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HOUSTON – Les Astros n’ont eu besoin que d’un week-end pour retrouver leur identité, pour redécouvrir les éléments qui ont ouvert la voie à leur saison de 107 victoires et à leur statut de favoris des World Series.

Après un revirement époustouflant, Astros cherche à fermer Nats

27 octobre 2019; Washington, DC, États-Unis; Carlos Correa (1) et le joueur de centre George Springer (4) célèbrent après avoir battu les Washington Nationals lors du cinquième match de la Série mondiale 2019 au Nationals Park. Crédit obligatoire: Brad Mills-USA TODAY Sports

Le fait que leur retournement se soit déroulé si rapidement n'aurait pas dû surprendre. Les Astros ont pris vie au Nationals Park à Washington DC, devançant les Nationales 19-3 pour effacer un déficit de 2-0 dans la Série mondiale et revenir au Minute Maid Park avec une avance de 3-2 avant le match 6 mardi. .

Pas plus tard que jeudi dernier, les Astros ont battu le poil une fois que la série a changé de salle et saisi l’élan presque aussi vite qu’ils l’ont rendu.

«C’est difficile de cerner une chose, mais j’aime notre sens du moment et celui de cette équipe», a déclaré le manager d’Astros, A.J. Dit Hinch. «Tout le monde parle de culture et de chimie, et quand on l’a, on l’aime. Quand vous le voyez de l’autre côté, vous enviendrez. Et nous avons juste une façon de jouer aujourd'hui. "

Houston se tournera vers le vétéran droitier Justin Verlander (1-3 – 4.15 pour les éliminatoires) pour clôturer les championnats nationaux et assurer le deuxième titre de champion des Astros en trois saisons. Verlander s'opposera au droitier national Stephen Strasburg (4-0, 1,93 / ERA), les deux combattants du deuxième match s'efforçant de prendre l'avantage sur des groupes connaissant bien leur répertoire.

"Oui, cela devient plus difficile", a déclaré Verlander après avoir affronté une équipe deux fois dans une même série. «Je pense qu’il ya des ajustements dans les deux sens. Mais je pense que ces adversaires, une fois qu’ils vous ont vu trois, quatre au bâton, c’est un peu plus facile pour eux de faire des ajustements, et après avoir vu votre matériel hors-vitesse et le suivi. Vous avez juste besoin d'exécuter un peu mieux. "

Strasburg a ajouté: «Vraiment, il s’agit de la réalisation de terrains. Leurs approches pourraient changer un peu, mais l’important est d’aller de l’avant et de faire confiance à vos affaires. »

Pour Verlander, un surprenant 0-5 avec une moyenne de 5,73 en six sélections en carrière dans la Série mondiale, l’objectif du sixième match est simple. Il a bousculé les réglages pour commencer cette saison éliminatoire, accordant un total de neuf courses en première manche aux Rays de Tampa Bay dans le quatrième match de la série Division américaine, les Yankees de New York dans le cinquième match de la série AL Championship et à Washington mercredi dernier.

Strasbourg, quant à lui, est confronté au défi de maintenir ses affaires pendant ce qui sera le début définitif d’une campagne prolongée. Il a enregistré un record de 237 manches au cours de sa saison cette saison, 17 de plus que son précédent record de 220 en 2014, alors qu'il menait la Ligue nationale avec 242 retraits au bâton.

"Ouais, c’est vraiment un territoire inexploré", a déclaré Strasburg. "Et j'essaie juste de continuer à faire ce que j'ai essayé de faire toute l'année, c'est juste le prendre un jour à la fois et d'écouter le corps."

Washington prévoit de continuer à faire ce qui a fonctionné avant que les Astros ne retrouvent leur forme de champion. Les Nationals avaient remporté huit matchs consécutifs en séries éliminatoires avant de s'incliner dans le troisième match. Ils sont passés de upstarts à des mastodontes et maintenant, dans la série, ils cherchent la magie du passé.

«Vous savez quoi, honnêtement, je pense que nos gars – ils viennent juste de jouer», a déclaré Dave Martinez, directeur des Nationals. «Ils ne pensent même pas à un match. Vous les écoutez maintenant quand nous sommes entrés et ils nous ont dit: "Hé, nous allons aller à Houston pour gagner ce premier match et aller au septième match."

«Je leur ai dit que l’accent est mis sur le sixième match. Nous avons Stephen Strasburg sur le monticule. J'aime nos chances, vous savez, nous maintient dans le jeu de balle. Qui sait ce qui peut arriver? "

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