Artemis I: la NASA vise le lancement samedi d’une nouvelle fusée

CAP CANAVERAL, Floride –

La NASA tentera à nouveau samedi de lancer sa nouvelle fusée lunaire lors d’un vol d’essai, après que des problèmes de moteur aient interrompu le premier compte à rebours cette semaine.

Les responsables ont déclaré mardi qu’ils modifiaient les procédures de ravitaillement en carburant pour résoudre le problème. Un mauvais capteur pourrait également être à l’origine du lancement abandonné de lundi, ont-ils noté.

La fusée de 98 mètres – la plus puissante jamais construite par la NASA – reste sur son socle au Kennedy Space Center avec une capsule d’équipage vide sur le dessus.

La fusée Space Launch System tentera d’envoyer la capsule autour de la lune et retour. Personne ne sera à bord, juste trois mannequins de test. En cas de succès, ce sera la première capsule à voler vers la lune depuis le programme Apollo de la NASA il y a 50 ans.

Procéder à un lancement samedi fournira des informations supplémentaires, même si le problème réapparaît et que le compte à rebours est à nouveau interrompu, a déclaré le responsable du programme de fusées de la NASA, John Honeycutt. C’est mieux “que nous assis à nous gratter la tête, était-ce assez bien ou pas”.

“Sur la base de ce que j’ai entendu de l’équipe technique aujourd’hui, ce que nous devons faire, c’est continuer à examiner les données et peaufiner notre plan pour mettre en place la justification du vol”, a-t-il déclaré.

Lors de la tentative de lancement de lundi, les lectures ont montré que l’un des quatre moteurs principaux de l’étage central de la fusée ne pouvait pas être suffisamment refroidi avant l’allumage prévu au décollage. Il semblait être jusqu’à 5 degrés Celsius plus chaud que les moins-250 degrés Celsius souhaités, la température de l’hydrogène, selon Honeycutt. Les trois autres moteurs sont arrivés juste un peu court.

Tous les moteurs semblent aller bien, selon Honeycutt.

L’opération de refroidissement sera effectuée une demi-heure plus tôt pour la tentative de lancement de samedi après-midi, une fois que le ravitaillement commencera ce matin-là. Honeycutt a déclaré que le moment de ce refroidissement du moteur était plus tôt lors des tests réussis de l’année dernière, et donc le faire plus tôt pourrait faire l’affaire.

Honeycutt a également remis en question l’intégrité d’un capteur de moteur, affirmant qu’il aurait pu fournir des données inexactes lundi. Changer ce capteur, a-t-il noté, signifierait ramener la fusée dans le hangar, ce qui entraînerait des semaines de retard.

Déjà des années de retard, le vol d’essai de 4,1 milliards de dollars est le coup d’envoi du programme d’exploration lunaire Artemis de la NASA, du nom de la sœur jumelle d’Apollon dans la mythologie grecque. Les astronautes pourraient s’attacher dès 2024 pour un tour autour de la lune et tenter un atterrissage lunaire en 2025.

——


Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.