Après une période difficile pour les locataires, les villes et les États adoptent de nouvelles protections

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La pandémie de coronavirus a causé des difficultés sans précédent aux locataires, laissant à un moment donné jusqu’à 40 millions de personnes au risque de perdre leur logement.

Que la situation se détériore si rapidement pour les locataires a révélé des problèmes durables d’instabilité du logement aux États-Unis, causés par des loyers en forte hausse et des salaires stagnants, disent les défenseurs.

Cela a également conduit à l’action.

Au cours des deux dernières années, les États et les villes ont adopté des dizaines de lois accordant aux locataires des droits supplémentaires.

« La pandémie de Covid a vu une nouvelle ère de protection des locataires à travers les États-Unis », a déclaré Kshama Sawant, membre du conseil municipal de Seattle.

« Face à cette montagne de dettes et à un probable tsunami d’expulsions, des dizaines de milliers de locataires ont réagi en ripostant – en organisant leurs bâtiments et en s’unissant avec les locataires des villes et du pays », a-t-elle déclaré.

Interventions en cas de pandémie

Les taux d’expulsion devaient atteindre des niveaux historiques pendant la crise de santé publique. Au lieu, ils ont déposé.

Ce renversement est dû au pot de 45 milliards de dollars d’aide à la location alloué par le Congrès – en perspective, seulement 1,5 milliard de dollars ont été réservés aux locataires pendant la Grande Récession – ainsi qu’aux moratoires fédéraux et locaux sur les expulsions, selon les experts.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies annoncé en septembre 2020, une interdiction nationale de la plupart des expulsions, et malgré de nombreuses contestations judiciaires, cette politique est restée pour la plupart en vigueur jusqu’en août dernier.

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En l’absence d’une interdiction fédérale d’expulsion, de nombreux États et villes ont maintenu leurs propres limites sur les procédures en place, laissant actuellement la moitié des locataires aux États-Unis avec certaines protections contre le déplacement.

Les moratoires sur les expulsions du New Jersey et de New York dureront jusqu’en janvier 2022. Los Angeles, Seattle et Austin ont également toujours des interdictions en vigueur dans toute la ville.

Pendant ce temps, puisque l’aide fédérale au loyer a mis du temps à atteindre les gens, l’Oregon, le Massachusetts, le Michigan, le Minnesota, le Nevada et Washington, DC, permettent aux locataires de suspendre temporairement une expulsion contre eux s’ils peuvent prouver qu’ils sont en train de demander l’aide.

Avant la pandémie, le gouvernement fédéral n’avait jamais interdit les expulsions à l’échelle du pays. Localement, après certaines catastrophes naturelles et l’attentat terroriste du 11 septembre, les gouverneurs et les tribunaux ont annoncé des moratoires d’une à deux semaines seulement.

Une nouvelle ère pour les locataires

D’autres politiques naissantes survivront probablement à la pandémie et viseront à résoudre les problèmes profondément enracinés des locataires.

Avant Covid, 1 locataire sur 2 aux États-Unis était considéré comme grevé de loyer, ce qui signifie qu’un tiers ou plus de ses revenus allait à son logement, selon au Bureau de la responsabilité du gouvernement. De nombreux locataires ont dépensé plus de la moitié de leurs revenus sur leur loyer, selon la recherche.

Vicente Sarmiento, le maire de Santa Ana, en Californie, a déclaré que sa ville avait perdu plus de 20 000 habitants au cours de la dernière décennie, en grande partie à cause de la hausse des coûts du logement. La population actuelle est d’environ 330 000.

« Les gens travaillent toujours ici, mais ils ne peuvent pas se permettre de vivre ici », a déclaré Sarmiento.

La ville a adopté en octobre un projet de loi limitant les augmentations de loyer dans la plupart des bâtiments à un maximum de 3 % au cours d’une période de 12 mois, ou à 80 % de la variation de l’indice des prix à la consommation pour l’année, selon le moindre des deux. (S’il n’y a pas d’inflation en un an, les loyers ne peuvent pas du tout augmenter.)

Les défenseurs des locataires ont rallié le soutien à la politique, qui est entrée en vigueur le 19 novembre, depuis des années, a déclaré Sarmiento. Les difficultés causées par la pandémie, a-t-il dit, ont été la poussée finale.

« J’ai vu ce désespoir des résidents qui ont réalisé qu’ils ne pourraient pas supporter ces augmentations », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les habitants de Saint Paul, Minnesota, ont voté ce mois-ci en faveur d’une politique de contrôle des loyers qui limitera également les augmentations à 3% par an.

En septembre, les législateurs de Seattle ont adopté une facture obligeant les propriétaires à payer les frais de déménagement des locataires qui ne peuvent pas se permettre de rester dans leur logement après que leur loyer a augmenté de 10 % ou plus. La politique, qui s’inspire un similaire à Portland, Oregon, entrera en vigueur en juillet.

« La nouvelle loi deviendra un rempart contre l’épidémie de ce qu’on appelle » l’expulsion économique « – un propriétaire poussant un locataire en augmentant le loyer de montants scandaleux », a déclaré Sawant, dont le bureau a présenté le projet de loi. Les loyers se sont envolés de près de 70 % à Seattle depuis 2010.

« Cela montre simplement que le marché privé n’a absolument pas réussi à répondre aux besoins des gens ordinaires », a-t-elle déclaré.

Son bureau a également présenté une législation pour plafonner les augmentations de loyer à Seattle. « Nous n’arrêterons pas tant que nous n’aurons pas obtenu le contrôle total des loyers », a déclaré Sawant.

La pandémie de Covid a vu une nouvelle ère de protections des locataires à travers les États-Unis

Kshama Sawant

membre du conseil municipal de Seattle

Des groupes de propriétaires et certains économistes critiquent le contrôle des loyers.

« Ces politiques interfèrent avec la capacité d’un fournisseur de logements à répondre aux besoins économiques et opérationnels et nuisent aux communautés locales en chassant les fournisseurs de logements existants et en décourageant le développement de nouveaux logements », a déclaré Greg Brown, vice-président principal des affaires gouvernementales à la National Apartment Association.

Mais c’est l’augmentation des loyers, a déclaré Sarmiento, qui met le plus en danger Santa Ana.

« Cela déstabilise vraiment notre santé économique », a-t-il déclaré. « Si vous devez dépenser 70 % de votre salaire en loyer, vous n’achetez pas de biens et de services dans la communauté. Les gens ne font pas de shopping. »

La pandémie a également accéléré le mouvement pour obtenir une représentation légale gratuite des locataires.

Les défenseurs du logement se plaignent depuis longtemps que la plupart des propriétaires se présentent aux audiences d’expulsion avec un avocat, alors que les locataires ne peuvent généralement pas se le permettre.

Au cours de la pandémie, sept villes (Boulder, Baltimore, Denver, Seattle, Louisville, Minneapolis et Toledo) et trois États (Washington, Connecticut et Maryland) ont adopté une législation garantissant aux locataires menacés d’expulsion le droit à une représentation légale.

« C’était une confluence incroyable », a déclaré John Pollock, coordinateur de la Coalition nationale pour un droit civil à l’avocat.

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