Asprilla canalise son chagrin dans une grande saison pour Portland

PORTLAND, Oregon : Parce que le père de Dairon Asprilla n’a jamais pu voir son fils jouer pour les Timbers, l’attaquant de Portland apporte un souvenir de lui à chaque match.

Sous son maillot, Asprilla porte un T-shirt à l’effigie d’Arcadio Asprilla et un cœur. Quand Asprilla marque, il lève son maillot, révélant la photo.

C’est sa façon de garder près de lui son défunt père qu’il appelle son super-héros.

Arcadio Asprilla souffrait de claustrophobie et ne pouvait pas visiter Portland depuis sa Colombie natale à cause des espaces confinés dans les avions. L’aînée Asprilla a même eu du mal à se déplacer en voiture.

Avoir le maillot me motive sur le terrain et me donne l’impression d’être avec moi, a déclaré Asprilla. Parce que quand il était encore ici, même en Colombie, il était toujours avec moi à mes matchs donc c’est juste ma façon de lui consacrer ma carrière, mais aussi juste de me sentir comme lui avec moi.

L’année dernière, lorsque son père est décédé à 60 ans, Asprilla a été dévasté. Cela n’a pas aidé qu’il soit mis à l’écart par une blessure et que la pandémie l’ait largement isolé de sa famille et de ses amis.

Mais le moment écrasant a également donné à Asprilla une nouvelle résolution : il ferait la fierté de son père. Il allait remettre sur les rails sa carrière qui s’était enlisée ces dernières années.

Il était mon modèle et mon ami en plus d’être simplement mon père, a déclaré Asprilla. Je le regardais tout le temps. Et il était la plus grande partie de moi pour réussir dans ma carrière. Donc il était juste toujours là. »

Asprilla a marqué 10 buts cette saison, plus que toutes ses années précédentes avec les Timbers réunies.

Il est en lice pour le but de l’année de la Major League Soccer pour un but acrobatique à vélo depuis l’extérieur de la surface qui a assuré la victoire 2-0 de Portland sur les tremblements de terre de San Jose le 27 octobre.

Il y a une bûche qui se trouve à l’extrémité nord de Providence Park. Après chaque but de Timbers, une dalle est découpée dans la bûche et présentée au joueur qui a marqué.

Dans une torsion, après avoir marqué ce but, Asprilla a grimpé au sommet de la bûche et a fait un geste des deux bras tendus vers la section des supporters de l’armée de bois, qui s’est déchaînée.

But de l’année, c’est tout, a déclaré l’entraîneur de Portland Giovanni Savarese par la suite. Je veux dire, un objectif incroyable. »

La célébration impétueuse contrastait avec le comportement à la voix douce d’Asprilla en dehors du terrain. Le joueur de 29 ans apprend l’anglais, mais lors des entretiens, il préfère toujours parler en espagnol avec un interprète.

Asprilla, qui en est maintenant à sa septième saison avec les Timbers, a connu des hauts et des bas à Portland, faisant la navette entre l’équipe senior et les Timbers 2 de division inférieure en 2018 et 2019. Il a ensuite passé la majeure partie de 2020 blessé.

Mais il semble toujours être important pour les Timbers en fin de saison, ce qui lui a valu le surnom de M. October. » En 2019, il a marqué contre les tremblements de terre de San Jose le jour de la décision, aidant à garantir une place à Portland en séries éliminatoires.

En 2018, il a été le héros de la victoire à deux jambes de Portland en demi-finale de la Conférence Ouest contre les Sounders de Seattle. Asprilla a marqué en prolongation puis a enterré le penalty décisif.

Asprilla a déclaré qu’il avait gagné en confiance en gagnant plus de temps de jeu.

J’ai toujours eu la tête haute et j’ai tout donné, mais je pense que ces dernières années, j’ai manqué d’opportunités et de confiance. Maintenant, j’ai ça. J’ai la confiance de notre entraîneur-chef et j’ai une confiance totale avec mes coéquipiers, a-t-il déclaré. Cela m’a donc beaucoup aidé sur le terrain.

Asprilla a mûri et cela se voit, a déclaré Savarese.

Il nous a donné ce dont nous avons besoin. Il a été très constant, non seulement dans le travail qu’il a fait pour être important et nous donner beaucoup de choses différentes, mais surtout, il a été prolifique en marquant des buts, a déclaré Savarese.

Asprilla sera une fois de plus pressé de se produire en séries éliminatoires dimanche, lorsque les Timbers, quatrième tête de série, accueilleront Minnesota, cinquième tête de série, lors du premier tour des séries éliminatoires.

Son père sera sans aucun doute avec lui en esprit.

C’était vraiment difficile, mais cela m’a renforcé d’une manière que je ne connaissais pas », a-t-il déclaré à propos de ses luttes l’année dernière. qui est Dairon Asprilla. »

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