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COLONIA LEBARON, Mexico (Reuters) – Des centaines de personnes en deuil se sont réunies vendredi pour l'enterrement d'une mère, de ses jumeaux de deux mois et de deux autres enfants en marge d'un township fondé par des mormons séparatistes au Mexique, à l'occasion d'un second enterrement pour les victimes d'une embuscade armée d'airain.

Rhonita Miller LeBaron, âgée de 30 ans, et quatre de ses enfants ont également été frappés lundi par deux autres véhicules, tuant trois femmes et six enfants sur un chemin de terre isolé dans les collines de Sonora. Toutes les victimes étaient de double nationalité américano-mexicaine.

Le SUV de Miller a explosé en flammes lors de l'attaque, l'incinérant avec son fils de 13 ans, sa fille de 11 ans et ses jumeaux de 7 mois, Titus et Tiana.

«Nous prions, Père, que ce terrible incident produise du bien, que le pays puisse ouvrir la voie à la justice pour ceux qui n'ont pas voix au chapitre», a déclaré le beau-père de Rhonita, Kenny Miller. , parlant au coin de la tombe où les enfants déposent des fleurs alors qu'une pluie douce tombait.

Jeudi à La Mora, les premières obsèques ont eu lieu pour les victimes de l'attaque. Les personnes en deuil étaient gardées par des soldats lourdement armés.

Plus de 250 000 Mexicains ont été tués dans la violence croissante qui sévit dans le pays depuis 2007, dont beaucoup ont été victimes d'infractions liées à la drogue. Des dizaines de milliers d'autres sont portés disparus.

Faisant écho aux sentiments exprimés par des proches ces derniers jours, Miller a déclaré que les cartels étaient devenus plus forts que le gouvernement dans certaines régions, comparant la situation aux conflits au Moyen-Orient. Il a toutefois cessé de soutenir les nouveaux appels à la participation des États-Unis au Mexique.

"J'ai été témoin de l'armée, effrayée d'entrer", a déclaré Miller, décrivant apparemment le jour de l'attaque, survenue dans la matinée, lorsque les combats de cartels ont duré des heures, restreignant les recherches. Les autorités ne sont arrivées qu'au coucher du soleil.

«C’est déplacé dans un pays souverain», a déclaré Miller au cimetière situé à l’extérieur de la ville de Colonia LeBaron. À proximité, un panneau de signalisation rouillé a été perforé de trous de mine.

"Pire que ISIS"

La voix tremblante, Miller décrivit l’horreur de retrouver le véhicule de la jeune famille dans des flammes, ignorant s’ils se trouvaient à l’intérieur, et de revenir plusieurs heures plus tard pour retrouver leurs restes carbonisés. Il a appelé cela un acte de terrorisme.

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Des parents ont posé des cartes sur l'un des cercueils lors de l'inhumation de Rhonita Miller et de ses enfants Howard, Kristal, Titus et Teana, tués par des assaillants inconnus, à LeBaron, Chihuahua, Mexique, le 8 novembre 2019. REUTERS / Carlos Jasso

Les familles et les gouvernements accusent les cartels de la drogue en guerre, même s'ils ne sont pas d'accord pour dire si les familles ont été ciblées ou si elles ont été victimes d'identité erronée lors de l'attaque.

«Ils parlent du terrorisme en Irak et en Iran, ces pays ne sont pas nos pays, c’est notre pays. Nous avons des terroristes ici », a déclaré Miller.

Les victimes faisaient toutes partie d'une communauté de sectes mormones dissidentes qui sont arrivées au Mexique à partir des années 1880 pour échapper à la répression de la polygamie aux États-Unis.

Un nombre réduit de personnes pratiquent encore la polygamie, mais les familles sont nombreuses. Rhonita Miller laisse dans le deuil son mari et ses trois autres enfants. Les personnes en deuil sont arrivées vendredi dans un convoi de dizaines de camions à Colonia LeBaron, après un trajet de cinq heures en voiture depuis La Mora, où vivaient toutes les victimes.

L'embuscade s'est déroulée sur une piste près de La Mora.

«Je crois vraiment que les cartels au Mexique sont passés à un autre niveau de barbarie, ils sont aussi mauvais ou pires que ISIS. L’Etat islamique a une idéologie », a déclaré Rosa LeBaron, une résidente de 65 ans, dont les cousins, nièces et neveux sont morts au cours des attaques. "Ces sicarios, pourquoi font-ils cela?", A-t-elle déclaré, en utilisant un terme qui s'appelle "hitmen". "De la cupidité et du mal pur."

Elle a déclaré que le Mexique devait vaincre sa fierté et accepter l'aide extérieure d'un pays voisin ou d'une coalition internationale, telle que les Nations Unies, pour éliminer les cartels.

«C’est tellement incompréhensible que nous vivons comme en Afghanistan, à 100 milles de la frontière américaine», a déclaré LeBaron. "Ils doivent effacer ces méchants hommes du Mexique, tout comme la coalition qui se rend en Syrie et dans ces pays."

Le président Andres Manuel Lopez Obrador a déclaré qu'il croyait que le Mexique pourrait résoudre ses problèmes de sécurité sans "intervention étrangère", mais il a ouvert la porte à la coopération du FBI, à condition que la souveraineté nationale du pays ne soit pas violée.

Le sénateur américain Josh Hawley, un républicain, a déclaré cette semaine que les États-Unis devraient imposer des sanctions aux responsables mexicains «qui ne se confronteront pas aux cartels».

Les meurtres font suite à une série de coups de feu de masse qui ont exercé une pression sur Lopez Obrador pour qu'il concrétise son engagement de la campagne électorale de 2018 de mettre fin à la violence.

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Cependant, il a résisté à une ligne plus dure avec les gangs. Il a plutôt opté pour une stratégie de non-confrontation qu'il qualifie de "balles tendres" et a affirmé qu'il pouvait mettre fin à la violence en s'attaquant aux causes profondes du crime, telles que la pauvreté et le chômage.

Adrian LeBaron, dont la fille et les petits-enfants sont morts dans l’attentat, a exprimé les points de vue de plusieurs autres parents qui ont déclaré ne pas faire confiance au système judiciaire et au gouvernement fédéral du Mexique, mais espère toujours que le pays saura relever le défi.

«J'aime le Mexique et c'est ce qui s'est passé au Mexique. Ces enfants sont mexicains», a-t-il déclaré. "Le FBI, le monde entier, doit mourir d'envie de faire quelque chose, mais ce ne serait pas juste … nous devrions pouvoir le faire."

Reportage de Lizbeth Diaz à LeBaron au Mexique et Andrew Hay au Nouveau-Mexique; Édité par Frank Jack Daniel et Leslie Adler

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