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Argentine : des manifestants brûlent des voitures et lancent des Molotov alors que les réformes Milei avancent

BUENOS AIRES, Argentine (AP) — Wall Street s’est redressée jeudi alors que le président argentin Javier Milei se rendait en Italie pour le sommet du Groupe des Sept, soutenu par sa première victoire législative après que le Sénat a adopté des propositions radicales visant à réduire les dépenses de l’État et à renforcer ses pouvoirs.

Ayant attaché sa fortune politique à l’objectif de réduire l’État pléthorique de l’Argentine, Milei a salué le vote comme un « triomphe ». Malgré cela, les sénateurs de l’opposition ont abandonné un projet d’impôt sur le revenu et édulcoré d’autres parties du projet de loi après une journée de débat marquée par des affrontements entre la police et les manifestants à Buenos Aires.

La législation visant à restructurer l’économie argentine, longtemps en difficulté au cours de sa pire crise financière depuis 20 ans, sera renvoyée à la chambre basse du Congrès pour approbation finale, où elle devrait devenir loi.

Les marchés semblaient rassurés. Les rendements des obligations souveraines argentines ont bondi de 3,5 % suite à cette nouvelle, et l’indice de risque-pays argentin a chuté de plus de 6 % à l’ouverture des marchés. La monnaie argentine, le peso, a chuté à 1 220 dollars sur le marché noir, réduisant ainsi l’écart entre les taux de change officiels et informels.

Au début de sa conférence de presse quotidienne, le porte-parole de la présidence, Manuel Adorni, s’est arrêté pour sourire. « C’est une belle matinée, non? » il a dit.

Les sénateurs qui ont soutenu un projet de loi de réforme promu par le président Javier Milei célèbrent son approbation à Buenos Aires, en Argentine, le mercredi 12 juin 2024. Le projet de loi doit désormais être débattu article par article avant d'être envoyé à la Chambre basse.  (Photo AP/Natacha Pisarenko)

Les sénateurs qui ont soutenu un projet de loi de réforme promu par le président Javier Milei célèbrent son approbation à Buenos Aires, en Argentine, le mercredi 12 juin 2024. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

Une voiture brûle lors d'affrontements entre la police et des manifestants antigouvernementaux devant le Congrès, où les législateurs débattent d'un projet de loi de réforme promu par le président argentin Javier Milei à Buenos Aires, Argentine, le mercredi 12 juin 2024. (AP Photo/Gustavo Garello)

Une voiture brûle devant le Congrès, où les législateurs débattent d’un projet de loi de réforme promu par le président argentin Javier Milei à Buenos Aires, Argentine, le mercredi 12 juin 2024. (AP Photo/Gustavo Garello)

Jeudi, aux petites heures du matin, la présidente du Sénat, Victoria Villarruel, et vice-présidente de l’Argentine, a rompu un match nul 36-36 à la chambre haute pour donner son approbation globale aux projets de Milei visant à réduire le déficit budgétaire, à encourager les investissements étrangers et à privatiser certaines entreprises publiques.

Milei a retardé son vol vers l’Italie jusqu’à l’approbation du Sénat, puis s’est envolé, exultant.

L’économiste de droite est le seul dirigeant depuis le retour de l’Argentine à la démocratie en 1983 à ne pas avoir adopté de loi au cours de ses six premiers mois en tant que président. Une défaite aurait plongé son gouvernement dans la crise.

Des manifestants et la police se sont affrontés mercredi devant le Congrès argentin. Les protestations surviennent alors que le Sénat argentin a commencé à voter sur une refonte de l’État et des projets de loi fiscales proposés par le président Javier Milei, ce qui constitue le test le plus sérieux à ce jour pour la vision du leader libertaire en matière de gouvernance et de changement. La police a utilisé des canons à eau pour disperser les manifestants.

« Milei a évité de tomber de la falaise », a déclaré Lucas Romero, directeur du cabinet de conseil Synopsis.

Outsider populiste qui a accédé au pouvoir en attaquant l’establishment, Milei a trouvé impossible de mettre en œuvre les réformes promises sans faire de compromis. Son parti politique, Liberty Advances, créé il y a trois ans, détient 15 % des sièges à la chambre basse et 10 % au Sénat.

Liberty Advances a fait quelques concessions clés, en acceptant de ne pas vendre aux enchères la compagnie aérienne phare d’Argentine, Aerolíneas Argentinas, la poste ou la société de radio et de télévision. Cela a laissé une poignée d’entreprises publiques, comme un fournisseur de gaz naturel argentin, en attente d’une éventuelle privatisation, ce qui est bien en deçà des ambitions de Milei.

Les mesures les plus importantes actuellement soumises à l’approbation de la Chambre basse comprennent un article controversé déclarant l’état d’urgence en Argentine pour un an et accordant au président de nouveaux pouvoirs en matière d’énergie, de retraites, de sécurité, de fiscalité et d’autres secteurs jusqu’à la fin de son mandat en Argentine. 2027.

Un autre article autorise la privatisation de plusieurs entreprises, dont la société de gestion des eaux et des déchets de Buenos Aires AySA, l’agence nationale de sécurité routière Corredores Viales, le fournisseur d’électricité Energía Argentina et le fournisseur de services aéroportuaires Intercargo.

Un programme d’incitation, au cœur des ambitions de Milei visant à attirer les capitaux étrangers, accorderait des allégements fiscaux lucratifs et d’autres avantages aux entreprises étrangères investissant 200 millions de dollars ou plus. Ils comprennent des exemptions des droits d’importation et des droits d’exportation pendant trois ans et un traitement fiscal préférentiel pendant 30 ans. Les critiques préviennent que ces mesures nuiront à l’industrie locale.

Les changements sur le marché du travail permettraient aux employeurs de licencier plus facilement en prolongeant les périodes d’essai autorisant les licenciements sans motif.

Une amnistie fiscale permettrait aux Argentins d’enregistrer leurs avoirs non déclarés dans leur pays et à l’étranger sans payer de lourds impôts.

Le rejet par le Sénat de quelques autres mesures – notamment l’abaissement du seuil d’imposition sur le revenu et la réduction des retraites des fonctionnaires ayant moins de 30 ans d’ancienneté – complique la consolidation budgétaire de Milei.

Les pressions s’accentuent face à l’épuisement rapide des réserves de change de l’Argentine, alors que le gouvernement lutte pour rembourser son énorme dette extérieure, dont 44 milliards de dollars dus au Fonds monétaire international et 18 milliards de dollars au titre d’une ligne d’échange de devises avec la Chine.

Mercredi, la banque centrale a annoncé qu’elle avait convenu avec la Chine de reporter le remboursement de 5 milliards de dollars de sa dette, qui devait arriver à échéance le mois prochain.

L’inflation annuelle en Argentine approche les 300 % et l’austérité de Milei frappe durement la population. Plus de la moitié des Argentins vivent désormais dans la pauvreté.

Le mouvement péroniste de gauche, aligné sur l’ancienne présidente Cristina Fernández de Kirchner, a dénoncé l’adoption du projet de loi comme la dernière catastrophe politique pour l’Argentine, un pays façonné par sa dictature militaire brutale à la fin des années 1970.

« Nous avons réussi à vaincre la dictature, et ce sera sûrement un nouveau défi, différent », a déclaré Agustín Rossi, l’ancien chef de cabinet. « Nous devons penser à une Argentine post-Milei. »

La législation approuvée marque un revirement radical par rapport aux administrations péronistes qui ont enregistré d’énormes déficits budgétaires financés par l’impression monétaire.

Cela a déjà rassuré les marchés nerveux.

« Le gouvernement Milei a montré qu’il est sur une courbe d’apprentissage politique, ce qui est positif pour les investisseurs et les marchés dont la principale préoccupation est de savoir dans quelle mesure ses promesses de réforme se concrétiseront », a déclaré Marcelo J. García, directeur pour les Amériques de la société de risques géopolitiques Horizon Engage.

Mais ce vote très serré signifie que la victoire de Milei aura « un coût extrêmement élevé », a déclaré Mariano Machado, analyste chez Verisk Maplecroft, une société de renseignement sur les risques. Il a déclaré que des barrages routiers ne pouvaient être exclus alors que le projet de loi retournait à la chambre basse.

Quelques heures après l’approbation du Sénat, le gouvernement a envoyé des messages contradictoires sur certains compromis durement gagnés.

« Nous allons insister sur la privatisation des compagnies aériennes et des services postaux », a déclaré le ministre de l’Intérieur Guillermo Francos, récemment nommé pour négocier les négociations entre le gouvernement et les députés de l’opposition. « Nous allons essayer de récupérer ces mesures à la Chambre des députés. »

Les législateurs de l’opposition ont décrit la vente de ces sociétés d’État comme une ligne rouge. Les dirigeants syndicaux de l’industrie aéronautique argentine ont déclaré qu’ils s’opposeraient farouchement à la privatisation.

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La rédactrice d’Associated Press, Almudena Calatrava, de Buenos Aires, en Argentine, a contribué à ce rapport.




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