez pas à l’aise avec votre médecin, consultez un autre médecin.”