Arkansas, Michigan State et les autres plus grandes surprises de septembre dans le football universitaire

Quand être choisi près du bas de la ligue lors des Media Days en été n’est-il pas nécessairement une mauvaise chose ? La saison 2021.

Ce n’est pas une pièce pour souligner les échecs des classements ou des prédictions de pré-saison. En général, les médias font leurs devoirs, les informations sont facilement disponibles et les équipes censées être bonnes sont généralement bonnes et les équipes censées avoir du mal ont généralement du mal.

Mais comme ceux qui suivent le football universitaire le savent déjà, septembre a apporté un volume de bouleversements et de résultats inattendus plus élevés que d’habitude. Voici une équipe de chaque conférence Power 5 qui a mis en place un premier mois de saison étonnamment solide après avoir reçu peu d’amour lors des Media Days.

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CCA : Louisville

Prédiction des Journées des médias : Sixième dans l’ACC Coastal

Record de septembre : 3-1 (1-0)

Récit d’été : Après une première saison prometteuse pour Scott Satterfield, Louisville a glissé à 4-7 (3-7 dans l’ACC) en 2020. Le quart-arrière Malik Cunningham avait régressé, il restait une puissance de feu offensive pour la NFL et Satterfield a dû écrire une lettre d’excuses maladroite après avoir maladroitement interviewé avec la Caroline du Sud. Le programme était un peu désordonné.

Ce qu’ils ont fait : Après avoir été frappés par Ole Miss lors de l’ouverture de la saison, les Cardinals ont remporté trois victoires de suite. Louisville a bouleversé UCF 42-35 de manière dramatique, gagnant sur un choix de six avec 13 secondes à jouer. Les Cards ont ensuite pris une avance de 31-7 à Florida State avant de conserver une victoire de huit points. Cunningham a couru pour huit touchés (quatrième au pays), lancé pour cinq et a deux interceptions un an après avoir commis 15 revirements en 11 matchs.

BIG TEN : État du Michigan

Getty Images

Prédiction des Journées des médias : Dernier dans le Big Ten East

Record de septembre : 4-0 (2-0), n°17 ​​au sondage AP

Récit d’été : Mel Tucker a pris le relais si tard dans le cycle 2020 qu’il a raté les deux journées de signature, puis moins d’un mois plus tard, le monde du sport (et le reste du monde) s’est essentiellement fermé. Ses débuts 2-5 n’étaient donc pas inattendus. Les Spartiates avaient besoin d’une reconstruction importante après que le recrutement ait glissé à la fin de l’ère Mark Dantonio, et Tucker avait le représentant pour le faire. Mais cela allait prendre du temps. La saison 2021 s’annonçait longue.

Ce qu’ils ont fait : Les Spartiates ont une fiche de 4-0, avec un seul petit gâteau au programme. Les victoires sur Northwestern, Miami et Nebraska ont placé MSU dans le top 25, Western Kentucky étant le suivant. Le transfert de Wake Forest Kenneth Walker III mène la nation avec 138,5 verges au sol par match et le quart-arrière Payton Thorne a été étonnamment utilisable avec un rapport TD/INT de 10 pour 1. La victoire de retour contre le Nebraska a montré le courage de l’équipe au quatrième quart et en prolongation.

GRAND 12 : Baylor

Prédiction des Media Days : Huitième dans le Big 12

Record de septembre : 4-0 (2-0), n ° 21 dans le sondage AP

Récit d’été : Une autre «embauche pandémique», Dave Aranda est venu à Baylor et n’a pas pu avoir d’exercices de printemps en 2020, ce qui a contribué à une première saison 2-7. Le quart-arrière vétéran Charlie Brewer a ensuite été transféré dans l’Utah, laissant un grand trou au nouveau coordinateur offensif Jeff Grimes. La défense avait de l’expérience, mais cette défense s’est classée au 63e rang des points accordés en 2020, il n’y avait donc pas d’optimisme écrasant de chaque côté du ballon.

Ce qu’ils ont fait : Ce n’était pas Murderer’s Row pour commencer la saison avec Texas State, Texas Southern et Kansas, mais quand il était temps de jouer un Big 12, les Bears étaient prêts. Baylor a battu l’Iowa State 31-29 samedi, privant les Cyclones d’une conversion potentielle de deux points à égalité dans la dernière minute. Gerry Bohanon, qui avait tenté 38 passes au cours des trois saisons précédentes, complète 73 pour cent de ses passes avec sept touchés et aucun INT, et il a couru pour quatre touchés. Le calendrier devient beaucoup plus difficile à partir d’ici, mais les Bears ont un élan précoce.

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PAC-12 : État de l’Oregon

Prédiction des Journées des médias : Cinquième du Pac-12 Nord

Record de septembre : 3-1 (1-0)

Récit d’été : Sept saisons perdantes consécutives ne se prêtent pas à l’optimisme. L’une des forces de l’équipe sous Jonathan Smith a été l’attaque précipitée, et le porteur de ballon Jermar Jefferson a été perdu au repêchage de la NFL. Il y a eu quelques signes de progrès en 2020, comme la victoire 41-38 sur l’Oregon, mais l’histoire maintient les attentes modérées à Corvallis.

Ce qu’ils ont fait : Oregon State a combattu Purdue pendant quatre quarts sur la route dans une défaite de 30-21 le week-end d’ouverture, mais a remporté trois matchs de suite depuis. La victoire la plus forte est survenue samedi à Los Angeles, où l’OSU a battu l’USC sur la route pour la première fois depuis 1960. Chance Nolan, qui a remporté le poste de quart-arrière en août lorsque Tristan Gebbia s’est blessé aux ischio-jambiers, a lancé quatre passes de touché et la défense des Beavers forcé quatre revirements USC. L’état de l’Oregon semble que ce sera difficile toute la saison dans le Pac-12.

SEC : Arkansas

Prédiction des Journées des médias : Dernier dans la SEC Ouest

Record de septembre : 4-0 (1-0), n ° 8 dans le sondage AP

Récit d’été : L’Arkansas a dépassé les attentes en 2020 avec trois victoires de la SEC après n’en avoir eu aucune en 2018 et 2019 et l’embauche de Sam Pittman non annoncé juste avant que la pandémie n’annule l’entraînement du printemps. Mais les médias aimaient toujours tout le monde dans la SEC West en 2021 avant les Razorbacks. Le quart-arrière Felipe Franks devait être remplacé, et bien que la défense ait retourné neuf partants, elle s’est classée n ° 106 en défense totale et a cédé plus de 50 points à trois reprises. Pittman avait fait des vagues sur la piste de recrutement, mais l’Arkansas se sentait à quelques années de gravir l’échelle brutale de la SEC West.

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Ce qu’ils ont fait : L’Arkansas a été la plus grande surprise du pays, se hissant dans le Top 10 après avoir éliminé à deux chiffres le Texas et le Texas A&M. Le QB KJ Jefferson a été une révélation en course et en lancer, et la défense s’est hissée au 12e rang national. Quatre équipes classées restent encore dans les huit derniers matchs, commençant ce week-end au n ° 2 de la Géorgie, mais un mois de septembre spectaculaire fait espérer que les fans de l’Arkansas espèrent que leurs Hogs termineront la saison dans le Top 25 pour la première fois depuis 2011.

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