Arash Lahijani, activité secondaire lucrative: écriture d’histoires de jeux vidéo

Arash Lahijani était lycéen lorsqu’il a appris qu’il pouvait gagner de l’argent en écrivant des histoires pour les personnages de jeux vidéo.

Un de ses amis avait payé 70 $ à un pigiste Fiverr pour le faire pour un personnage de Grand Theft Auto, se souvient-il – alors il a commencé à faire des recherches et s’est rendu compte qu’il y avait un marché. Mieux encore, c’était quelque chose qu’il pouvait faire comme bousculade après l’école et pendant les week-ends.

Une semaine plus tard, en avril 2021, il s’installe sur Fiverr. Depuis lors, il a gagné 62 400 $ en écrivant plus de 400 histoires de personnages pour une version en ligne du jeu vidéo Grand Theft Auto, selon des documents examinés par CNBC Make It.

Au cours de son deuxième mois complet sur la plate-forme, il a gagné 9 700 $. “Je ne savais pas que l’écriture pouvait me rapporter 10 000 dollars en un mois”, a déclaré Lahijani, maintenant étudiant en deuxième année de 19 ans au Baruch College de New York, à CNBC Make It.

Contrairement aux professionnels qui développent des personnages et des intrigues pour les studios de jeux vidéo, Lahijani écrit spécifiquement pour les utilisateurs qui jouent à Grand Theft Auto 5 Roleplay, une version informatique multijoueur du jeu de console populaire. Dans cette itération du jeu, les joueurs doivent soumettre des histoires de personnages pour rejoindre des serveurs spécifiques et jouer avec certains utilisateurs.

Lahijani, maintenant âgé de 19 ans, dit avoir écrit environ 400 arrière-plans de personnages de Grand Theft Auto. Depuis avril 2021, il a gagné 62 400 $.

Arash Lahijani

Lahijani, dont les clients vont des “pères de 50 ans aux enfants de 15 ans”, ne gagne pas ce genre d’argent toute l’année. Son revenu supplémentaire dépend du nombre d’heures qu’il travaille et, en tant qu’étudiant à temps plein, il ne peut consacrer que trois à quatre heures par jour pendant l’année scolaire : en septembre, il n’a gagné que 1 750 $.

Voici comment Lahijani a appris à écrire des histoires de personnages de jeux vidéo et comment il prévoit d’augmenter ses revenus grâce à l’écriture :

Comment écrire une trame de fond de jeu vidéo

Lahijani dit que ses compétences en écriture ne proviennent pas de cours d’anglais ou d’intérêts parascolaires. Au Baruch College, où il bénéficie d’une bourse d’études complète, Lahijani étudie les statistiques et la modélisation quantitative.

Il dit plutôt que son talent pour la narration vient de l’écriture et de l’écoute de discours. Au lycée, il a été président de classe, trésorier de l’école et fondateur du club d’informatique. Il a également travaillé avec le bureau du procureur du comté de Nassau, dans le cadre d’une initiative du comté pour la sécurité scolaire.

Ces expériences de prise de parole en public lui ont appris à écrire un “crochet” autour duquel son discours tournerait, dit-il. Ces mêmes types d’accroches servent désormais de première et de dernière phrases aux histoires de ses personnages, ajoute-t-il.

Lahijani, qui passe par Jimmycanwrite sur Fiverr, propose trois types de forfaits pour les clients, qui coûtent entre 45 $ et 195 $ chacun. L’option la plus chère, qui comprend une trame de fond de 10 pages qui prend environ une semaine à écrire, est la plus populaire, dit-il.

Pour ces histoires premium, il interroge chaque client sur le lieu de naissance, l’âge, le travail, les forces et les faiblesses de leur personnage et leurs objectifs pour l’avenir – mais ces détails ne sont pas nécessaires. Lahijani dit en fait qu’il préfère travailler avec peu ou pas de contexte, car cela lui donne une licence créative pour inventer une histoire à partir de zéro.

Une fois, au cours d’un épisode de blocage de l’écrivain, il a allumé la télévision et a regardé un météorologue. Il a imaginé la trame de fond de cette personne, et c’est devenu l’intrigue de sa prochaine histoire, dit-il.

Avec chaque personnage, Lahijani invente un événement de la vie qui a affecté leur personnalité, explique pourquoi ils déménagent à Los Santos – la ville fictive où se déroule ce jeu particulier – et quelles sont leurs aspirations.

“C’est un monde virtuel, donc si j’écris sur un propriétaire de magasin d’alcools, c’est comme ça qu’il apparaîtra dans GTA, s’occupant des gens qui viennent acheter de l’alcool”, a expliqué Lahijani. “Dans mon esprit, j’aide mes clients à voir leur caractère à travers les événements majeurs de la vie.”

Pourquoi son écriture restera une bousculade secondaire

Les écrivains à temps plein dans les studios de jeux vidéo gagnent en moyenne 56 417 $ par an, selon ZipRecruiter. Si Lahijani gagnait son maximum de 10 000 $ par mois, il gagnerait deux fois plus que cela.

Pour la plupart, Lahijani utilise cet argent pour des choses pratiques. Il dit avoir dépensé 12 000 $ pour une voiture d’occasion et mis 6 000 $ sur un compte Roth IRA.

Parfois, il se soigne lui-même et sa famille. Il a dépensé une partie de cet argent pour voyager et a acheté à sa mère un collier de diamants de 1 550 $ pour Noël l’année dernière, dit-il.

Lahijani dit qu’il n’envisage pas de poursuivre une carrière d’écrivain après l’obtention de son diplôme, optant plutôt pour la finance et la gestion des risques – mais il prévoit de continuer à écrire en tant qu’activité secondaire.

Un client satisfait a récemment demandé s’il accepterait d’écrire un livre pour enfants personnalisé pour l’anniversaire de son neveu. Lahijani n’a pas accepté l’offre, mais cela l’a aidé à réaliser qu’il pouvait appliquer ses compétences en écriture à plus que de simples jeux vidéo.

“Je n’avais jamais réalisé que je pouvais être si habile à faire cela, et maintenant je pense que je pourrais utiliser l’écriture pour aider les autres à faire d’autres choses”, déclare Lahijani. Il a récemment posté sur Fiverr qu’il souhaitait enseigner aux élèves du secondaire comment rédiger des essais d’admission à l’université.

“Je veux donner aux gens la confiance nécessaire pour écrire”, dit-il.

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