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Deux hommes d'affaires nés à l'étranger et proches de l'avocat du président Donald Trump, Rudy Giuliani, ont été arrêtés pour des raisons de financement de la campagne électorale dans un aéroport, ont annoncé jeudi des procureurs fédéraux.

Les deux hommes, Lev Parnas et Igor Fruman, ont été arrêtés mercredi soir à l'aéroport international de Dulles, à Washington, "alors qu'ils s'apprêtaient à prendre un vol international", a déclaré Geoffrey Berman, procureur américain du district sud de New York. conférence de presse jeudi.

Selon le Wall Street Journal, Parnas et Fruman ont déjeuné avec Giuliani au Trump International Hotel quelques heures avant de tenter de quitter le pays, citant une personne qui aurait vu les trois ensemble à l'hôtel de Washington.

Andrey Kukushkin, un autre défendeur dans l'affaire fédérale, a été arrêté peu de temps après à San Francisco, a déclaré Bill Sweeney, directeur adjoint du bureau du FBI à New York. Un quatrième accusé, David Correia, est toujours en fuite, a déclaré Sweeney.

Berman a déclaré que l'enquête est toujours en cours. Parnas et Fruman Les deux hommes resteront sous la garde des marshals américains dans l’attente d’une audience sur le cautionnement, a rapporté NBC News.

Les deux hommes, qui ont donné de l’argent à un comité d’action politique soutenant Trump, "ont conspiré pour contourner les lois fédérales contre l’influence étrangère en se lançant dans un stratagème visant à acheminer de l’argent étranger vers des candidats à des postes fédéraux et d'État afin que les accusés puissent acheter l'influence potentielle candidats, les campagnes et les gouvernements des candidats ", selon un acte d'accusation déposé devant la US District Court à Manhattan.

Cliquez ici pour lire l'acte d'accusation ou faites défiler vers le bas.

Les démocrates de la Chambre à la tête d’une enquête d’impeachment contre Trump ont publié jeudi des assignations à comparaître à Parnas et à Fruman. Les dirigeants de trois comités de la Chambre ont ordonné aux hommes d'affaires de fournir des documents et semblent témoigner dans le cadre de l'enquête de mise en accusation de Trump.

Les deux hommes, tous deux nés dans l'ex-Union soviétique et travaillant actuellement sur le marché immobilier de la Floride, auraient été au centre d'un projet visant à installer une équipe de direction plus chaleureuse à la barre de la société de gaz ukrainienne Naftogaz.

Giuliani a nié à l'Associated Press qu'il avait eu des relations commerciales en Ukraine. Mais Giuliani avait précédemment déclaré qu'il avait travaillé avec les deux hommes dans le cadre de ses efforts en Ukraine pour mener une enquête sur l'ancien vice-président Joe Biden et son fils Hunter, a rapporté NBC.

Parnas et Fruman ont été arrêtés et accusés de conspiration, d'avoir menti à la Commission électorale fédérale et d'avoir falsifié des documents.

"Ils ont recherché une influence politique non seulement pour défendre leurs propres intérêts financiers, mais également au moins un responsable étranger, un responsable du gouvernement ukrainien, qui a demandé la destitution de l'ambassadeur américain en Ukraine", a déclaré Berman au journal jeudi après-midi. conférence.

L’acte d’accusation allègue également que Parnas et Fruman ont fait des dons illégaux à un membre du Congrès américain siégeant à l'époque "afin de se soustraire à la limitation des contributions fédérales" et que Parnas avait demandé à ce membre de l'aide pour faire renvoyer l'ambassadeur américain en Ukraine. NBC a rapporté, citant plusieurs hauts responsables de l'application de la loi, que ce membre du Congrès était l'ancien représentant républicain du Texas, Pete Sessions.

Un porte-parole de Sessions n'a pas répondu à la demande de commentaires de CNBC.

Giuliani est désigné comme une figure centrale dans une plainte de dénonciation qui a sonné l'alarme à propos de la conversation entre Trump et le président ukrainien Volodymyr Zelensky, dans laquelle le président américain avait demandé à Zelensky de "se pencher sur" les Bidens.

Cet appel est au centre d'une enquête de destitution annoncée par les démocrates de la Chambre à la fin du mois de septembre. Dans le cadre de cette enquête, les démocrates de la Chambre avaient demandé à Parnas et à Fruman de comparaître pour déposer des dépositions et fournir des documents. Mais leur avocat, John Dowd, qui représentait auparavant Trump, a déclaré au Miami Herald cette semaine que les deux hommes ne se plieraient pas aux demandes des démocrates.

Dowd n'a pas immédiatement répondu à la demande de CNBC concernant les arrestations et les mises en accusation de ses clients.

Un grand jury fédéral déclare dans l'acte d'accusation que Parnas et Fruman ont versé une contribution de 325 000 USD en mai 2018 à un comité politique, nommé dans le document "Comité 1", afin "d'obtenir l'accès à des événements politiques exclusifs et de gagner de l'influence auprès des politiciens" . "

NBC a indiqué que cette contribution avait été apportée à un super PAC pro-Trump.

Parnas et Fruman ont faussement rapporté sur des formulaires de la Commission électorale fédérale que le don provenait d'une soi-disant compagnie de gaz naturel qu'ils avaient incorporée au moment où l'argent a été envoyé, selon l'acte d'accusation.

Parnas et Fruman auraient également envoyé une contribution de 15 000 $ à un deuxième comité et l'auraient signalé en utilisant la même fausse source.

Le super PAC America First de Pro-Trump a confirmé le don dans une déclaration à NBC jeudi, affirmant qu'il "n'a pas été utilisé … à quelque fin que ce soit".

Le centre juridique de la campagne a déclaré jeudi dans un communiqué de presse de son président, Trevor Potter, que l'organisation avait découvert les dons et les avait signalés aux autorités l'année dernière.

"Les efforts de Trump pour que l'Ukraine enquête sur Biden ont été aidés par deux partenaires d'affaires d'origine soviétique qui ont acheté l'accès avec de grosses contributions politiques illégalement blanchies par le biais d'une société écran", a déclaré Brendan Fischer, directeur de la réforme fédérale du CTC. "Comme l'indique l'acte d'accusation, ces contributions ont été faites dans le but de gagner de l'influence auprès des politiciens afin de défendre leurs intérêts financiers personnels et les intérêts politiques des représentants du gouvernement ukrainien, y compris d'au moins un représentant du gouvernement ukrainien avec lequel ils travaillaient."

Les citations à comparaître des Démocrates – Adam Schiff, Président de la Chambre des Renseignements -, Elijah Cummings, Président du Conseil de Surveillance – et Eliot Engel, Président des Affaires étrangères – ont été émises moins de deux jours après que la Maison Blanche eut annoncé son intention de ne pas coopérer avec l’enquête de destitution. L’administration Trump a empêché un témoin clé de l’enquête, l’Ambassadeur américain Gordon Sondland, de comparaître pour une déposition plus tôt cette semaine.

Dans une lettre à Dowd, les présidents ont écrit: "Vos clients sont des citoyens privés qui ne sont pas des employés du pouvoir exécutif. Ils ne peuvent pas échapper aux demandes du Congrès concernant les documents et informations nécessaires à la conduite de notre enquête. Ils sont tenus par la loi de respecter ils ne sont pas dispensés de cette obligation simplement parce qu'ils travaillent avec M. Giuliani et ne peuvent pas défier les assignations à comparaître du Congrès simplement parce que le président Trump a choisi la voie du déni, du défi et de l'obstruction. "

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