Arsenal échoue dans la course à la Ligue des champions, mais ils sont bien placés pour un succès futur sous Mikel Arteta |  Nouvelles du football

“Merci pour l’amour”, a lu une banderole affichée sur le terrain après le coup de sifflet final à l’Emirates Stadium. Il y en a eu beaucoup. La victoire 5-1 d’Arsenal sur Everton a été le dernier rappel de la façon dont l’énergie et l’atmosphère autour du club ont changé.

Le résultat n’était pas suffisant pour assurer une finale en Ligue des champions. “Nous avions besoin d’un miracle et il ne s’est pas produit”, a déclaré Mikel Arteta, triste, lors de sa conférence de presse d’après-match.

Mais la transformation de l’ambiance pouvait être vue dans ces scènes après le match. On pouvait voir la façon dont Granit Xhaka, un joueur qui a prêté l’oreille aux huées de ses propres supporters dans ce stade il n’y a pas si longtemps, a reçu une ovation debout tonitruante lorsqu’il a été remplacé en seconde période.

Cette jeune équipe d’Arsenal a peut-être perdu le top quatre, mais elle a conquis le cœur de ses supporters et elle a donné des raisons d’être optimiste sur le terrain comme en dehors.

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GRATUIT À REGARDER: Faits saillants du match entre Arsenal et Everton

Arteta a déclaré que la douleur de la défaite coûteuse de lundi à Newcastle était encore trop vive pour qu’il puisse faire une “évaluation juste” de la saison d’Arsenal. Mais quand il le fera, il trouvera beaucoup de points positifs.

Le total de 69 points d’Arsenal aurait été suffisant pour assurer la qualification en Ligue des champions lors de trois des six dernières saisons et bien qu’il ne soit pas encore aussi élevé qu’Arteta le souhaiterait, il représente toujours une augmentation significative par rapport aux deux dernières.

Ce n’est pas la seule mesure à montrer une amélioration d’année en année depuis sa nomination. “Lorsque nous examinons les tendances plus larges, ces tendances pointent dans la bonne direction”, a déclaré dimanche le réalisateur Josh Kroenke. Peut-être le plus frappant, le taux de victoire d’Arsenal est passé de 45% en 2019/20 à 58% cette saison.

Les résultats se sont améliorés et les performances aussi.

Arteta a hérité d’une équipe avec des faiblesses majeures aux deux extrémités du terrain lorsqu’il a succédé à Unai Emery en 2019. Les problèmes pouvaient être vus dans les chiffres sous-jacents alors qu’ils terminaient sa première campagne en charge avec un chiffre d’objectifs nets attendus négatif.

Mais il y a eu une amélioration spectaculaire sur ce front la saison dernière – même si une deuxième huitième place consécutive n’a pas vraiment crié de progrès – et la tendance s’est poursuivie en 2021/22.

Les données sur les objectifs attendus plaçaient auparavant Arsenal dans la moitié inférieure de la Premier League, mais après deux ans de progrès constants sous Arteta, ils font désormais partie de l’élite de la division.

En fait, cette saison, ils ont terminé derrière seulement Manchester City, Liverpool et Chelsea en termes de buts attendus. Arsenal s’est également classé quatrième pour les tirs tentés.

C’est une amélioration spectaculaire étant donné qu’ils se sont classés 13e et 15e dans les mêmes paramètres il y a seulement deux saisons, et le profil de l’équipe – Arsenal est la seule équipe de Premier League avec un âge moyen de moins de 25 ans – devrait permettre une amélioration continue.

Le manque de créativité était l’un des plus gros problèmes d’Arsenal au début du mandat d’Arteta, mais une zone de faiblesse est devenue une force considérable, à la fois collectivement et au niveau individuel.

Martin Odegaard se classe deuxième de la Premier League pour les occasions créées par le jeu ouvert – devant Kevin de Bruyne et Mohamed Salah et derrière seulement Bruno Fernandes – tandis que Bukayo Saka est sixième.

Le problème, bien sûr, est qu’Arsenal n’a pas été en mesure de capitaliser assez souvent sur cette créativité.

Leur taux de conversion des tirs de 14,6 % les place au 12e rang. Arsenal a marqué environ huit buts de moins qu’eux devrait ont, en fonction de la qualité des occasions qu’ils ont créées.

Pierre-Emerick Aubameyang n’a trouvé le chemin des filets que quatre fois en 14 matchs de Premier League avant son départ pour Barcelone en janvier, tandis qu’Alexandre Lacazette et Eddie Nketiah n’en ont réussi que neuf à eux deux au cours de toute la campagne.

Graphique

Arteta est bien conscient du besoin de plus de puissance de feu – “sans menace de but, vous n’avez rien”, a-t-il déclaré lors d’une conversation avec Sports du ciel en mars – et l’urgence est encore plus grande étant donné que Lacazette et Nketiah devraient suivre Aubameyang hors du club cet été.

L’espoir, cependant, est que trouver un attaquant – ou des attaquants – capables de terminer les occasions de marquer de manière plus cohérente sera une tâche beaucoup plus simple que de construire une équipe qui en crée suffisamment. Le récent record du club en termes de recrutement est un encouragement supplémentaire.

La décision de ne pas se renforcer en janvier était bien sûr impopulaire, mais elle est née d’une volonté de ne pas répéter les erreurs du passé et les joueurs qu’ils avoir apportés au cours de l’année dernière ont pour la plupart contribué positivement.

En effet, alors que les signatures d’Aaron Ramsdale, Ben White, Takehiro Tomiyasu et Odegaard ont toutes été remises en question à des degrés divers l’été dernier, tous les quatre ont excellé, faisant allusion aux processus sonores en dehors et sur le terrain.

Arsenal devra faire preuve de la même perspicacité cet été, tout en sachant que les exigences sont différentes. L’année dernière, ils ont ciblé des joueurs de 23 ans ou moins afin de faire baisser la moyenne d’âge de l’effectif. La prochaine étape consiste à compléter ce jeune avec plus d’expérience.

Arteta a reconnu qu’Arsenal avait plus de marge pour être “flexible” à cet égard en mars et les dernières semaines de la saison ont souligné pourquoi. En ce qui concerne le crunch, lors des matchs contre Tottenham et Newcastle, sa jeune équipe s’est fanée.

C’était une histoire similaire dans une série de matchs à l’extérieur à enjeux élevés plus tôt dans la campagne et ils l’ont terminée en n’ayant gagné que quatre points en perdant des positions, le total le plus bas de la division avec Norwich.

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Le patron d’Arsenal, Mikel Arteta, admet qu’il est “douloureux” de rater la qualification pour la Ligue des champions, mais voit des points positifs en termes de progression d’Arsenal

Il y a un besoin évident de plus de maturité face à l’adversité et Arsenal doit également se préparer à la perspective d’une campagne en Ligue Europa potentiellement épuisante.

Arteta n’a effectué que 63 changements de composition au cours de la saison de Premier League – le moins de tous les managers. C’était une approche née de la nécessité, du moins dans une certaine mesure, mais ce ne sera pas une option pour lui car il jongle avec un calendrier plus chargé la saison prochaine.

Une plus grande force en profondeur sera impérative et beaucoup dépendra de ce qu’Arsenal peut faire dans la fenêtre de transfert de cet été.

Mais ce qui est certain, c’est que l’image semble beaucoup plus positive qu’auparavant. La Ligue des champions reste horriblement hors de portée pour le moment, mais les progrès sont clairs et l’avenir est prometteur.