Skip to content

NEW DELHI (Reuters) – La victoire du gouvernement indien dans un différend controversé autour des taxes sur les télécommunications pourrait aboutir à une victoire à la Pyrrhus transporteurs.

Après un prélèvement de 13 milliards de dollars, l'avenir du secteur des télécommunications en Inde dépend de l'aide du gouvernement

DOSSIER PHOTO: Un tireur de pousse-pousse parle sur son téléphone portable alors qu'il attend des clients devant des panneaux publicitaires appartenant aux sociétés de télécommunications de Kolkata, le 3 février 2014. REUTERS / Rupak De Chowdhuri /

Vodafone Idea Ltd (VODA.NS), Principal transporteur indien par le nombre d’utilisateurs, est largement considéré comme le plus difficile, la société mère, Vodafone Group (VOD.L) qualifiant la situation de "critique" après que l'unité eut été confrontée à environ 3,9 milliards de dollars de nouveaux paiements dus.

C’est la plus grande partie des 13 milliards de dollars que le secteur a engagés après la décision de la Cour suprême de l’Inde, le mois dernier, de prendre parti pour le gouvernement dans la manière dont l’utilisation du spectre et les droits de licence sont calculés.

Bharti Airtel (BRTI.NS), le fournisseur n ° 3 qui doit débourser environ 3 milliards de dollars en vertu de la décision, a également signalé des problèmes, soulignant que la décision jette beaucoup de doute sur "sa capacité à poursuivre son exploitation".

Pour les dirigeants et les analystes du secteur, il n’ya qu’une solution pour le secteur qui existait déjà avant la crise actuelle, endettée par la dette et frappée par une guerre des prix brutale: un soutien financier important de la part du gouvernement.

Des espoirs ont été suscités depuis que le gouvernement a reporté les paiements du spectre pour les deux prochains exercices à mars 2022. La ministre des Finances, Nirmala Sitharaman, a également déclaré ce mois-ci qu'un allégement était en cours d'examen bien qu'aucun appel final n'ait été lancé.

«Si le gouvernement prévoit certaines mesures, il y a encore une chance pour (Idée Vodafone) de poursuivre son activité. Tout dépend du type de mesures d'allégement que la société obtiendra », a déclaré Umesh Mehta, responsable de la recherche chez Samco Securities.

Il a ajouté qu’il espérait que la société survivrait, car il est dans l’intérêt du gouvernement d’avoir trois acteurs principaux pour assurer une concurrence suffisante dans le secteur.

Vodafone Idea et Bharti Airtel n'ont pas répondu aux demandes de commentaires. Vodafone Group a refusé de commenter.

ENTREATIES MADE

Vodafone Idea a enregistré ce mois-ci une perte trimestrielle de 7 milliards de dollars, la plus importante de l’histoire des entreprises indiennes, en grande partie à cause de provisions pour paiements exigibles. La société mère Vodafone a également plaidé en sa faveur: réduire à zéro la valeur de sa participation de 44% dans l’unité et promettre de ne pas engager davantage d’actions en Inde.

Outre le moratoire de deux ans, Vodafone Idea et Bharti Airtel demandent au gouvernement de réduire les droits de licence et les taxes, ainsi que les exemptions d’intérêts et de pénalités.

Les opérateurs de téléphonie mobile ont également demandé à la Cour suprême de revoir sa décision, bien que les avocats affirment que les chances que cela se produise sont minces.

Mais même si le gouvernement s'engage avec des dérogations financières généreuses, les analystes estiment que Vodafone Idea serait toujours profondément troublé.

Blessé par la guerre des prix qui a débuté avec l'entrée sur le marché de Jio en 2016, une unité de Reliance Industries, profondément empochée, (RELI.NS), Vodafone Idea a une dette nette de 14,2 milliards de dollars, six fois sa capitalisation boursière et quatre fois ses liquidités.

Alors que la guerre des prix semble s'être terminée avec les trois principaux opérateurs, qui desservent 90% du marché, prévoyant de lever les frais d'utilisation le mois prochain, Vodafone Idea n'a pas encore cessé de perdre des abonnés. Les dernières données de septembre font apparaître une perte nette de 2,6 millions de clients.

"Si Vodafone Idea n’a plus assez de clients, il lui sera très difficile de rester solvable", a déclaré Vivekan et Subbaraman, analyste chez Ambit Capital.

Bharti Airtel a davantage de dettes, avec des niveaux nets avoisinant les 16 milliards de dollars. Mais contrairement à Vodafone Idea, les analystes estiment que si les choses se gâtaient, la société pourrait envisager de vendre des actifs pour faire face à ses obligations, dans la mesure où elle contrôle la société de tours à télécommunications Bharti Infratel (BHRI.NS).

DUOPOLY DANGER

Dans le pire des cas, Vodafone Idea échouerait, les options offertes aux clients se réduiraient considérablement et les réseaux des deux principaux transporteurs restants seraient surchargés, ce qui exacerberait une couverture inégale et des interruptions d'appels courantes en Inde.

"Il y aura forcément plus de congestion, la qualité va encore se détériorer", a déclaré T.V. Ramachandran, président du Broadband India Forum.

Cela représenterait également un énorme revers pour la volonté de l’Inde de rendre les services gouvernementaux accessibles à des centaines de millions d’Indiens via Internet.

Toute sortie risquerait de nuire aux fabricants de matériel de télécommunications tels que le finlandais Nokia (NOKIA.HE), Le suédois Ericsson (ERICb.ST) ainsi que les sociétés chinoises Huawei Technologies et ZTE Corp (000063.SZ), ont déclaré les dirigeants du secteur.

Bharti Airtel et Vodafone Idea utilisent les équipements et les services de tous ces fournisseurs, contrairement à Jio, de Reliance, dont le réseau a été construit en grande partie par une unité de Samsung Electronics (Corée du Sud)005930.KS).

La tourmente actuelle dans le secteur devrait également freiner l'intérêt pour une vente aux enchères des ondes 5G prévue avant la fin mars. Les trois entreprises ont averti que le prix de base fixé par le gouvernement était trop élevé, car les frais d’utilisation de l’Inde sont parmi les moins chers du monde.

"Même s’il en était autrement, la vente aux enchères 5G n’était pas très brillante", a déclaré Ramachandran du Broadband India Forum.

Rapport de Sankalp Phartiyal; Reportages supplémentaires par Nivedita Bhattacharjee et Nallur Sethuraman à Bengaluru; Édité par Miyoung Kim et Edwina Gibbs

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *