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MARSHALL, Californie (Reuters) – Alors que la plupart des entreprises aux États-Unis sont restées fermées en raison de la pandémie de coronavirus, Terry Sawyer, cofondateur de Hog Island Oyster Co, avait beaucoup de travail pour rester occupé.

Après une pandémie, un ostréiculteur californien confiant dans le retour de l'industrie

Un sac d'huîtres est vu à Hog Island Oyster Co. à Marshall, Californie, États-Unis, le 22 mai 2020. La société a gardé une équipe de squelettes sur place pour maintenir sa ferme d'huîtres au milieu de la pandémie de coronavirus. Photo prise le 22 mai 2020. REUTERS / Nathan Frandino

Même si les revenus à Hog Island ont chuté des deux tiers depuis le début de l'année, obligeant à des réductions de salaire et à des congés d'employés, les réservoirs d'eau de la ferme ostréicole du nord de la Californie ont continué de bourdonner et de bouillonner d'activité.

"Lorsque vous avez quelque chose qui prend entre un an et trois ans pour arriver à la taille du marché une fois que vous l'avez planté, vous ne pouvez pas simplement l'ignorer", a déclaré Sawyer.

Hog Island, qui loue 160 acres (64,75 hectares) dispersés dans quatre endroits à travers la pittoresque baie de Tomales, a mis 90% de ses plus de 300 employés dans six restaurants et une pépinière. Mais la ferme de la petite ville de Marshall, au bord de la baie, a gardé une équipe squelette pour l'entretien de l'agriculture.

D'autres membres de la communauté aquacole ont également été durement touchés. Un sondage auprès des membres de la California Aquaculture Association a révélé que 91% des répondants avaient été «significativement touchés par COVID-19» avec des baisses de ventes allant de 50% à 95%.

Sawyer a déclaré que le travail à la ferme était nécessaire pour maintenir la cohérence de leurs huîtres, qui comprennent notamment les eaux douces du Pacifique, du plat européen et de l'Atlantique, entre autres variétés.

«Si nous ne pouvons pas aller faire ce travail, certains mourront parce qu’ils ont été trop de monde. Ils seront déformés », a déclaré Sawyer.

Les restaurants étant fermés, Hog Island a dû s'adapter. Leur nouvel emplacement à Larkspur, qui a ouvert ses portes en mars, a commencé par des commandes de ramassage.

Les huîtres, généralement vendues aux restaurants Hog Island Oyster Co et à d'autres restaurants de la région de la baie, sont également disponibles à l'achat à leur siège social de Marshall. Ces ventes ont augmenté pendant la commande d'abris.

Et comme de plus en plus d'entreprises sont autorisées à rouvrir, Sawyer a déclaré qu'il espérait ramener du personnel.

Sawyer reste finalement confiant du retour de l'industrie.

«Nous aimons préparer de la nourriture. Nous aimons produire de la nourriture », a-t-il déclaré. "… cette passion est toujours là."

Rapport de Nathan Frandino; Écriture par Diane Craft; Montage par Bill Berkrot