Arthur Labinjo-Hughes a été torturé et assassiné

L’horrible torture systématique et le meurtre d’Arthur sans défense, six ans, n’est malheureusement pas un incident isolé.

Pour beaucoup d’entre nous qui s’intéressent depuis longtemps à la protection de l’enfance, il existe un sentiment exaspérant de déjà-vu.

La question fondamentale demeure : comment le système a-t-il laissé cela arriver à Arthur ?Crédit : PA

Quand j’étais ministre de l’enfance, je commençais chaque semaine par un récapitulatif déprimant des cas de maltraitance d’enfants les plus graves qui aient été signalés.

Seuls quelques-uns ont défrayé la chronique.

Beaucoup de travail a été fait pour rendre les enfants vulnérables plus sûrs et la sensibilisation aux abus est beaucoup plus grande, mais nous ne devons pas prétendre que c’est presque acceptable.

Il est rarement utile de pointer du doigt et l’examen sérieux du cas sur ce qui est arrivé à Arthur sera un exercice important pour découvrir la vérité.

Avant mon mandat en tant que ministre, ces critiques étaient honteusement gardées secrètes, mais depuis lors, elles ont été publiées et il y aura de sérieuses leçons pour tout le monde.

Mais la question fondamentale demeure : comment le système a-t-il laissé cela arriver à Arthur ?

Au début de l’analyse, il y a la liste de contrôle des professionnels qui manquent des occasions d’intervenir, des alarmes sonnées mais sans action, des agences manquant de coordination et de partage d’informations.

C’est étrangement familier aux cas que j’ai traités il y a dix ou vingt ans

La sauvegarde est comme un puzzle où vous devez assembler toutes les pièces pour comprendre ce qui se passe, puis quelqu’un doit prendre l’image complète et diriger la responsabilité de poser les questions embarrassantes et de s’y tenir.

Si un membre de la famille signale des ecchymoses suspectes ou si une école s’inquiète qu’un enfant ait l’air émacié et se comporte bizarrement, le personnel de protection de l’enfance ne devrait pas simplement donner le bénéfice du doute à un parent souriant à la porte en disant que tout va bien.

Ils doivent franchir le seuil, examiner et interviewer l’enfant, continuer à poser des questions difficiles et continuer jusqu’à ce qu’ils soient satisfaits.

Si cela ne s’est pas produit dans ce cas, nous devrons alors comprendre pourquoi et le trier.

Sans aucun doute, la situation n’a pas été aidée par le verrouillage où les enfants vulnérables étaient hors du radar.

Les travailleurs sociaux ont effectué des visites virtuelles qui ne remplacent pas un éventuel agresseur pouvant censurer ce qui est dit lors d’un appel vidéo.

Il y a dix ans, nous avons institué l’examen de sauvegarde Munro qui visait à éviter aux travailleurs sociaux de devoir consacrer autant de temps à la paperasserie.

Dix ans plus tard, hélas, le système échoue encore à trop d’enfants comme Arthur malgré les meilleurs efforts de beaucoup

Le financement des services sociaux pour les enfants est à la traîne et les travailleurs sociaux sont surchargés et sous-évalués, alors qu’en vérité, ils devraient être vénérés comme notre quatrième service d’urgence.

Les interventions précoces pour arrêter les causes des problèmes de sauvegarde ont été diluées en interventions tardives pour lutter contre les symptômes des incendies.

Il s’agit d’une fausse économie où dans ce cas un enfant a payé de sa vie.

Nous avons tous intérêt à y remédier de toute urgence et le devoir de nous en assurer.

Tim Loughton, député et ancien ministre de l'enfance

Tim Loughton, député et ancien ministre de l’enfanceCrédit : PA
Un père et une belle-mère méchants COUPABLES d’avoir tué Arthur Labinjo-Hughes, 6 ans, qui a été affamé, empoisonné et torturé à mort

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